Árvores de rua próximas à casa podem reduzir o risco de depressão





A alta densidade de árvores de rua em cidades (como aqui no centro da cidade de Leipzig) pode ajudar a melhorar a saúde mental, bem como o clima local, a qualidade do ar e a riqueza das espécies



Um novo estudo revela que viver em uma rua repleta de árvores pode ser bom para a saúde mental. Pesquisadores descobriram que pessoas que viviam a 100 metros de árvores eram menos propensas a serem prescritas antidepressivos.

A depressão, especialmente nas áreas urbanas, está em ascensão, agora mais do que nunca. Os desfechos de saúde mental são influenciados, entre outras coisas, pelo tipo de ambiente onde se vive. Estudos anteriores mostram que o greenspace urbano tem um benefício positivo para as pessoas que sofrem de doenças mentais, mas a maioria desses estudos usou medidas autorretradas, o que dificulta a comparação dos resultados e a generalização das conclusões sobre os efeitos do espaço verde urbano na saúde mental.


Uma equipe de pesquisa interdisciplinar da UFZ, iDiv e Universidade de Leipzig tentou melhorar essa questão envolvendo um indicador objetivo: prescrições de antidepressivos. Para descobrir se um tipo específico de espaço verde 'cotidiano' – árvores de rua pontilhadas nas calçadas do bairro – poderia influenciar positivamente a saúde mental, eles se concentraram nas questões, como o número e o tipo de árvores de rua e sua proximidade perto de casa se correlacionavam com o número de antidepressivos prescritos.

Os pesquisadores analisaram dados de quase 10.000 habitantes de Leipzig, uma cidade de médio porte na Alemanha, que participou do estudo de saúde life-adult executado na Faculdade de Medicina da Universidade de Leipzig. Combinando isso com dados sobre o número e o tipo de espécies de árvores de rua em toda a cidade de Leipzig, os pesquisadores foram capazes de identificar a associação entre prescrições de antidepressivos e o número de árvores de rua em diferentes distâncias das casas das pessoas. Os resultados foram controlados para outros fatores conhecidos por estarem associados à depressão, como emprego, sexo, idade e peso corporal.


Mais árvores imediatamente ao redor da casa (menos de 100 metros) foram associadas a um risco reduzido de prescrição de medicamentos antidepressivos. Essa associação foi especialmente forte para grupos carentes. Como esses grupos sociais correm o maior risco de serem prescritos antidepressivos na Alemanha, as árvores de rua nas cidades podem, assim, servir como uma solução baseada na natureza para uma boa saúde mental, escrevem os pesquisadores. Ao mesmo tempo, as árvores de rua também podem ajudar a reduzir a "lacuna" na desigualdade em saúde entre grupos sociais economicamente diferentes. No entanto, não foi possível mostrar associação de tipos de árvores e depressão.

"Nossa descoberta sugere que as árvores de rua – uma forma de espaço verde urbano de pequena escala e acessível ao público – podem ajudar a diminuir a lacuna nas desigualdades de saúde entre grupos sociais economicamente diferentes", diz a principal autora do estudo, Dra Melissa Marselle. "Isso é uma boa notícia porque as árvores de rua são relativamente fáceis de alcançar e seu número pode ser aumentado sem muito esforço de planejamento."

Como psicóloga ambiental, conduziu a pesquisa na UFZ e iDiv e agora está sediada na Universidade de De Montford, em Leicester, Reino Unido. Marselle espera que a pesquisa "deve levar os conselhos locais a plantar árvores de rua em áreas urbanas como forma de melhorar a saúde mental e reduzir as desigualdades sociais. As árvores de rua devem ser plantadas igualmente em áreas residenciais para garantir que aqueles que são socialmente desfavorecidos tenham acesso igual para receber seus benefícios de saúde."

"É importante ressaltar que a maior parte da orientação de planejamento para o greenspace urbano é muitas vezes baseada em visitas propositais para recreação", acrescenta a Dra Diana Bowler (iDiv, FSU, UFZ), analista de dados da equipe. "Nosso estudo mostra que a natureza cotidiana perto de casa – a biodiversidade que você vê pela janela ou quando caminha ou dirige para o trabalho, escola ou compras – é importante para a saúde mental." Este achado é especialmente agora em tempos de bloqueios COVID-19, acrescenta Bowler.

E não é só a saúde humana que pode se beneficiar. "Propomos que a adição de árvores de rua em áreas urbanas residenciais seja uma solução baseada na natureza que pode não apenas promover a saúde mental, mas também pode contribuir para a mitigação das mudanças climáticas e a conservação da biodiversidade", diz a autora sênior Prof. Aletta Bonn, que lidera o departamento de serviços ecossistêmicos da UFZ, iDiv e Friedrich-Schiller-University Jena. "Para criar esses efeitos de sinergia, você nem precisa de parques caros em grande escala: mais árvores ao longo das ruas farão o truque. E essa é uma medida relativamente barata."

"Essa contribuição científica pode ser uma base para os urbanistas salvarem e, possivelmente, melhorarem a qualidade de vida dos habitantes, em particular, em áreas densamente povoadas e em áreas centrais da cidade", acrescenta o Prof. Toralf Kirsten, da Universidade de Leipzig. "Portanto, esse aspecto deve ser levado em conta quando as áreas da cidade são recriadas e planejadas, apesar dos altos e crescentes custos de cobertura da terra. Uma vida saudável de todos os seres vivos é inacessível.

“Urban street tree biodiversity and antidepressant prescriptions” by Melissa R. Marselle, Diana E. Bowler, Jan Watzema, David Eichenberg, Toralf Kirsten & Aletta Bonn. Scientific Reports

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