Ômega-3 está ligado a uma melhor estrutura cerebral e cognição na meia-idade





O índice ômega-3 mais elevado foi associado a maiores volumes hipocampais. O hipocampo, uma estrutura no cérebro, desempenha um papel importante no aprendizado e na memória

Aumentar a ingestão de ácidos graxos ômega-3 ajuda a preservar a saúde cerebral e melhorar a cognição na meia-idade, relata um novo estudo. Para aqueles com o gene APOE4 associado ao Alzheimer, a ingestão de ácidos graxos ômega-3 foi associada a maior volume hipocampal e menos doença de vasos pequenos.

Fonte: UT San Antonio

Comer peixes de água fria e outras fontes de ácidos graxos ômega-3 pode preservar a saúde cerebral e melhorar a cognição na meia-idade, novas evidências indicam.

Ter pelo menos alguns ômega-3 em glóbulos vermelhos foi associado a uma melhor estrutura cerebral e função cognitiva entre voluntários de estudo saudável entre os 40 e 50 anos, de acordo com uma pesquisa publicada online em 5 de outubro na Neurologia.

Professores do Centro de Ciência da Saúde da Universidade do Texas em San Antonio (UT Health San Antonio) e outros pesquisadores do Framingham Heart Study conduziram a análise.

"Estudos têm olhado para essa associação em populações mais velhas. A nova contribuição aqui é que, mesmo em idades mais jovens, se você tem uma dieta que inclui alguns ácidos graxos ômega-3, você já está protegendo seu cérebro para a maioria dos indicadores de envelhecimento cerebral que vemos na meia-idade", disse Claudia Satizabal, PhD, professora assistente de ciências da saúde populacional do Glenn Biggs Institute for Alzheimer's and Neurodegenerative Diseases da UT Health San Antonio. Satizabal é o autor principal do estudo.

A idade média dos voluntários era de 46 anos. A equipe analisou a relação das concentrações de ácidos graxos ômega-3 com ressonância magnética e marcadores cognitivos de envelhecimento cerebral. Os pesquisadores também estudaram o efeito das concentrações de glóbulos vermelhos ômega-3 em voluntários que carregavam APOE4, uma variação genética ligada ao maior risco de doença de Alzheimer.


O estudo de 2.183 participantes sem demência e derrame constatou que:

· O índice ômega-3 mais elevado foi associado a maiores volumes hipocampais. O hipocampo, uma estrutura no cérebro, desempenha um papel importante no aprendizado e na memória.

· Consumir mais ômega-3 foi associado a um melhor raciocínio abstrato, ou à capacidade de entender conceitos complexos usando o pensamento lógico.

· Os portadores de APOE4 com maior índice de ômega-3 apresentaram menos doença de pequenos vasos. O gene APOE4 está associado a doenças cardiovasculares e demência vascular.

Os pesquisadores usaram uma técnica chamada cromatografia gasosa para medir as concentrações de ácido docosahexaenóico (DHA) e ácido eicosapentaenoico (EPA) de glóbulos vermelhos. O índice ômega-3 foi calculado como DHA mais EPA.

"Os ácidos graxos Ômega-3, como EPA e DHA, são micronutrientes-chave que melhoram e protegem o cérebro", disse a coautora do estudo Debora Melo van Lent, PhD, pesquisadora de pós-doutorado no Instituto Biggs. "Nosso estudo é um dos primeiros a observar esse efeito em uma população mais jovem. Mais estudos nessa faixa etária são necessários."

A equipe dividiu os participantes entre aqueles que tinham muito pouca concentração de ômega-3 e aqueles que tinham pelo menos um pouco e mais.

"Vimos os piores resultados nas pessoas que tiveram o menor consumo de ômega-3", disse Satizabal. "Então, isso é algo interessante. Embora quanto mais ômega-3 mais benefícios para o cérebro, você só precisa comer alguns para ver benefícios."

Os pesquisadores não sabem como a DHA e a EPA protegem o cérebro. Uma teoria é que, porque esses ácidos graxos são necessários na membrana dos neurônios, quando são substituídos por outros tipos de ácidos graxos, é quando os neurônios (células nervosas) se tornam instáveis. Outra explicação pode ter que lidar com as propriedades anti-inflamatórias da DHA e da EPA.

"É complexo. Ainda não entendemos tudo, mas mostramos que, de alguma forma, se você aumentar seu consumo de ômega-3 mesmo que um pouco, você está protegendo seu cérebro", disse Satizabal.

É encorajador que a DHA e a EPA também protegiam a saúde cerebral dos portadores do APOE4. "É genética, então você não pode mudá-la", disse Melo van Lent, referindo-se à vulnerabilidade desse grupo de risco.

"Então, se há um fator de risco modificável que pode superar a predisposição genética, isso é um grande ganho."

Autor: Will Sansom

Fonte: UT San Antonio

Contato: Will Sansom – UT San Antonio




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