A Escuridão Não Esconde: Como a Pandemia COVID-19 afeta personalidades sombrias




Aqueles que são mais narcisistas ou maquiavélicos relataram ter experimentado o aumento da negatividade e perceberam que a pandemia COVID-19 está ameaçando o mundo. Os sádicos, por outro lado, relataram emoções mais positivas, pois sentiram que a pandemia afetou negativamente a qualidade de vida dos outros.

A pandemia COVID-19 desencadeou uma reviravolta global, com vidas perdidas, empregos desaparecidos, instabilidade social e outros efeitos prejudiciais – e algumas pessoas podem encontrar um pouco de prazer em toda a interrupção.

Essa é uma conclusão de um estudo recente na Universidade do Mississipi, onde pesquisadores de psicologia avaliaram o papel dos traços de personalidade negra na previsão de respostas à pandemia. Eles estudaram um grupo de americanos sobre os traços de personalidade do Tetrad Escuro – narcisismo, maquiavelismo, psicopatia e sadismo – bem como percepções de ameaça COVID-19, crenças de emergência e respostas positivas e negativas ao vírus.

Com a pandemia de mais de um ano, protocolos de doenças e segurança, como uso de máscaras e distanciamento social continuam afetando a vida cotidiana. Pesquisas sobre personalidade e respostas ao COVID-19 são essenciais, tanto para abordar diferenças na forma como os indivíduos respondem à pandemia quanto para entender como os traços de personalidade predizem como as pessoas se sentem, pensam e agem diante de um novo ambiente, disseram os pesquisadores.

"Algumas das principais descobertas para o estudo foram que vimos algumas diferenças na forma como as pessoas com esses traços operaram durante a pandemia", disse Lauren Jordan, instrutora de pós-graduação em Baton Rouge, Louisiana, e uma das autoras do estudo. "Enquanto aqueles ricos em narcisismo e maquiavelismo se sentiam instáveis durante a pandemia, os sádicos especialmente pareciam estar prosperando."

Pessoas sádicas, que tendem a ser cruéis com os outros por prazer ou dominação, podem experimentar emoções mais positivas em situações como a pandemia porque toda a agitação parece afetar negativamente a qualidade do cotidiano das pessoas.

"Isso poderia refletir a ideia de que, enquanto narcisistas e maquiavélicos trabalham dentro do sistema e em torno de pessoas para alcançar seus objetivos, aqueles ricos em psicopatia e sadismo tendem a ser mais antissociais e trabalham dentro de seus próprios sistemas", disse Jordan, que está perseguindo seu Ph.D. em psicologia experimental.

Os resultados do estudo sugerem que traços de personalidade escura podem ser separados em parte por sua relação com a estabilidade social.

"Minha descoberta favorita é que indivíduos com pontuação mais alta no maquiavelismo e narcisismo relatam sentir mais negatividade e percebem que o COVID-19 está ameaçando uma sensação de estabilidade no mundo", disse Carrie Smith, professora assistente de psicologia da UM e uma das autoras do estudo. "Eu acho isso muito interessante.

"Interpretamos isso como essas pessoas que precisam que o mundo seja previsível e consistente para que sejam mais eficazes – narcisistas são ótimos em seus domínios; Maquiavélicos sabem como alcançar seus fins em seus domínios.

"Quando isso é questionado, e essas pessoas são incapazes de interagir com pessoas de maneiras conhecidas ou incapazes de se envolver em comportamentos particulares, imagino que seja profundamente desagradável. Com as pessoas pontuando alto em psicopatia, elas também estão experimentando menos afeto positivo, o que eu acho que está relacionado. O mundo mudou para eles também, e eles têm menos oportunidade de serem impulsivos e fazerem o que querem."

Além de Jordan, juntando-se a Smith no estudo estava Ben Hardin, um estudante sênior de psicologia de Booneville.

Os pesquisadores observaram um achado positivo: a maioria das pessoas relatou que está acompanhando o distanciamento social básico e outras precauções recomendadas para combater a crise de saúde.

O estudo também encontrou alguns comportamentos interessantes relacionados à pandemia entre as diferentes personalidades.

"Como quase todos os nossos participantes relataram que estavam seguindo protocolos e distanciamento social, não pudemos analisar se havia alguma relação entre traços de personalidade escura e o cumprimento das recomendações de saúde", disse Hardin. "No entanto, encontramos algumas relações interessantes com outros resultados comportamentais.

"Por exemplo, aqueles que eram mais elevados no narcisismo eram mais propensos a relatar que tinham se envolvido em atividades de voluntariado para ajudar os afetados pelo COVID-19."

O estudo constatou que o maquiavélico previu um maior medo de ser infectado pelo COVID-19, e as personalidades sombrias mostraram alguma capacidade preditiva em explicar alguns comportamentos relacionados à pandemia, como a limpeza mais frequente, mas não outros, como o distanciamento social. Pessoas mais altas em narcisismo e psicopatia relataram ser menos propensas a limpar superfícies regularmente tocadas em sua casa, o que poderia refletir sua tendência a ser impulsiva e desvalorizar as consequências futuras de suas ações.

Brilhando uma luz sobre personalidades sombrias

Dois psicólogos canadenses introduziram pela primeira vez o termo Tríade Negra em 2002 para descrever três personalidades sobrepostas: narcisismo, caracterizado pelo auto-engrandecimento e desejo de atenção; Maquiavelismo, caracterizado por uma vontade de manipular os outros; e psicopatia, caracterizada pela impulsividade e insensividade. Em 2009, o sadismo foi adicionado ao trio, criando o Tetrad Escuro.

Embora essas personalidades sombrias sejam muitas vezes consideradas problemáticas, existem contextos em que uma personalidade sombria pode ter seus benefícios, como em líderes políticos ou executivos de negócios, disse Smith.

"Além disso, acho que algumas pessoas podem assumir que alguns de seus traços – como a falta de empatia – as tornam imunes a ameaças ao bem-estar, como a pandemia", disse ela. "Da mesma forma, não acho que isso seja verdade, e nossas descobertas sugerem que pessoas com personalidades sombrias não são afetadas pela agitação causada pela pandemia."

Smith já estudava personalidades obscuras quando a pandemia atingiu no início de 2020. Ela continuou esse trabalho, mas com uma abordagem diferente.

Como o laboratório já explorava a personalidade sombria, o grupo começou a fazer perguntas sobre como pessoas que têm uma personalidade sombria – não necessariamente seguidores de regras ou preocupadas com o bem-estar dos outros – podem estar reagindo em um momento de unidade nacional e sacrifício, mas que também estão sendo solicitadas a limitar a interação e seguir protocolos de segurança.

Para evitar estudar estudantes de Ole Miss, o grupo recrutou uma amostra nacional de pessoas de todo o país. Os 402 participantes – de 43 estados e do Distrito de Columbia – preencheram uma série de questionários sobre suas personalidades e seus pensamentos, sentimentos e comportamentos em resposta à pandemia.

Todos os procedimentos de estudo foram aprovados pelo Conselho de Revisão Institucional da UM, e todos os envolvidos deram consentimento antes de participar.

"Acho que nos inspiramos na resposta inicial à pandemia", disse Jordan. "Muitas pessoas estavam ansiosas e temerosas e encarregadas de tomar decisões difíceis sobre fechar e visitar empresas locais, sobre como trabalhar e lidar com cuidados com crianças.

"Vimos pessoas colocarem sua própria saúde em risco para ajudar os outros, mas também vimos fotos de supermercados completamente vazias e todos acumulando papel higiênico. Nos perguntamos se a personalidade, e os traços do Tetrad Escuro em particular, poderiam explicar algumas diferenças nesses comportamentos".

Melhorando oportunidades de estudantes, colaborações científicas

O artigo publicado foi o primeiro de Hardin, que espera se formar em maio e fazer doutorado em psicologia.

"É uma oportunidade incrível ter seu trabalho publicado como um estudante", disse ele. "Poucos alunos têm a sorte de ter um mentor como o Dr. Smith, que levará suas ideias a sério, dar-lhes feedback crítico e empurrá-los para realmente aprimorar suas habilidades, então é claro que sou extremamente grato por estar em um laboratório onde os graduandos obtêm esse tipo de oportunidades.

"Ter algo em que trabalhei publicado foi incrivelmente validante e me deu muita confiança na minha capacidade de seguir uma carreira científica fazendo esse tipo de pesquisa."

Smith, que se juntou ao corpo docente da Ole Miss em 2010, disse que colaborações com estudantes de graduação e pós-graduação oferecem diferentes pontos de vista. Além disso, a ciência é aprimorada abordando questões e problemas de diferentes ângulos.

"Com os alunos de pós-graduação e graduação, eles têm muito a oferecer porque acabaram de fazer ou estão tendo aulas onde estão expostos às descobertas e teorias e métodos mais atualizados", disse ela.

"Acho que também é importante que os alunos tenham uma experiência real com o que é ser um acadêmico, pois pensam em suas carreiras avançando. Publicar é uma grande parte da vida de um acadêmico, então obter experiência com isso é valioso para que eles possam ver se isso é algo que eles gostam de fazer e são bons.

“Is the COVID-19 pandemic even darker for some? Examining dark personality and affective, cognitive, and behavioral responses to the COVID-19 pandemic” by Benjamin S. Hardin, C. Veronica Smith, and Lauren N. Jordan. Personality and Individual Differences



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