A perda de olfato do COVID-19 pode criar futura 'onda de demência?'




Embora a maioria das pessoas se recupere rapidamente dessa disfunção, estima-se que 15 milhões de pessoas em todo o mundo são consideradas "cheirando longos transportadores" depois de se recuperarem do COVID-19. Eles experimentam anosmia persistente ou parosmia.


Resumo: Estudo questiona se a perda de olfato associada à infecção pelo COVID-19 pode aumentar o risco de desenvolver demência mais tarde na vida.

Fonte: APS

Uma revisão de estudos sobre o efeito do SARS-CoV-2 — o vírus causador do COVID-19 — no sistema olfativo apresenta questões sobre se a perda de olfato associada à infecção pelo COVID-19 pode aumentar o risco de desenvolver demência mais tarde na vida.

A revisão é publicada antes da impressão no Journal of Neurophysiology (JNP).

A perda de olfato (anosmia) é um dos sintomas marcantes associados à primeira onda de COVID-19 em 2020, com uma estimativa de 77-85% das pessoas infectadas com o vírus relatando perda ou alteração do olfato (parosmia).

Embora a maioria das pessoas se recupere rapidamente dessa disfunção, estima-se que 15 milhões de pessoas em todo o mundo são consideradas "portadores de deficiência olfatória prolongada" depois de se recuperarem do COVID-19. Eles experimentam anosmia persistente ou parosmia.

Estudos mostraram que o epitélio sensorial olfativo — localizado na área superior do nariz, perto de onde o nervo olfativo entra na fita olfativa no cérebro — carrega uma alta carga viral em pessoas infectadas pelo SARS-CoV-2.

A Fita olfativa é a estrutura do cérebro que gerencia o olfato e envia informações sensoriais para outras áreas do cérebro para processamento. Essas outras regiões cerebrais estão envolvidas com aprendizado, memória e emoção.

"Tudo isso significa que a [Fita olfativa] está envolvida em muito mais do que cheirar. Está envolvido no sentido de lugar, memória, contexto, emoção, recompensa e muitos outros processos", disse Leslie M. Kay, Ph.D., autora da revisão.

Devido à proximidade do epitélio sensorial olfativo à Fita olfativa, a infecção do COVID-19 pode afetar a função cognitiva mesmo após a recuperação. Uma correlação entre o olfato interrompido e demência também foi encontrada em algumas pessoas com condições neurodegenerativas, como Alzheimer e Mal de Parkinson. Estudos em animais mostraram que danos na lâmpada resultam em ansiedade e um estado de depressão.

"As pandemias anteriores também dão suporte à teoria de que a invasão viral do [sistema nervoso central] pode ser um gatilho para a neurodegeneração, resultando em déficit neurológico posterior", explicou Kay. A pandemia de influenza espanhola de 1918 levou a uma onda de pessoas que desenvolveram a doença de Parkinson, e dados da Dinamarca descobriram que as pessoas que tiveram a gripe têm um risco 70% maior de desenvolver a doença de Parkinson uma década depois.

"A revisão oferece evidências que sugerem inflamação introduzida no nervo olfativo e danos à lâmpada olfativa via infecção COVID-19 e resposta imune também podem causar degeneração de estruturas cerebrais ligadas ao sistema olfativo e comprometimento cognitivo.

Mais pesquisas são necessárias e são possíveis devido aos avanços tecnológicos disponíveis aos cientistas durante a pandemia atual", disse Kay.

"Embora seja uma catástrofe em muitos níveis, a pandemia COVID-19 apresenta uma oportunidade para melhorar a saúde humana."


COVID-19 e disfunção olfativa: uma onda iminente de demência?

A disfunção olfativa é um sintoma marcante da doença COVID-19 resultante do vírus SARS-CoV-2.

A causa da anosmia súbita e geralmente temporária que a maioria das pessoas sofre de COVID-19 é provavelmente totalmente periférica – inflamação e outros danos causados pelo vírus no epitélio sensorial dentro dos recessos superiores da cavidade nasal podem danificar ou impedir que produtos químicos ativam adequadamente os neurônios sensoriais olfativos.

No entanto, a disfunção olfativa persistente do COVID-19, sob a forma de hiposmia e parosmia (olfato diminuído ou alterado) pode afetar até 15 milhões de pessoas em todo o mundo.

Esta epidemia de disfunção olfativa é, portanto, uma preocupação contínua com a saúde pública. Evidências crescentes sugerem que o próprio vírus SARS-CoV-2 ou inflamação da resposta imune no epitélio sensorial nasal pode invadir a lâmpada olfativa, provavelmente através de transmissão não neuronal. COVID-19 relacionado disfunção olfativa de longo prazo e danos precoces a regiões cerebrais olfativas e límbicas sugerem um padrão de degeneração semelhante ao visto nos estágios iniciais de Alzheimer, Parkinson e demências corporais de Lewy.

Assim, a disfunção olfativa de longo prazo aliada à perturbação cognitiva e emocional do COVID-19 pode ser o primeiro sinal de demência de início retardada da neurodegeneração.

Poucos tratamentos são conhecidos por serem eficazes para evitar mais degeneração, mas a primeira linha de defesa contra a degeneração pode ser olfativo e enriquecimento ambiental.

Há uma necessidade premente de mais pesquisas sobre tratamentos para disfunção olfativa e estudos longitudinais, incluindo função cognitiva e olfativa de pacientes que se recuperaram até mesmo de COVID-19 leve.


Source: APS

Contact: Press Office – APS


Original Research: Open access.

“COVID-19 and olfactory dysfunction: a looming wave of dementia?” by Leslie M. Kay et al. Journal of Neurophysiology


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