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A verificação habitual das mídias sociais pode afetar o desenvolvimento cerebral de jovens




Os cérebros dos adolescentes podem se tornar mais sensíveis ao antecipar recompensas e punições sociais ao longo do tempo com o aumento do uso de mídias sociais. As descobertas revelam como o uso de mídias sociais pode ter consequências importantes e de longa data para o desenvolvimento do cérebro.

Fonte: UNC Chapel Hill

Em um dos primeiros estudos de longo prazo sobre o desenvolvimento neural de adolescentes e o uso de tecnologia, pesquisadores da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill relatam que a verificação habitual de adolescentes das mídias sociais está ligada a mudanças subsequentes em como seus cérebros respondem ao mundo ao seu redor.

O estudo, publicado hoje no JAMA Pediatrics, revela que os cérebros dos adolescentes podem se tornar mais sensíveis ao antecipar recompensas e punições sociais ao longo do tempo com o aumento do uso de mídias sociais.

"As descobertas sugerem que as crianças que crescem verificando as mídias sociais com mais frequência estão se tornando hipersensíveis ao feedback de seus pares", disse Eva Telzer, professora do departamento de psicologia e neurociência da UNC-Chapel Hill e autora correspondente.

Os pesquisadores acompanharam 169 estudantes recrutados de escolas públicas de ensino médio na zona rural da Carolina do Norte ao longo de três anos. No início do estudo, os participantes relataram com que frequência verificavam três plataformas populares de mídia social - Facebook, Instagram e Snapchat. Suas respostas variaram de menos de uma vez a mais de 20 vezes por dia.

Os participantes foram submetidos a sessões anuais de imagens cerebrais enquanto completavam a tarefa de atraso de incentivo social, que mede a atividade cerebral ao antecipar o feedback social dos colegas.

"Embora esse aumento da sensibilidade ao feedback social possa promover o uso compulsivo futuro das mídias sociais, também pode refletir um possível comportamento adaptativo que permitirá que os adolescentes naveguem em um mundo cada vez mais digital", diz Maria Maza, estudante de doutorado em psicologia e uma das duas principais autoras do estudo.

As plataformas de mídia social oferecem um fluxo constante e imprevisível de feedback social na forma de curtidas, comentários, notificações e mensagens.

"Essas entradas sociais são frequentes, inconsistentes e muitas vezes gratificantes, tornando-os reforçadores especialmente poderosos que podem condicionar os usuários a verificar as mídias sociais repetidamente", disse Kara Fox, coautora principal do estudo e estudante de doutorado em psicologia.

Outros estudos mostraram que 78% dos jovens de 13 a 17 anos relatam verificar seus dispositivos móveis pelo menos de hora em hora; 35% dos adolescentes relatam usar pelo menos uma das cinco principais plataformas de mídia social quase constantemente.

Os resultados do estudo sugerem que a verificação das mídias sociais repetidamente entre jovens adolescentes de 12 a 13 anos pode estar associada a mudanças na forma como seus cérebros se desenvolvem ao longo de um período de três anos. Os cérebros de adolescentes que verificavam as mídias sociais com frequência – mais de 15 vezes por dia – tornaram-se mais sensíveis ao feedback social.

"A maioria dos adolescentes começa a usar a tecnologia e as mídias sociais em um dos períodos mais importantes para o desenvolvimento do cérebro durante a nossa vida", disse o coautor Mitch Prinstein, que também atua como diretor científico da Associação Americana de Psicologia.

"Nossa pesquisa demonstra que a verificação de comportamentos nas mídias sociais pode ter consequências importantes e de longa data para o desenvolvimento neural dos adolescentes, o que é fundamental para os pais e formuladores de políticas considerarem ao entender os benefícios e danos potenciais associados ao uso da tecnologia adolescente".

Autores adicionais incluem Seh-Joo Kwon, um estudante de doutorado no departamento de psicologia e neurociência, e Jessica Flannery, uma pós-doutoranda anterior no departamento de psicologia e neurociência.

Financiamento: A pesquisa foi apoiada pelo financiamento dos Institutos Nacionais de Saúde e da Winston Family Foundation através de seu Centro Nacional Winston de Uso de Tecnologia, Cérebro e Desenvolvimento Psicológico estabelecido na UNC-Chapel Hill.

Author: Kia Bell

Source: UNC Chapel Hill

Original Research: Closed access.

“Association of Habitual Checking Behaviors on Social Media With Longitudinal Functional Brain Development” by Eva Telzer et al. JAMA Pediatrics


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