Adolescentes ignoram conselhos, mas só quando sabem melhor



Adolescentes são mais propensos a ignorar conselhos do que crianças mais novas, mas apenas quando o conselho oferecido é ruim. Isso ocorre porque os adolescentes são melhores em julgar suas próprias decisões, dizem os pesquisadores. Os achados revelam que o desenvolvimento da metacognição pode ser um dos principais impulsionadores do desenvolvimento da independência durante a adolescência.

Adolescentes são mais propensos do que crianças mais jovens a ignorar conselhos, mas apenas quando o conselho é ruim, porque os adolescentes são melhores em julgar suas próprias decisões, encontra um novo estudo liderado por pesquisadores da UCL.

Os pesquisadores descobriram que, entre nove e 12 anos, os jovens melhoram sua capacidade de tomar decisões independentemente, aprendendo quando devem ou não confiar em seus próprios julgamentos.


O estudo, publicado na Revista Developmental Science,mostra que o desenvolvimento da metacognição pode ser um dos principais impulsionadores da independência adolescente.

A doutoranda Madeleine Moses-Payne (Instituto de Neurociência Cognitiva da UCL), primeira autora do estudo, disse: "A metacognição descreve sua visão sobre suas próprias decisões e sua capacidade de julgar se as decisões que você toma são boas ou ruins. Algumas pessoas têm uma grande visão de suas próprias decisões e sabem exatamente quando tomaram uma decisão boa ou ruim, enquanto outras são menos capazes de refletir sobre a qualidade de suas decisões."


A equipe de pesquisa, liderada pelo Dr. Tobias Hauser, investigou a metacognição de crianças e adolescentes e conselhos tomando comportamento usando um jogo de computador. No jogo "Space Explorer", crianças e adolescentes tiveram que tomar decisões simples sobre se havia mais alienígenas azuis ou laranjas em um planeta.

Uma vez que eles tinham decidido, eles foram convidados a avaliar o quão certos eles estavam de "palpite total" para "totalmente certo". Eles foram então oferecidos conselhos de um amigável "conselheiro espacial", e poderiam optar por manter sua decisão original, ou mudar de ideia. Os participantes foram informados de que o orientador estaria correto na maior parte do tempo, mas às vezes cometeria erros.

Comparando crianças (de oito e nove anos) e adolescentes (idades entre 12 e 13 anos e 16-17), os cientistas mostraram que os adolescentes eram mais capazes de julgar a qualidade de suas próprias decisões (ou seja, quando eles disseram que estavam totalmente certos, seus julgamentos eram geralmente corretos). Essa capacidade metacognitiva foi menos desenvolvida em crianças.

Enquanto as crianças aceitavam mais conselhos em geral, elas também ouviam maus conselhos, tornando suas decisões finais piores. Os adolescentes usaram suas habilidades metacognitivas recém-desenvolvidas para decidir quando ouvir e quando não ouvir, pois eram mais propensos a mudar de ideia com base no conselho se seu julgamento inicial estava incorreto. Consequentemente, os adolescentes (tanto adolescentes precoces quanto idosos) tomaram melhores decisões do que as crianças. Não só sabiam melhor, como os adolescentes sabiam que sabiam melhor.

O pesquisador-chefe Moses-Payne disse: "Os adolescentes sabem quando podem confiar em si mesmos e ignorar outros que fazem sugestões ruins. Claro, aqui estamos avaliando decisões muito simples. Para decisões mais complexas, a metacognição dos adolescentes pode ainda não estar bem calibrada, o que significa que os adolescentes podem ignorar os conselhos dos outros, mesmo quando teria sido melhor ouvir."


O autor sênior do estudo, Dr. Tobias Hauser (Centro Max Planck de Psiquiatria Computacional & Envelhecimento e Centro wellcome para neuroimagem humana, UCL Queen Square Institute of Neurology), disse: "Ao desenvolver habilidades metacognitivas, os adolescentes podem começar a se tornar tomadores de decisão independentes e construir seu próprio senso de identidade e autonomia. Permitir que os adolescentes toem decisões independentes os ajuda a descobrir seu próprio lugar na sociedade e seu próprio senso de valores."

Como próximo passo, os pesquisadores estão interessados no que acontece se os adolescentes não desenvolverem boas habilidades metacognitivas.

Dr. Hauser explicou: "Acreditamos que o desenvolvimento da metacognição pode influenciar a saúde mental dos jovens, e isso é particularmente crítico porque a maioria dos problemas de saúde mental surgem durante a adolescência. Mais importante, queremos encontrar maneiras de ajudar os adolescentes que lutam contra sua saúde mental."

A equipe do Dr. Hauser lançou um aplicativo gratuito para smartphones chamado Brain Explorer, onde os usuários podem jogar jogos cerebrais semelhantes ao Space Explorer. Ao baixar o aplicativo, qualquer pessoa jovem ou idosa pode jogar jogos divertidos e aprender mais sobre suas próprias funções cerebrais. Ao fazer isso, os usuários contribuirão anonimamente para a pesquisa do grupo e ajudarão a descobrir a ligação entre desenvolvimento cerebral e saúde mental.

Chris Lane – UCL “I know better! Emerging metacognition allows adolescents to ignore false advice” by Tobias Hauser et al. Developmental Science


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