Altos níveis de insulina durante a infância um risco para problemas de saúde mental na idade adulta



Embora a psicose e a depressão na idade adulta já estejam associadas a taxas significativamente maiores de diabetes e obesidade do que a população em geral, esses vínculos são frequentemente atribuídos aos sintomas do próprio transtorno mental.


Altos níveis de insulina durante a meia infância estavam ligados a um risco aumentado de desenvolver psicose durante o início da vida adulta. Além disso, o aumento do IMC durante o início da puberdade, especificamente nas meninas, esteve ligado ao aumento do risco de depressão.

Pesquisadores de Cambridge mostraram que a ligação entre doença física e mental está mais próxima do que se pensava. Certas mudanças na saúde física, detectáveis na infância, estão ligadas ao desenvolvimento de doenças mentais na idade adulta.

Os pesquisadores, liderados pela Universidade de Cambridge, usaram uma amostra de mais de 10.000 pessoas para estudar como os níveis de insulina e o índice de massa corporal (IMC) na infância podem estar ligados à depressão e psicose na idade adulta jovem.

Eles descobriram que os níveis persistentemente altos de insulina a partir da meia-infância estavam ligados a uma maior chance de desenvolver psicose na idade adulta. Além disso, eles descobriram que um aumento do IMC em torno do início da puberdade, estava ligado a uma maior chance de desenvolver depressão na idade adulta, particularmente em meninas. Os resultados foram consistentes após o ajuste para uma série de outros fatores possíveis.

Os achados, relatados na revista JAMA Psychiatry,sugerem que os primeiros sinais de desenvolvimento de problemas de saúde física podem estar presentes muito antes do desenvolvimento de sintomas de psicose ou depressão e mostram que a ligação entre doença física e mental é mais complexa do que se pensava anteriormente.

No entanto, os pesquisadores alertam que esses fatores de risco estão entre muitos, tanto genéticos quanto ambientais, e que seus resultados não sugerem que se poderia prever a probabilidade de desenvolver transtornos mentais adultos a partir dessas medidas de saúde física.


Os pesquisadores recomendam que os profissionais de saúde realizem avaliações físicas robustas de jovens com sintomas de psicose ou depressão, para que os primeiros sinais de doenças físicas possam ser diagnosticados e tratados precocemente.

Foi bem estabelecido que pessoas com depressão e psicose podem ter uma expectativa de vida até 20 anos menor do que a população em geral, principalmente porque problemas de saúde física como diabetes e obesidade são mais comuns em adultos com esses transtornos mentais.

Embora a psicose e a depressão na idade adulta já estejam associadas a taxas significativamente maiores de diabetes e obesidade do que a população em geral, esses vínculos são frequentemente atribuídos aos sintomas do próprio transtorno mental.

"A suposição geral no passado foi que algumas pessoas com psicose e depressão podem ter mais chances de ter uma dieta ruim e níveis mais baixos de exercício físico, então quaisquer problemas adversos de saúde física são resultado do transtorno mental, ou do tratamento para isso", disse o primeiro autor, Dr. Benjamin Perry, do Departamento de Psiquiatria de Cambridge.

"Em essência, a sabedoria recebida é que o transtorno mental vem em primeiro lugar. Mas descobrimos que isso não é necessariamente o caso, e para alguns indivíduos, pode ser o contrário, sugerindo que problemas de saúde física detectáveis desde a infância podem ser fatores de risco para psicose adulta e depressão."


Usando dados do Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ALSPAC), um estudo de coorte de nascimentos representativo à população de longo prazo, ambientado no oeste da Inglaterra, Perry e seus colegas descobriram que a interrupção dos níveis de insulina pode ser detectada na infância, muito antes do início da psicose, sugerindo que algumas pessoas com psicose podem ter uma suscetibilidade inerente ao desenvolvimento do diabetes.

Utilizaram um método estatístico para agrupar indivíduos com base em trajetórias semelhantes de mudança nos níveis de insulina e IMC de um a 24 anos, e examinaram como os diferentes grupos relacionados aos riscos de depressão e psicose na idade adulta.

Cerca de 75% dos participantes do estudo tinham níveis normais de insulina, entre 15% e 18% tinham níveis de insulina que aumentaram gradualmente durante a adolescência, e cerca de 3% tinham níveis de insulina relativamente altos. Este terceiro grupo teve maior chance de desenvolver psicose na idade adulta em comparação com o grupo médio.

Os pesquisadores não descobriram que o grupo que tinha IMC persistentemente elevado durante a infância e a adolescência tinha um risco significativamente aumentado de depressão na idade adulta, e, em vez disso, sugerem que seus achados significam que certos fatores em torno da idade da puberdade que poderiam fazer com que o IMC aumentasse poderiam ser fatores de risco importantes para a depressão na idade adulta.

Os pesquisadores não foram capazes de determinar em seu estudo quais seriam esses fatores, e futuras pesquisas serão necessárias para encontrá-los. Esses fatores podem ser alvos importantes para reduzir o risco de depressão na idade adulta.

"Esses achados são um lembrete importante de que todos os jovens que apresentam problemas de saúde mental devem ser oferecidos uma avaliação completa e abrangente de sua saúde física em conjunto com sua saúde mental", disse Perry. "Intervir cedo é a melhor maneira de reduzir a diferença de mortalidade infelizmente enfrentada por pessoas com transtornos mentais como depressão e psicose.

"O próximo passo será descobrir exatamente por que os níveis persistentemente altos de insulina desde a infância aumentam o risco de psicose na idade adulta, e por que o aumento do IMC em torno da idade da puberdade aumenta o risco de depressão na idade adulta. Isso poderia abrir caminho para melhores medidas preventivas e o potencial para novas metas de tratamento."

“Longitudinal Trends in Childhood Insulin Levels and Body Mass Index and Associations With Risks of Psychosis and Depression in Young Adults” by Benjamin Perry et al. JAMA Psychiatry


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