Aos 45 anos, algumas pessoas já estão no caminho para as fragilidades da velhice



Na meia-idade, as pessoas que envelheceram mais rapidamente já estavam em risco de desenvolver fragilidades que prejudicam a independência física e financeira


Pesquisadores da Duke University dizem que aqueles que têm 45 anos e apresentam mais sinais de envelhecimento, incluindo problemas cognitivos, rugas na pele e diminuição da saúde cardiovascular, estão em risco aumentado de demência e outras fragilidades associadas à velhice.

As pessoas envelhecem a taxas diferentes, independentemente do que o calendário diz. E para aqueles cujos corpos envelhecem mais rapidamente, os efeitos cumulativos aparecem já na meia-idade, quando sinais de demência e fragilidade física começam a surgir, de acordo com um estudo liderado por pesquisadores de Duke.

Os achados, que aparecem segunda-feira na revista Nature Aging,sugerem que a identificação e o tratamento das doenças da velhice devem começar quando as pessoas completarem 45 anos, antes que os problemas aumentem, degradem a qualidade de vida e imponham enormes custos pessoais e sociais.

"Envelhecer não é algo que acontece de repente quando as pessoas chegam aos 60 anos, é um processo ao longo da vida", disse o autor principal Maxwell Elliott, um estudante de doutorado no Departamento de Psicologia e Neurociência de Duke.

"Temos uma maneira de medir a rapidez com que as pessoas estão envelhecendo, e nossos achados destacam a importância de abordar o envelhecimento biológico na meia-idade enquanto a prevenção é possível e antes que os danos pesados dos órgãos se acumulem."

Elliott e colegas - incluindo a autora sênior Terrie Moffitt, Ph.D., Nannerl O. Keohane University Distinguished Professor in Psychology & Neuroscience — criaram um banco de dados único dentro de um estudo que foi estabelecido na Nova Zelândia na década de 1970. O Estudo Dunedin inscreveu 1.037 bebês nascidos entre 1972 e 1973, e mais de 90% dos participantes ainda estão matriculados e continuam participando de medições periódicas de saúde.

Entre os dados coletados ao longo dos anos estão biomarcadores para alterações nas funções do coração, rim, pulmão e sistema imunológico, bem como saúde bucal, acuidade mental e habilidades físicas. Os pesquisadores de Duke, em estudos anteriores, utilizaram dezenove fatores de saúde distintos coletados regularmente entre esse grupo para estabelecer um meio de medir o processo de envelhecimento biológico.

"Os benefícios de usar essa coorte para estudar dados de envelhecimento é que todos têm a mesma idade e somos capazes de medi-los ao longo de décadas usando os mesmos biomarcadores", disse Elliott.

Ao atribuir uma taxa de envelhecimento ao grupo de estudo com base nos biomarcadores para a saúde dos órgãos, os pesquisadores descobriram que alguns dos 45 anos de idade tinham uma taxa mais lenta do que a média para sua idade cronológica. Esses participantes de envelhecimento lento pareciam mais jovens (seus rostos tinham menos rugas), permaneceram mentalmente afiados, sua saúde cardiovascular era boa e eles continuaram a andar em um ritmo acelerado.

Do outro lado do espectro estavam os 45 anos de idade que envelheceram mais rapidamente. Essas pessoas pareciam mais velhas, apresentavam sinais de declínio cognitivo medidos pelos escores de QI, sentiam-se menos saudáveis e até tendiam a ter atitudes pessimistas sobre o envelhecimento. Na meia-idade, as pessoas que envelheceram mais rapidamente já estavam em risco de desenvolver fragilidades que prejudicam a independência física e financeira.

"Nossa análise mostra que o ritmo do envelhecimento é um forte indicador da deterioração cumulativa, progressiva e gradual entre os sistemas de órgãos que está por trás do envelhecimento biológico", disse Moffitt. "Esses achados demonstram que variações significativas no envelhecimento biológico podem ser medidas e quantificadas na meia-idade, proporcionando uma janela de oportunidade para a mitigação de doenças relacionadas à idade."

Elliott observou que intervenções anteriores para diminuir a velocidade do envelhecimento teriam benefícios tanto para os indivíduos quanto para a sociedade mais ampla.

"Os serviços sociais, incluindo o Medicare e a seguridade social, baseiam-se na idade cronológica e entram em ação mais tarde, mas as pessoas que têm uma taxa acelerada de envelhecimento biológico terão deficiências relacionadas à idade mais cedo e muitas vezes precisarão se aposentar mais cedo", disse ele. "Intervenções anteriores poderiam salvar vidas, preservar a qualidade de vida e reduzir os cuidados de saúde e outros custos."

Além de Elliott e Moffitt, os autores do estudo incluem Avshalom Caspi, Renate M. Houts, Antony Ambler, Jonathan M. Broadbent, Robert J. Hancox, HonaLee Harrington, Sean Hogan, Ross Keenan, Annchen Knodt, Joan H. Leung, Tracy R. Melzer, Suzanne C. Purdy, Sandhya Ramrakha, Leah S. Richmond-Rakerd, Antoinette Righarts, Karen Sugden, W. Murray Thomson, Peter R. Thorne, Benjamin S. Williams, Graham Wilson, Ahmad

Financiamento: O estudo recebeu apoio de financiamento do National Institute on Aging (R01AG032282, R01AG049789), do Uk Medical Research Council (MR/P005918/1) e da Jacobs Foundation (NIA P30 AG028716, NIA P30 AG034424). A Unidade Multidisciplinar de Pesquisa em Saúde e Desenvolvimento dunedin foi apoiada pelo Conselho de Pesquisa em Saúde da Nova Zelândia (15-265 e 16-604) e pelo Ministério de Negócios, Inovação e Emprego da Nova Zelândia.


“Disparities in the pace of biological aging among midlife adults of the same chronological age have implications for future frailty risk and policy” by Maxwell Elliott et al. Nature Aging


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