Aprendendo a gerenciar nosso medo





O medo pode ser um motivador poderoso, mas precisa ser compreendido e tratado adequadamente


O medo pandemia tomou conta do mundo por um ano inteiro e continua firme. Suspeita-se que os avisos de variantes ainda mais contagiosas e mortais da doença venham em um futuro próximo, já que a cobertura constante dos números de casos e contagem de mortes nos instiga a permanecer diligentes ou arriscar determinada condenação.

O objetivo desta mensagem incessante é salvar vidas, mas o custo tem sido alto. Viver o último ano em alerta máximo resultou em um aumento acentuado nos suicídios, problemas de saúde mental, overdoses de drogas e abuso doméstico.

Pesquisas mostram que, embora as mensagens de medo possam efetivamente influenciar o comportamento público, isso prejudica as pessoas no processo. Em artigo publicado em edição de junho de 2020 da revista bimestral Health and Behavior pesquisadores apontaram diversos estudos que mostraram que campanhas de saúde pública indutoras de medo também podem inspirar negação, retrocesso, evasão, defensiva, estigmatização, depressão, ansiedade, aumento do comportamento de risco e sensação de falta de controle.


"Os apelos ao medo, também conhecidos como táticas de susto, têm sido amplamente utilizados para promover comportamentos preventivos recomendados", escreveram os pesquisadores. "Defendemos que resultados negativos não intencionais podem resultar de apelos de medo que intensificam a já complexa pandemia e os esforços para contê-lo."

O medo é uma sensação horrível, mas é assim pelo design. Este mecanismo de sobrevivência ligado nos abala em ação quando enfrentamos situações de risco de vida.

Infelizmente, esse sentimento pode falhar. O medo é infame por distorcer a realidade. Pode fazer pequenas ameaças parecerem maiores do que realmente são, e nos forçar a viver sob o estresse de todos os piores cenários.

Mas como o medo pode ser uma fonte de bons e maus conselhos? De acordo com Brandon LaGreca, autor do novo livro, "Câncer, Estresse e Mentalidade: Focando a Mente para Empoderar a Cura e a Resiliência",não é tanto o sentimento, mas sim sua reação a ele. LaGreca, que também pratica medicina chinesa, disse que a qualidade dos conselhos que recebemos do medo tudo depende de quão bem a administramos.

"Trata-se de avaliar nosso medo, ver se é justificado ou não, e então considerar o que podemos fazer sobre isso", disse LaGreca.

Para ter uma perspectiva melhor sobre a estranha natureza dupla dessa emoção crua, LaGreca quebrou o medo em duas categorias básicas: imediata e iminente. Temos pouco controle sobre uma categoria, e controlamos demais a outra.

Os medos imediatos são aqueles que atacam sem aviso e exigem ação imediata.

"Diga que alguém está dirigindo na sua frente e bate nos freios. Seu corpo tem que responder. LaGreca disse. "Isso salva sua vida. Você bate nos freios, você desvia, e você faz o que você precisa fazer.

Compare isso com os medos que se enquadram na categoria iminente, como rejeição, abandono, morte, discórdia social, tumulto político e medo do desconhecido. Esses medos podem pesar sobre nós por semanas, meses, ou por grande parte de nossas vidas. Eles ameaçam algum ponto em nosso futuro, mas nunca se sabe quando. Medos iminentes nos forçam a ficar atentos o tempo todo. Para um observador externo, esses medos podem parecer triviais e injustificados, mas ainda sofremos.

Nossas respostas aos medos imediatos e iminentes também diferem bioquimicamente. LaGreca explicou que, ao enfrentar um medo imediato, suas glândulas suprarrenais bombeiam epinefrina e norepinefrina. Isso lhe dá uma rápida onda de energia e foco para lidar com o estresse agudo. Quando o perigo passa e nós recuperarmos o fôlego, o estado de luta ou fuga desaparece, e os hormônios do estresse voltam à linha de base.

O hormônio que nos ajuda a mitigar o medo iminente é o cortisol. No entanto, a natureza obsessiva do medo iminente nunca dá uma pausa nesse hormônio. E quando o cortisol é cronicamente elevado, danos mentais e físicos podem resultar.


Além de lidar com o estresse, o cortisol regula inflamação e açúcar no sangue. No entanto, o corpo foi projetado para tornar as ameaças uma prioridade, mesmo que outras funções sofram. Em um ambiente de estresse sem fim e cortisol elevado, as pessoas normalmente adquirem gordura mais facilmente e têm mais dificuldade em perdê-la. Sua função imunológica sofre. O açúcar no sangue está desequilibrado. E todo o corpo está sujeito a maior desgaste.

"Estamos adoecendo fazendo essa exposição crônica ao cortisol e depois tendo toda a inflamação que vem com isso", disse LaGreca. "Sabemos que o cortisol é catabólico [metabolismo destrutivo] para o intestino. Isso causa danos a longo prazo ao corpo."

O medo tem uma função importante, mas você tem que ser capaz de desligá-lo em algum momento. Precisamos mudar de luta ou fuga para descansar e digerir — um estado de ser muito mais calmo e saudável a longo prazo.

Você pode ver essa virada de um estado para outro na natureza. O coelho que foge do rottweiler logo estará feliz mastigando violeta deixa logo atrás da cerca. Os humanos, no entanto, são propensos a ruminar sobre o passado e se preocupando com o futuro; perpetuando nossos medos, mantendo o estresse, e mantendo o cortisol elevado.

A adrenalina do medo imediato foi projetada para protegê-lo do mal, mas o medo iminente é uma receita para a doença se não pudermos quebrar este laço de cortisol. Viver a longo prazo em um estado cheio de medo tem sido mostrado para enfraquecer o sistema imunológico, perturbar nossa digestão, e acelerar o envelhecimento através de um processo inflamatório encontrado no coração da doença crônica.

Doença crônica é o inimigo da medicina moderna. A doença crônica é lenta, muitas vezes invisível, e geralmente ligada firmemente ao estilo de vida e ao estresse. A doença aguda ou lesão é local, e muitas vezes tem causas e curas imediatas, como limpar uma artéria entupida ou costurar uma ferida.

"Somos muito bons no material agudo — é assim que nossa espécie sobreviveu. E depois há essa coisa crônica de longo prazo", disse LaGreca. "É nesta última categoria que eu realmente foco, especialmente quando se trata de pacientes com câncer, mas você também pode aplicá-la a pessoas com medo do COVID."

A doença crônica é persistente e contínua. Não é facilmente remediado com drogas ou cirurgia. Geralmente é sistêmico e ligado aos padrões de estilo de vida que estabelecemos ao longo da vida.

NOMEIE O MEDO

É tentador fugir do medo. E em alguns casos imediatos, fugir pode ser a melhor opção. Mas por medos iminentes, é melhor escolhermos lutar por um vôo.

Essa luta começa examinando o medo que você sente. Ajuda tremendamente se você pode compartilhá-lo com os outros.

"Pense em um paciente com câncer. Se eles estão engarrafando tudo isso, vai torná-lo duas vezes pior", disse LaGreca. "Em vez de pensar: 'Este é um diagnóstico horrível. Tenho medo de morrer, tire isso. Diga isso para a família ou terapeutas. Faça o que for preciso. Ser capaz de nomear seu medo tira os dentes dele.

Se você não fizer nada para reconhecer seu medo, você pode nem perceber que ele está lá. Você pode sentir algum sentimento iminente de que você está sempre desesperadamente tentando escapar. A enfermeira registrada e treinadora de recuperação de trauma Jami Carder disse que estava na casa dos 40 anos quando soube pela primeira vez que o medo guiava quase todas as decisões que já havia tomado. Quando ela decidiu abraçar seus medos, tudo mudou.

"Cada vez que me deparava com algo com medo, isso me dava a chance de ser corajoso", disse Carder.

Enquanto Carder examinava seus medos, ela descobriu que todos apontavam para um tema semelhante: ela tinha medo de rejeição. Quando ela começou a confrontar esses sentimentos e superar seu medo, ela sentiu-se mais forte.

"Muitas vezes, as coisas que eu temia nunca aconteceram. Na verdade, a maior parte do tempo. Mas às vezes, eu era rejeitado ou abandonado. E não me senti bem. Mas, eu sobrevivi", disse Carder. "Enfrentei rejeição e recebi rejeição muitas vezes agora que quase me sinto invencível."

Claro, esse sentimento invencível normalmente não acontece da noite para o dia. Mas LaGreca apontou que mesmo aqueles que ainda não são fortes o suficiente para enfrentar seus medos ainda podem aprender a sentar-se com eles, e tornar-se mais confortáveis em sua presença.

"Não podemos necessariamente desligar essa resposta ao medo, mas podemos amortecê-la com coisas como respiração e meditação", disse ele. "Eles certamente podem mudar o seu setpoint para que você não seja tão sensível às tensões quanto eles vêm para cima. Você pode construir resiliência fazendo isso."

Um Chamado à Ação


O medo pode ser desconfortável, até doloroso. Mas é uma dor que precisa ser ouvida. Tentar ignorar seu medo só vai acabar te machucando mais.

A instrutora de armas Cindy Frost disse que usar o medo como veículo motivacional salvou sua vida inúmeras vezes. Ela descreveu uma ocasião em que ela era uma jovem policial, procurando em um bairro áspero por um homem que tinha violentamente ameaçado uma mulher mais cedo naquela noite. Dimensionando um suspeito que ela viu na rua, Frost considerou se ela deveria pedir reforços.

"Eu vi um homem que tinha mais de 1,80 m, tinha uma barriga muito grande, cabelos prateados penteados para trás, e estava usando uma camisa de flanela. Ele estava andando no meio da rua", disse Frost. "O cabelo na parte de trás do meu pescoço subiu com cada detalhe que confirmou que este era provavelmente o criminoso."

Frost tinha lidado com muitas chamadas e paradas de trânsito sem assistência durante seu turno noturno de serviço. Mas ela estava familiarizada o suficiente com o frio do medo para saber que este era um tempo que ela não podia agir sozinha.

"São reações dadas por Deus", disse Frost. "Ouça e considere a emoção do medo como uma diretriz. Responda em conformidade."

MUDE SEU FOCO


Há uma diferença distinta entre examinar seu medo e ficar obcecado com ele. Um deles é um motivador. O outro é só um fardo.

O objetivo não é desligar esse mecanismo de sobrevivência, mas estar atento à sua mensagem e cultivar a coragem para lidar com isso. Qualquer coisa menos alimenta o medo.

Para a estilista e treinadora de felicidade Evey Rosenbloom, o medo que ela alimentava era o pensamento de que algo horrível poderia acontecer com sua família. Tudo começou quando um incêndio e um tiroteio aconteceram na área dela. Os eventos fizeram Rosenbloom se preocupar incessantemente com a segurança de seus filhos. Ela disse que estava presa em constante modo de luta ou fuga.

Rosenbloom podia ver essa obsessão destruindo sua mente e corpo, mas ela não conseguia parar. Ela derramou horas de pesquisa sobre como prevenir crimes violentos, e monitorou todas as ameaças potenciais que sua comunidade poderia enfrentar. Sua saúde continuou a deteriorar-se.

"Quanto mais eu lia, mais ansioso eu ficava, até que me atingiu em um nível físico. De repente, eu estava vendo flashes de luz e senti como se estivesse indo para entrar em colapso", disse Rosenbloom. "A tontura durou meses. Fui diagnosticado com enxaqueca vestibular, e quando os médicos me disseram que não havia cura, senti como se minha vida estivesse acabada. Comecei a sentir uma tristeza avassaladora, desejando ter dado aos meus filhos uma vida feliz."

O que finalmente tirou Rosenbloom de seu interminável ciclo de medo foi quando sua filha de 4 anos a encontrou chorando. Ela disse: "Mamãe, você pode escolher ser feliz."

A partir daquele momento, Rosenbloom mudou seu foco de incêndios e violência para alegria. Ela se desconectou de qualquer coisa que a estressou, começando com a notícia. Ela preencheu o vazio com podcasts edificantes e música feliz.

"Foi incrível a rapidez com que fui capaz de me transformar em me sentir como eu mesma novamente, uma vez que fui capaz de reconhecer e eliminar o conteúdo estressante e religar meu cérebro através de pensamentos e ações positivas", disse ela. "Foi libertador decidir que eu não deixaria mais meus medos me impedirem de celebrar a vida. Em vez disso, minha prioridade era criar um ambiente positivo para meus filhos."

O medo é um mecanismo de proteção inata, mas as forças manipuladoras são conhecidas por tirar vantagem desse reflexo ligado. A propaganda é notória por invadir a emoção para ganho político e levar as pessoas a fazer escolhas por medo e não por lógica.

Aqueles corajosos o suficiente para examinar as reações inconscientes desencadeadas pelas ameaças iminentes podem começar a olhar além do medo como o único conselheiro e recorrer a algo mais sustentável.

Como Rosenbloom, LaGreca disse para se concentrar no positivo. Ele recomendou gratidão como pivô.

"Veja, por exemplo, março do ano passado, onde você não sabia se teria papel higiênico ou comida suficiente", disse LaGreca. "É quando você deve perguntar: 'O que eu tenho? Por que posso ser grato? Quem são as pessoas na minha comunidade que estão me apoiando agora? Basee-se em todos esses aspectos positivos em sua vida que você pode explorar. É enorme."

Nossa sobrevivência depende de nossa capacidade de responder às ameaças que nos confrontam, mas também devemos notar nossa abundância e apoio. Se seu medo parece uma doença, tente pensar nisso como um professor. Ouça as lições que dá.

"Quais são os desequilíbrios em sua vida? E como você pode usar isso como um alerta para ser uma pessoa mais empoderada do outro lado disso?" LaGreca disse. "Curar é se tornar uma pessoa fundamentalmente diferente do outro lado do que você está passando."


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