Astrócitos comem conexões para manter a plasticidade em cérebros adultos




A massa cinzenta no cérebro contém microglia e astrócitos, duas células complementares que, entre outras coisas, suportam neurônios e sinapses.

Os astrócitos, não a microglia, são responsáveis por eliminar constantemente conexões sinápticas adultas desnecessárias e excessivas em resposta à atividade cerebral.

Cérebros em desenvolvimento constantemente brotam novas conexões neuronais chamadas sinapses à medida que aprendem e se lembram. Conexões importantes — as que são repetidamente introduzidas, como como evitar o perigo — são nutridas e reforçadas, enquanto conexões consideradas desnecessárias são podadas. Cérebros adultos sofrem poda semelhante, mas não ficou claro como ou por que as sinapses no cérebro adulto são eliminadas.

Agora, uma equipe de pesquisadores da KAIST encontrou o mecanismo subjacente à plasticidade e, potencialmente, distúrbios neurológicos em cérebros adultos. Eles publicaram suas descobertas em 23 de dezembro na Nature.

“Astrocytes phagocytose adult hippocampal synapses for circuit homeostasis” by Joon-Hyuk Lee, Ji-young Kim, Seulgi Noh, Hyoeun Lee, Se Young Lee, Ji Young Mun, Hyungju Park & Won-Suk Chung. Nature



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