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Autópsias mostram vírus C19 no cérebro e em outras partes do corpo





Amostras de tecido de autópsia de 44 pessoas que morreram de C-19 mostraram SAR-CoV-2, o vírus responsável pelo coronavírus, espalhado por todo o corpo e para o cérebro, com vestígios do vírus persistentes por 8 meses.

Fonte: Universidade de Minnesota

Uma análise de amostras de tecido das autópsias de 44 pessoas que morreram com C-19 mostra que o vírus SAR-CoV-2 se espalhou por todo o corpo – inclusive no cérebro – e que permaneceu por quase oito meses.

O estudo foi publicado na revista Nature.

Cientistas dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) testaram amostras de autópsias que foram realizadas de abril de 2020 a março de 2021. Eles realizaram uma extensa amostragem do sistema nervoso, incluindo o cérebro, em 11 dos pacientes.

RNA e vírus viáveis em vários órgãos

Todos os pacientes morreram com C-19. O plasma sanguíneo de 38 pacientes testou positivo para SARS-CoV-2, três testaram negativo e o plasma não estava disponível para os outros 3.

Trinta por cento dos pacientes eram do sexo feminino e a mediana de idade foi de 62,5 anos. Vinte e sete pacientes (61,4%) apresentavam três ou mais comorbidades. O intervalo mediano entre o início dos sintomas e a morte foi de 18,5 dias.

A análise mostrou que o SARS-CoV-2, como esperado, infectou e danificou principalmente as vias aéreas e o tecido pulmonar. Mas os pesquisadores também encontraram RNA viral em 84 locais corporais distintos e fluidos corporais e, em um caso, isolaram o RNA viral 230 dias após o início dos sintomas de um paciente.

Os pesquisadores detectaram o RNA e a proteína do SARS-CoV-2 no hipotálamo e no cerebelo de um paciente e na medula espinhal e nos gânglios da base de dois outros pacientes. Mas eles encontraram pouco dano ao tecido cerebral, "apesar da carga viral substancial".

Os pesquisadores também isolaram o vírus SARS-CoV-2 viável de diversos tecidos dentro e fora do trato respiratório, incluindo o cérebro, coração, gânglios linfáticos, trato gastrointestinal, glândula adrenal e olho. Eles isolaram o vírus de 25 dos 55 espécimes testados (45%).

Os autores escreveram: "Demonstramos a replicação do vírus em vários locais não respiratórios durante as duas primeiras semanas após o início dos sintomas".

Eles acrescentam: "Nosso foco em intervalos post-mortem curtos, uma abordagem padronizada abrangente para a coleta de tecidos, dissecando o cérebro antes da fixação, preservando o tecido no RNA mais tarde e congelamento flash de tecido fresco nos permitiu detectar e quantificar os níveis de RNA SARS-CoV-2 com alta sensibilidade por [reação em cadeia da polimerase] e [hibridização in situ], bem como isolar o vírus em cultura de células de múltiplos tecidos não respiratórios, incluindo o cérebro, que são diferenças notáveis em comparação com outros estudos."

Possíveis ramificações para COVID longo

O autor sênior do estudo, Daniel Chertow, MD, MPH, disse em um comunicado de imprensa do NIH que, antes do trabalho, "o pensamento no campo era que o SARS-CoV-2 era predominantemente um vírus respiratório".

Encontrar a presença viral em todo o corpo – e compartilhar essas descobertas com colegas há um ano – ajudou os cientistas a explorar uma relação entre tecidos corporais amplamente infectados e "COVID longa", ou sintomas que persistem por semanas e meses após a infecção.


Parte de um teste Paxlovid RECOVER que deve começar em 2023 inclui uma extensão do trabalho de autópsia destacado no estudo da Nature, de acordo com o coautor Stephen Hewitt, MD, Ph.D., que atua em um comitê diretivo para o projeto RECOVER. As autópsias no estudo RECOVER incluem pessoas que foram vacinadas e infectadas com variantes de preocupação – dados que não estavam disponíveis no estudo de ontem.

"Esperamos replicar os dados sobre a persistência viral e estudar a relação com a COVID longa", disse Hewitt. "Menos de um ano depois, temos cerca de 85 casos e estamos trabalhando para expandir esses esforços."

Author: Jim Wappes

Source: University of Minnesota

Contact: Jim Wappes – University of Minnesota

Original Research: Closed access.

“SARS-CoV-2 infection and persistence in the human body and brain at autopsy” by Sydney R. Stein et al. Nature


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