Bebês preferem falar de bebê, se estão aprendendo uma língua ou duas



Pesquisas já mostraram que bebês monolíngues preferem falar de bebê.


Se um bebê é monolíngue ou exposto a duas línguas, os pesquisadores descobriram que preferem ouvir um adulto se entregando à conversa de bebê.

Pode ser difícil resistir a um tom exagerado e cantinho quando você fala com um bebê bonito. E isso é com uma boa razão. Os bebês prestarão mais atenção à conversa de bebês do que à fala regular, independentemente de quais idiomas estão acostumados a ouvir, de acordo com um estudo do Laboratório de Aquisição de Idiomas da UCLA e de outros 16 laboratórios em todo o mundo.

O estudo constatou que os bebês expostos a duas línguas tinham maior interesse na fala dirigida à criança — ou seja, uma conversa de bebê que fala com adultos — do que a fala dirigida por adultos. Pesquisas já mostraram que bebês monolíngues preferem falar de bebê.

Alguns pais temem que ensinar duas línguas possa significar que uma criança não aprenderá a falar a tempo, mas o novo estudo mostra que bebês bilíngues estão se recuperando no caminho certo. O estudo revisado por pares, publicado hoje pela Advances in Methods and Practices in Psychological Science, descobriu que bebês bilíngues se interessaram por conversas de bebês na mesma idade que aqueles que aprendem uma língua.

"Crucialmente para os pais, descobrimos que o desenvolvimento da aprendizagem e da atenção é semelhante em bebês, sejam eles aprendendo uma ou duas línguas", disse Megha Sundara, professora de linguística da UCLA e diretora do Laboratório de Aquisição de Idiomas. "E, claro, aprender um idioma mais cedo ajuda você a aprender melhor, então o bilinguismo é um ganha-ganha.".

No estudo, realizado em 17 laboratórios em quatro continentes, os pesquisadores observaram 333 bebês bilíngues e 384 bebês monolíngues, com idades entre 6 e 9 meses e 12 a 15 meses. O laboratório da UCLA foi o único a fornecer dados sobre bebês bilíngues que cresceram ouvindo inglês e espanhol. Sundara e Victoria Mateu, professora assistente de espanhol e português da UCLA, observaram bebês de 12 a 15 meses de idade.

Cada bebê sentava-se no colo de um pai enquanto gravava uma mãe que falava inglês, usando discurso direcionado para crianças ou discurso dirigido por adultos, reproduzido a partir de alto-falantes à esquerda ou à direita. O rastreamento do computador mediu quanto tempo cada bebê parecia na direção de cada som.

"Quanto mais tempo eles olhavam, mais forte era sua preferência", disse Mateu. "Bebês tendem a prestar mais atenção aos sons exagerados da fala dirigida à criança."

O interesse dos bebês pela conversa sobre bebês inglês foi muito afinado, observou o estudo. Pais bilíngues indicaram a porcentagem de tempo em que o inglês era falado em casa em comparação com o espanhol. Quanto mais inglês os bebês bilíngues tinham sido expostos, mais forte era sua preferência pela fala dirigida à criança em comparação com a fala dirigida por adultos. No entanto, mesmo bebês sem exposição ao inglês preferiram a conversa do bebê inglês com a conversa de adultos, disse Mateu.

A conversa de bebê é encontrada na maioria das línguas e culturas, mas o inglês tem uma das formas mais exageradas, disse Sundara.

"A conversa de bebê tem uma taxa de fala mais lenta em todas as línguas, com tom mais variável, e é mais animada e feliz", disse ela. "Varia principalmente em quão exagerado é."

Liderado por Krista Byers-Heinlein, professora de psicologia da Universidade Concordia em Montreal, o estudo envolveu laboratórios nos Estados Unidos, Canadá, Europa, Austrália e Cingapura. O alcance global do estudo fortaleceu os resultados, disse Sundara.

"Quando você faz pesquisa de idiomas, você quer saber que os resultados não são apenas uma peculiaridade da linguagem que você está estudando", explicou Sundara.

De acordo com o estudo, bebês de 6 a 9 meses que tinham mães com maior escolaridade preferiram falar mais do que bebês cujas mães tinham menos escolaridade.


"Suspeitamos que talvez as mães com níveis mais altos de escolaridade falassem mais com os bebês e usussem a fala direcionada à criança com mais frequência", disse Mateu.

Este estudo é um dos primeiros publicados pelo ManyBabies Consortium, um grupo multi-laboratório de pesquisadores. Byers-Heinlein acredita que a incomum colaboração internacional e multilíngue cria um modelo para estudos futuros que incluem uma amplitude semelhante de línguas e culturas.

"Podemos realmente progredir na compreensão do bilinguismo e, especialmente, da variabilidade do bilinguismo, graças ao nosso acesso a todas essas comunidades diferentes", disse ela.

À medida que a pesquisa continua, os pais podem balbuciar seus bebês em uma língua ou duas, e ficar tranquilos sabendo que eles não causarão nenhuma confusão.

O trabalho de pesquisa completo de acesso aberto está disponível na PsyArXiv

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