Bebês prestam atenção com o uso de região cerebral imatura



A atenção em bebês pode depender de áreas sensoriais do cérebro, que processam estímulos como toque e estímulos visuais e os ajudam a reagir ao mundo externo.


A neuroimagem revela que quando os bebês concentram sua atenção, eles utilizam áreas do córtex frontal, uma área do cérebro associada a funções mais avançadas e que se acredita ser imatura em crianças menores de um ano de idade.

Fonte: Yale

Qualquer um que tenha visto os olhos de uma criança seguir uma bugiganga pendurada dançando na frente deles sabe que bebês são capazes de prestar atenção com foco a laser.

Mas com grandes áreas de seus cérebros jovens ainda subdesenvolvidas, como eles conseguem fazê-lo?

Usando uma abordagem pioneira em Yale que usa ressonância magnética fMRI (ou ressonância magnética funcional) para escanear os cérebros de bebês acordados, uma equipe de psicólogos universitários mostra que ao concentrar sua atenção bebês com menos de um ano de idade recrutam áreas de seu córtex frontal, uma seção do cérebro envolvida em funções mais avançadas que antes se pensava ser imatura em bebês.

Os achados foram publicados em 16 de março no Proceedings of the National Academy of Sciences.

"A atenção é a porta de entrada para o que as crianças percebem e aprendem", disse Nick Turk-Browne, professor de psicologia em Yale e autor sênior do artigo. "A atenção é o segurança na porta, determinando que informação entra no cérebro, o que eventualmente cria memórias, linguagem e pensamento."

A maioria das pesquisas anteriores relacionadas à atenção em bebês dependeu do acompanhamento de seu olhar enquanto eles são apresentados com estímulos visuais, um processo que teoricamente oferece insights sobre o que está acontecendo em suas mentes. Não respondidas estão perguntas sobre quais seções do cérebro estão envolvidas nessas respostas, e como e por que eles alocam atenção nessas maneiras.

A atenção em bebês pode depender de áreas sensoriais do cérebro, que processam estímulos como toque e estímulos visuais e os ajudam a reagir ao mundo externo. Essas regiões cerebrais se desenvolvem mais cedo na infância do que regiões do córtex frontal, que geralmente estão associadas a funções internas como controle, planejamento e raciocínio.

A capacidade de usar imagens cerebrais com bebês permitiu que "olhemos atrás do espelho", para as origens neurais da atenção, disse Turk-Browne.

Para o estudo, eles utilizaram a nova tecnologia fMRI para rastrear a atividade neural de 20 bebês de 3 a 12 meses, rastreando quais regiões de seus cérebros foram ativadas à medida que focavam sua atenção em resposta a uma série de imagens.

Em uma série de testes, os bebês foram mostrados uma tela na qual um alvo apareceria no lado esquerdo ou direito. Em cada caso, essas aparições foram precedidas por uma das três pistas visuais sinalizando onde o alvo apareceria: no mesmo lado que o alvo apareceria, em ambos os lados da tela (portanto não informativo), ou no lado oposto. Os pesquisadores monitoraram os movimentos oculares dos bebês enquanto concluíam essas tarefas.

Como esperado, os bebês foram muito mais rápidos para mover os olhos para o alvo quando apresentaram pela primeira vez a deixa correta, confirmando que as pistas tinham focado sua atenção. Simultaneamente, os pesquisadores usaram a tecnologia de imagem cerebral para ver quais áreas do cérebro foram recrutadas durante essas tarefas.

Além das áreas sensoriais do cérebro, eles descobriram que a atividade também aumentou em duas áreas do córtex frontal, o córtex cingulado anterior, e o giro frontal médio, áreas do cérebro que quando totalmente desenvolvidas estão envolvidas no controle da atenção adulta.


"Isso não significa que essas regiões desempenham o mesmo papel em bebês como em adultos, mas mostra que as crianças as usam para explorar seu mundo visual", disse Cameron Ellis, doutorando em psicologia em Yale e primeiro autor do artigo.

Estudar como o cérebro é alistado durante o desenvolvimento "ajudará os pesquisadores a descobrir os fundamentos da aprendizagem humana, o que poderia um dia ajudar a melhorar a educação infantil e revelar as raízes dos distúrbios neurodesenvolvimentos", disse Ellis.

Outros autores do estudo são os estudantes de pós-graduação de Yale Lena Skalaban e Tristan Yates.

“Attention recruits frontal cortex in human infants” by Cameron T. Ellis, Lena J. Skalaban, Tristan S. Yates, and Nicholas B. Turk-Browne. PNAS


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