Cérebro alterado por cafeína no útero



Eles encontraram mudanças claras na forma como as faixas de substância branca – que formam conexões entre as regiões cerebrais – foram organizadas em crianças cujas mães relataram ter consumido cafeína durante a gravidez


Um novo estudo vincula o consumo de cafeína durante a gravidez a mudanças em importantes vias cerebrais que ajudam a regular o comportamento em crianças.

Novas pesquisas descobrem que a cafeína consumida durante a gravidez pode mudar vias cerebrais importantes que podem levar a problemas comportamentais mais tarde na vida. Pesquisadores do Instituto Del Monte de Neurociência do Centro Médico da Universidade de Rochester (URMC) analisaram milhares de imagens cerebrais de crianças de nove e dez anos, e revelaram alterações na estrutura cerebral em crianças que foram expostas à cafeína no útero.

"Esses são tipos de efeitos pequenos e não estão causando condições psiquiátricas horríveis, mas está causando problemas comportamentais mínimos, mas perceptíveis, que devem nos fazer considerar efeitos a longo prazo da ingestão de cafeína durante a gravidez", disse John Foxe, Ph.D., diretor do Instituto del Monte de Neurociência e principal pesquisador do Desenvolvimento Cognitivo do Cérebro adolescente ou estudo da ABCD na Universidade de Rochester.


"Acho que o resultado deste estudo será uma recomendação de que qualquer cafeína durante a gravidez provavelmente não seja uma boa ideia."

Questões comportamentais elevadas, dificuldades de atenção e hiperatividade são todos sintomas observados por pesquisadores nessas crianças. "O que torna isso único é que temos um caminho biológico que parece diferente quando você consome cafeína durante a gravidez", disse Zachary Christensen, doutorando no Programa de Treinamento em Ciência Médica e primeiro autor do artigo publicado na revista Neuropharmacology. "Estudos anteriores mostraram que as crianças têm um desempenho diferente em testes de QI, ou têm psicopatologia diferente, mas isso também pode estar relacionado à demografia, então é difícil analisar isso até que você tenha algo como um biomarcador. Isso nos dá um lugar para iniciar pesquisas futuras para tentar aprender exatamente quando a mudança está ocorrendo no cérebro."

Os pesquisadores analisaram exames cerebrais de mais de 9.000 participantes de nove e dez anos de idade no estudo da ABCD. Eles encontraram mudanças claras na forma como as faixas de substância branca – que formam conexões entre as regiões cerebrais – foram organizadas em crianças cujas mães relataram ter consumido cafeína durante a gravidez.

O URMC é um dos 21 locais em todo o país que coleta dados para o estudo da ABCD, o maior estudo de longo prazo sobre desenvolvimento cerebral e saúde infantil. O estudo é financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde. Ed Freedman, Ph.D., é o principal pesquisador do estudo da ABCD em Rochester e coautor do estudo.

"É importante ressaltar que este é um estudo retrospectivo", disse Foxe. "Estamos contando com as mães para lembrar quanta cafeína elas tomaram enquanto estavam grávidas."

Estudos anteriores descobriram que a cafeína pode ter um efeito negativo na gravidez. Também é sabido que um feto não tem a enzima necessária para quebrar a cafeína quando atravessa a placenta. Este novo estudo revela que a cafeína também pode deixar um impacto duradouro no neurodesenvolvimento.

Os pesquisadores apontam que não está claro se o impacto da cafeína no cérebro fetal varia de um trimestre para o outro, ou quando durante a gestação essas alterações estruturais ocorrem.

"As diretrizes clínicas atuais já sugerem limitar a ingestão de cafeína durante a gravidez – não mais do que duas xícaras normais de café por dia", disse Christensen. "A longo prazo, esperamos desenvolver uma melhor orientação para as mães, mas, enquanto isso, elas devem perguntar ao médico à medida que surgem preocupações."

“Caffeine exposure in utero is associated with structural brain alterations and deleterious neurocognitive outcomes in 9–10 year old children” by John Foxe et al. Neuropharmacology


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