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Casos de norovírus estão aumentando nos EUA: o que você precisa saber




O Vírus estomacal que mais acomete os passageiros de Cruzeiros agora está em alta.

A micrografia eletrônica de transmissão mostra partículas de norovírus em uma foto de arquivo sem data. O norovírus, um vírus estomacal altamente contagioso, continua a se espalhar pelos Estados Unidos e está resultando no fechamento de escolas em alguns locais.

Dados recentes dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) sugerem que os testes positivos para o vírus estão em alta sazonal nos Estados Unidos. No nível regional, os picos de positividade dos testes estão ocorrendo no Nordeste em mais de 16%, no Sul em mais de 16%, no Oeste em mais de 12,5% e em cerca de 15% no Centro-Oeste.

Duas escolas primárias de Petersburg, Virgínia, fecharam em 17 de fevereiro por causa do vírus. As autoridades disseram que se espalhou rapidamente entre os alunos, que foram instruídos a fazer login e completar suas tarefas escolares em casa.

"A Pleasants Lane e a Lakemont Elementary School serão fechadas para uma limpeza profunda devido a um surto de doença gastrointestinal em ambas as escolas", disse um porta-voz da Petersburg Schools à mídia local na sexta-feira. "A equipe de custódia está se concentrando na limpeza de áreas de alto contato, a fim de minimizar a possibilidade de transmissão."

Na mesma época, o Distrito de Saúde do Sul de Nevada confirmou em 17 de fevereiro 71 casos de norovírus no Wayne N. Tanaka Elementary na área de Las Vegas, informaram os meios de comunicação locais. Uma carta foi enviada para casa aos pais na semana passada, mas as aulas não foram canceladas como resultado.

Vários dias atrás, as aulas em uma escola suburbana de Detroit foram canceladas devido a um surto do vírus entre alunos e funcionários. A Escola Católica São Miguel Arcanjo, na Livônia, fechou na quarta-feira, disseram autoridades à WXYZ-TV.

Um diretor de escola disse ao Detroit Free Press que eles acreditam que cerca de 115 alunos e funcionários da St. Michael ficaram doentes este mês.

"O primeiro casal de crianças estava doente na segunda-feira. E então, na terça-feira, tivemos em uma aula ... cerca de 10 ou 12 crianças que começaram a vomitar ao longo de quatro horas", disse Kathy Nold, codiretora, ao jornal.

No Canadá, a Agência de Saúde Pública do Canadá disse aos meios de comunicação que os casos relatados de norovírus têm aumentado "tanto a nível nacional como dentro de várias províncias" desde janeiro. Quase todas as províncias canadenses experimentaram um aumento, de acordo com a agência, incluindo Terra Nova e Labrador, Colúmbia Britânica, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Ontário e Nova Brunswick.


O que dizem os funcionários médicos


Em um artigo de opinião no domingo, a Dra. Nicole Saphier, da Fox News, escreveu que "o número de infecções este ano supera os últimos anos, mas a diminuição da congregação da pandemia de COVID-19 provavelmente contribuiu para as contagens de minúsculas, e agora estamos experimentando tendências normais anteriores à COVID-19".

"A cada ano, um em cada 15 indivíduos nos EUA terá gripe estomacal por norovírus; é difícil evitar", escreveu Saphier, observando o quão comum é o vírus. "Se você ficar doente, certifique-se de manter contato com seu médico e beber muitos líquidos para diminuir o risco de desidratação e as consequências do esgotamento de líquidos. Faça o que puder para impedir a propagação, mantendo as superfícies contaminadas limpas e evitando as configurações de grupo até 48 horas após os sintomas terem sido completamente resolvidos.

Outro médico, localizado em Boston, ecoou a declaração de Saphier ao dizer que o norovírus está em ascensão porque as regras da COVID-19 desapareceram.

"Os recentes casos de norovírus são provavelmente outro exemplo de como vemos o ressurgimento de infecções comuns à medida que continuamos a emergir de nossas conchas de COVID-19", disse o Dr. Daniel Kuritzkes, do Brigham and Women's Hospital, à NBC10 na semana passada. "Havia surtos localizados periódicos de infecção por norovírus o tempo todo pré-COVID, então não é surpreendente que estejamos vendo-os novamente."

O Dr. Paul Pottinger, professor da divisão de alergia e doenças infecciosas da UW Medicine em Seattle, disse este mês que o atual "aumento sazonal na transmissão provavelmente se relaciona com a aglomeração de pessoas juntas dentro, onde somos mais propensos a entrar em contato uns com os outros e com objetos que tocamos".


O que é norovírus?


Em um ano normal, de acordo com o CDC, o norovírus causa entre 19 e 21 milhões de casos de vômitos e diarreia, 109.000 hospitalizações e 900 mortes nos Estados Unidos. O vírus também está associado a cerca de 495.000 visitas ao departamento de emergência, principalmente em crianças mais novas, diz o CDC.

A maioria dos surtos ocorre entre novembro e abril, acrescenta o CDC. Se houver uma nova cepa do vírus, diz, pode haver mais de 50% mais doença por norovírus.

Surtos de norovírus geralmente ocorrem em instalações de saúde, instalações de cuidados de longo prazo, restaurantes, creches, escolas e navios de cruzeiro.

Observando a associação entre surtos de norovírus e cruzeiros, o CDC diz que mais de 90% dos "surtos de doenças diarreicas em navios de cruzeiro" são causados pelo vírus.

"Esses surtos geralmente recebem atenção da mídia, e é por isso que algumas pessoas chamam o norovírus de 'vírus dos navios de cruzeiro'", afirma o site do CDC. No entanto, os surtos de norovírus em navios de cruzeiro representam apenas uma pequena porcentagem (1%) de todos os surtos de norovírus relatados. O norovírus pode ser especialmente difícil de controlar em navios de cruzeiro por causa dos alojamentos próximos, áreas de jantar compartilhadas e rápida rotatividade de passageiros".


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