Cobrir rostos ao redor de crianças não mascara emoções



As crianças foram capazes de identificar corretamente emoções em rostos exibindo (da esquerda) tristeza, raiva e medo mesmo quando estavam cobertos por uma máscara cirúrgica.


Mesmo quando o rosto de uma pessoa é coberto por uma máscara cirúrgica, as crianças podem verificar suas emoções com base em outras pistas faciais.

A proliferação de revestimentos faciais para manter o COVID-19 sob controle não está impedindo as crianças de entender expressões faciais, de acordo com um novo estudo de psicólogos da Universidade de Wisconsin-Madison.

É mais fácil entender as emoções das pessoas ao seu redor, dando todas as dicas que estão dando, de propósito ou de outra forma. No entanto, quando as pessoas cobrem algumas de suas expressões faciais, elas tiram algumas dessas pistas.

"Agora temos essa situação em que adultos e crianças têm que interagir o tempo todo com pessoas cujos rostos estão parcialmente cobertos, e muitos adultos estão se perguntando se isso será um problema para o desenvolvimento emocional das crianças", diz Ashley Ruba, pesquisadora de pós-doutorado no Laboratório de Emoções Infantis da UW-Madison.

Os pesquisadores mostraram mais de 80 crianças, com idades entre 7 e 13 anos, fotos de rostos exibindo tristeza, raiva ou medo que estavam desobstruídos, cobertos por uma máscara cirúrgica ou usando óculos escuros. As crianças foram convidadas a atribuir uma emoção a cada rosto de uma lista de seis rótulos. Os rostos foram revelados lentamente, com pixels mexidos da imagem original caindo em seu lugar adequado ao longo de 14 estágios para simular melhor a maneira como as interações do mundo real podem exigir juntar as coisas de ângulos estranhos ou vislumbres fugazes.

As crianças estavam corretas sobre os rostos descobertos com apenas 66% das vezes, bem acima das probabilidades (cerca de 17 por cento) de adivinhar uma emoção correta das seis opções. Com uma máscara no caminho, eles identificaram corretamente a tristeza cerca de 28% das vezes, raiva 27 por cento das vezes, e medo 18 por cento do tempo.

"Não surpreendentemente, era mais difícil com partes dos rostos cobertos. Mas mesmo com uma máscara cobrindo o nariz e a boca, as crianças foram capazes de identificar essas emoções em um ritmo melhor do que o acaso", diz Ruba, que publicou resultados hoje na revista PLOS ONE com o coautor Seth Pollak, professor de psicologia da UW-Madison.

As variações nos resultados refletem diferenças na forma como a informação emocional é transmitida pelo rosto. Os óculos escuros dificultaram a identificação da raiva e do medo, sugerindo que os olhos e sobrancelhas são importantes para essas expressões faciais. O medo, muitas vezes confundido com surpresa, também foi o mais complicado para as crianças identificarem atrás de uma máscara — o que pode ter assuntos complicados ao cobrir pistas como a forma da boca da surpresa. :O

Se as crianças podem fazer melhor do que adivinhar as emoções mesmo com uma máscara no lugar, é provável que elas se saíram ainda melhor em situações da vida real.

"As emoções não são transmitidas apenas pelo seu rosto", diz Ruba. "Inflexões vocais, a maneira como alguém posiciona seu corpo, e o que está acontecendo ao seu redor, todas essas outras informações nos ajudam a fazer melhores previsões sobre o que alguém está sentindo."

Tudo isso se soma às crianças que crescem em suas capacidades emocionais, mesmo que algumas de suas interações com outras estejam acontecendo através de coberturas faciais.

"Espero que isso acalme alguns nervos", diz Ruba. "As crianças são realmente resistentes. Eles são capazes de se adaptar às informações que recebem, e não parece que usar máscaras irá retardar seu desenvolvimento neste caso."

Financiamento: Esta pesquisa foi apoiada por subsídios dos Institutos Nacionais de Saúde (R01-MH61285, U54-HD090256, T32-MH018931).

“Children’s emotion inferences from masked faces: Implications for social interactions during COVID-19” by Ashley L. Ruba, Seth D. Pollak. PLOS ONE


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