Como a dieta influencia a sensibilidade e a preferência do sabor




A dieta influencia a dopamina e a sinalização de insulina no cérebro, o que por sua vez afeta diretamente a resposta sensorial periférica em moscas frutíferas. Essa resposta influencia o que a mosca decide comer a seguir.

O que você come influencia seu gosto pelo que você pode querer comer a seguir. Assim afirma uma Universidade da Califórnia, Riverside, estudo realizado em moscas de frutas.

O estudo, publicado no Journal of Neuroscience,oferece uma melhor compreensão da plasticidade neurofisiológica do sistema de paladar em moscas.

Para manter a saúde ideal, os animais necessitam de uma dieta equilibrada com quantidades ideais de diferentes nutrientes. Macronutrientes como carboidratos e proteínas são essenciais; de fato, uma ingestão desequilibrada desses nutrientes pode ser prejudicial à saúde. Moscas requerem macronutrientes como açúcares e aminoácidos para sobreviver. Eles usam o sistema gustativo, o sistema sensorial responsável pela percepção do paladar, para sentir esses nutrientes e começar a se alimentar.

Em seus experimentos no laboratório, os pesquisadores Anindya Ganguly e Manali Dey, liderados por Anupama Dahanukar, alimentaram moscas adultas de diferentes dietas: uma dieta equilibrada, uma dieta com redução de açúcar e proteínas enriquecidas, e uma dieta enriquecida com açúcar e repleta de proteínas. Eles garantiram que todas as três dietas eram semelhantes em conteúdo calórico total e testaram as moscas diariamente por uma semana para examinar modificações em sua escolha alimentar e sensibilidade ao sabor.

Os pesquisadores relatam que a dieta afeta a dopamina e a sinalização de insulina no cérebro, o que, por sua vez, afeta a resposta sensorial periférica das moscas, que é composta por neurônios diretamente envolvidos na detecção de estímulos externos. Essa resposta então influencia o que as moscas comem a seguir.

"Descobrimos que a dieta mudou a preferência de gosto das moscas", disse Dahanukar, professor associado de biologia molecular, celular e sistemas. "Para uma dieta com excesso de proteína em detrimento de carboidratos, a sensibilidade ao sabor das moscas mudou de modo que eles montaram uma resposta comportamental compensatória no curto prazo para comer mais carboidratos e menos proteínas, a fim de recuperar uma dieta equilibrada."

O que isso pode significar para outros animais, incluindo humanos, é que caminhos de sinalização conservados podem desempenhar um papel na montagem de mudanças semelhantes induzidas pela dieta no sabor. Indivíduos em uma dieta de alto açúcar poderiam ver um amortecimento do sabor do açúcar, tornando os açúcares menos palatáveis pelo menos a curto prazo. Da mesma forma, uma dieta de baixa proteína aumentaria o sabor umami, aumentando o valor dos alimentos ricos em proteínas a serem consumidos em seguida.


"Mudanças na expressão genética parecem estar envolvidas", disse Ganguly, ex-estudante de pós-graduação na UC Riverside e agora pesquisador de pós-doutorado na UC Santa Barbara. "Vemos essas mudanças nas moscas com base na exposição alimentar por apenas um dia ou dois."

Curiosamente, quando as moscas que eram alimentadas com dietas desequilibradas foram devolvidas a uma dieta equilibrada, sua sensibilidade ao sabor voltou aos níveis básicos, sugerindo que as mudanças na preferência de sabor são reversíveis.

"Nosso trabalho mostra que os desequilíbrios na dieta afetam suas preferências de gosto de uma maneira que o ajude, pelo menos no curto prazo", disse Dey, estudante de pós-graduação no laboratório de Dahanukar. "Eles ajudam você a mudar seu sabor para que você prefira alimentos que o beneficiem, alimentos que o ajudem a alcançar a homeostase metabólica novamente."

Dahanukar advertiu, no entanto, que os efeitos a longo prazo sobre o consumo podem ser mais complexos. Por exemplo, pesquisas de outros cientistas mostraram que, enquanto as moscas criadas em uma dieta de alto açúcar viram sua resposta ao açúcar diminuir no curto prazo, as moscas mantidas nessa dieta consumiram mais desse alimento a longo prazo.


Dahanukar, Ganguly e Dey se juntaram ao estudo por Christi Scott e Vi-Khoi Duong. Scott é um ex-estudante de pós-graduação e pesquisador de pós-doutorado na UCR. Ela ajudou a analisar os dados do transcriptome. Duong é um ex-estudante de graduação que fez sua tese de honra no laboratório de Dahanukar. Ele está agora na faculdade de odontologia.


“Dietary Macronutrient Imbalances Lead to Compensatory Changes in Peripheral Taste via Independent Signaling Pathways” by Anindya Ganguly et al. Journal of Neuroscience


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