Como a testosterona funciona no cérebro




Um novo estudo é definido para descobrir precisamente quais aspectos do comportamento social andrógenos regulam e como eles fazem isso.

Fonte: Universidade de Houston

A maioria das pessoas tem alguma ideia sobre o hormônio testosterona - como ele regula o comportamento masculino ou quão pouco dele pode causar uma diminuição na libido e muito pode causar comportamento agressivo e irritável. Acontece que ninguém ainda sabe como a testosterona realmente faz tudo isso.

Com uma bolsa de US$ 1,9 milhão do Instituto Nacional de Ciências Médicas Gerais, Beau Alward, professor assistente de psicologia com uma nomeação conjunta em biologia na Universidade de Houston, está pronto para descobrir.

"Sabemos que andrógenos como a testosterona controlam o comportamento social, mas na realidade, ainda não sabemos exatamente quais aspectos do comportamento social os andrógenos regulam e como isso é feito. Sabemos que eles afetam os neurônios, mas não como eles fazem isso", disse Alward.

Alward usará o peixe cíclico africano altamente social, Astatotilapia burtoni (A. burtoni), juntamente com técnicas de ponta, como genômica unicelular, imagem cerebral inteira e paradigmas de comportamento social ricos para abordar essas questões.

Tem sido um desafio desembaraçar o papel dos hormônios esteroides na função cerebral porque eles influenciam amplamente a fisiologia e o comportamento, dificultando a caracterização de efeitos diretos versus indiretos.

Alward usou a tecnologia de edição de genes CRISPR/Cas9 para excluir geneticamente receptores andrógenos distintos (ARs) em A. burtoni. Estes mutantes A. burtoni não têm genes funcionais paraar α, ARβ,ou ambos. Os achados desses mutantes revelam queα AR e arβ são necessárias para distintos aspectos fisiológicos e comportamentais do status social, tornando-os ideais para os projetos propostos.

"Por exemplo, arα machos mutantes não realizam comportamentos sociais dominantes, mas têm grandes testículos e coloração brilhante, enquanto arβ machos mutantes realizam comportamentos sociais dominantes, mas possuem pequenos testículos e coloração monótona", disse Alward. "Os machos mutantes para ambos os receptores não possuem todos esses traços e realmente realizam comportamentos típicos femininos."

Usando o burtoni ar-mutante combinado com farmacologia, Alward usará paradigmas de comportamento social naturalista que tributam os genes e neurônios que controlam o comportamento social. Os genes e neurônios específicos envolvidos serão identificados usando genômica unicelular e imagens cerebrais inteiras, respectivamente.

A combinação pode elucidar a base molecular e neural do comportamento social e descobrir as conexões entre hormônios esteroides, expressão genética no cérebro e neuroplasticidade, a capacidade do cérebro de modificar, mudar e adaptar.

"Como nenhum outro laboratório existe possui esses mutantes ar, meu programa de pesquisa é altamente inovador e em uma posição única para abordar essas questões", disse Alward. "Poderemos abordar questões fundamentais sobre o controle hormonal do cérebro e do comportamento social."

Essas questões podem se conectar naturalmente àqueles sobre o controle hormonal do comportamento social em outras espécies, como os humanos, e como os sistemas sociais emergem ao longo da evolução.

Author: Laurie Fickman

Source: University of Houston

Contact: Laurie Fickman – University of Houston

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