Como o cérebro lê música: a evidência para dislexia musical



A ideia de que a dislexia poderia afetar a leitura de símbolos não-linguísticos não é nova


Identificar dislexia musical pode ajudar a explicar por que alguns músicos são proficientes em ler partituras musicais, enquanto outros se destacam quando se trata de tocar de ouvido.

A educação musical no mundo ocidental muitas vezes enfatiza a alfabetização musical, a capacidade de ler notação musical fluentemente. Mas nem sempre é uma tarefa fácil – mesmo para músicos profissionais. O que levanta a questão: existe algo como dislexia musical?

A dislexia é uma deficiência de aprendizagem que ocorre quando o cérebro é incapaz de processar palavras escritas, mesmo quando a pessoa teve treinamento adequado na leitura. Pesquisadores debatem as causas e tratamentos subjacentes, mas a teoria predominante é que pessoas com dislexia têm um problema com o processamento fonológico – a capacidade de ver um símbolo (uma letra ou um fonema) e relacioná-lo a sons de fala. A dislexia é difícil de diagnosticar, mas acredita-se que ocorra em até 10% da população.

Em 2000, Neil Gordon, um neurologista pediátrico aposentado, propôs a ideia de dislexia musical (dismusia),baseada em evidências crescentes de que as áreas do cérebro envolvidas na leitura de música e texto diferem.

A ideia de que a dislexia poderia afetar a leitura de símbolos não-linguísticos não é nova. Por exemplo, a discalculia é a dificuldade de ler e entender símbolos matemáticos. Pesquisas recentes apoiam a dislexia e a discalculia como condições separadas com causas únicas (acredita-se que a discalculia seja causada por um déficit no processamento espacial no lobo parietal). Se o cérebro processa palavras e símbolos matemáticos de forma diferente, por que não símbolos musicais também?

Sistema escrito pela música

A música ocidental, como a linguagem, tem um sistema de codificação altamente evoluído. Isso permite que ele seja escrito e transmitido de compositor para intérprete. Mas a música, ao contrário da linguagem, usa um arranjo espacial para o tom. A página é dividida em equipes de cinco linhas cada. Basicamente, quanto maior for o símbolo, maior será o arremesso.

Ao contrário das letras no texto, os arremessos podem ser empilhados, indicando desempenho simultâneo (acordes). A música também usa um sistema de símbolos para indicar como os arremessos devem ser reproduzidos. Os símbolos podem indicar duração (ritmo), volume (dinâmica) e outras pistas de desempenho. A música também utiliza palavras escritas para indicar tanto as características expressivas da música quanto as letras na música vocal. As letras podem estar em línguas não faladas pelo artista.

Devido às diferenças nas características físicas dos sistemas escritos, faz sentido que o cérebro leia música e texto de forma diferente. Este parece ser o caso – pelo menos até certo ponto.

Leitura de texto e música no cérebro

No cérebro, ler música é uma atividade generalizada e multimodal, o que significa que muitas áreas diferentes do cérebro estão envolvidas ao mesmo tempo. Inclui áreas motora, visual, auditiva, audiovisual, somatossensorial, parietal e frontal em ambos os hemisférios e no cerebelo – fazendo da leitura musical realmente toda uma atividade cerebral. Com o treinamento, a rede neural se fortalece. Até mesmo ler um único tom ativa essa rede generalizada em músicos. Embora a leitura de texto e música compartilhe algumas redes, elas são em grande parte independentes. O padrão de ativação para leitura de símbolos e letras musicais é diferente em todo o cérebro.

Danos cerebrais, especialmente se for generalizado, como foi o caso do compositor Maurice Ravel, (talvez mais conhecido por Boléro), provavelmente prejudicarão as habilidades de leitura de texto e música. Ravel tinha uma forma de demência do lobo frontotemporal.

No entanto, houve casos em que uma lesão cerebral mais limitada prejudicou a leitura de um sistema de codificação e poupou o outro.

Ian McDonald, neurologista e pianista amador, documentou a perda e a recuperação de sua própria capacidade de ler música após um derrame, embora sua capacidade de ler texto não tenha sido afetada. Oliver Sacks descreveu o caso de uma pianista profissional que, através de uma doença cerebral degenerativa (Atrofia Cortical Posterior), primeiro perdeu sua capacidade de ler músicaenquanto mantinha sua leitura de texto por muitos anos. Em outro caso, mostrando o padrão oposto,um músico perdeu a capacidade de ler texto, mas manteve sua capacidade de ler música.

Casos em que a música e a linguagem parecem ser afetadas de forma diferente por danos cerebrais fascinam pesquisadores há séculos. O caso mais antigo relatado de alguém que não conseguia falar, mas manteve sua capacidade de cantar, foi no artigo de 1745, On a Mute who Can Sing.


Mais recentemente, o compositor russo, Vissarion Shebalin,perdeu suas habilidades linguísticas após um golpe severo, mas manteve sua capacidade de compor. Manter a capacidade de cantar na ausência de linguagem levou à criação de um tratamento terapêutico chamado Terapia de Entonação Melódica que essencialmente substitui a fala por música. Isso permite que o paciente se comunique verbalmente. Esses casos e muitos outros demonstram que música e linguagem são, em certa medida, processos neurológicos separados.

Diferenças na capacidade de leitura podem ocorrer mesmo dentro da notação musical. Casos foram relatados onde os músicos perderam sua capacidade de ler pitch, mas mantiveram sua capacidade de ler ritmo, e vice-versa. Estudos de ressonância magnética confirmaram que o cérebro processa o tom (informações espaciais) e o ritmo (reconhecimento de símbolos) de forma diferente.


Dislexia musical

A pesquisa começa a implicar como uma dislexia especificamente musical poderia ocorrer. Esse déficit pode ser centrado em símbolos de campo ou musicais ou ambos. Nenhum caso conclusivo de dislexia musical ainda foi relatado (embora Hébert e colegas tenham chegado perto) e os esforços para determinar os efeitos da dislexia na leitura de notação musical foram inconclusivos.


Crianças nas culturas ocidentais são ensinadas a ler textos, mas nem sempre ensinadas a ler música. Mesmo quando são, a incapacidade de ler música geralmente não é tratada como uma preocupação séria. Muitos músicos talentosos são capazes de funcionar em um nível profissional puramente aprendendo música de ouvido. Entre os músicos, há uma ampla gama de proficiências de leitura musical. Isso é especialmente aparente com a leitura de visão (a primeira performance de uma peça notada). Identificar dislexia musical pode ajudar a explicar por que alguns músicos lêem bem e outros não.


Jennifer Mishra – The Conversation

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