Como o cérebro te paralisa enquanto você dorme


Neurônios no tronco cerebral suprimem movimentos indesejados durante o sono REM , relata um novo estudo.

Rimos quando vemos Homer Simpson dormindo enquanto dirige, enquanto estava na igreja, e mesmo enquanto operava o reator nuclear. Na realidade, porém, a narcolepsia, cataplexia e transtorno do comportamento ligado ao sono REM ( movimento rápido dos olhos) são doenças graves relacionadas ao sono.

Pesquisadores da Universidade de Tsukuba, liderados pelo professor Takeshi Sakurai, encontraram neurônios no cérebro que ligam os três distúrbios e podem fornecer um alvo para tratamentos.

O sono REM se correlaciona quando sonhamos. Nossos olhos se movem para frente e para trás, mas nossos corpos permanecem parados. Esta quase paralisia dos músculos enquanto sonha é chamada de REM-atonia, e está faltando em pessoas com transtorno de comportamento do sono REM. Em vez de ficar parado durante o sono REM, os músculos se movem, muitas vezes indo tão longe quanto se levantar e pular, gritar ou socar. Sakurai e sua equipe partiram para encontrar os neurônios no cérebro que normalmente previnem esse tipo de comportamento durante o sono REM.

Trabalhando com camundongos, a equipe identificou um grupo específico de neurônios como prováveis candidatos. Essas células estavam localizadas em uma área do cérebro chamada bulbo medial ventral e receberam entrada de outra área chamada núcleo tegmental sublaterodorsal, ou SLD.

"A anatomia dos neurônios que encontramos corresponde ao que sabemos", explica Sakurai. "Eles estavam conectados a neurônios que controlam movimentos voluntários, mas não aqueles que controlam músculos nos olhos ou órgãos internos. Importante, eram inibidores, o que significa que podem prevenir o movimento muscular quando ativos." Quando os pesquisadores bloquearam a entrada para esses neurônios, os ratos começaram a se mover durante o sono, assim como alguém com transtorno de comportamento do sono REM.

Narcolepsia, como demonstrado por Homer Simpson, é caracterizada por de repente dormir a qualquer momento durante o dia, mesmo no meio da frase (ele foi diagnosticado com narcolepsia). Cataplexia é uma doença relacionada na qual as pessoas de repente perdem o tônus muscular e entram em colapso. Embora estejam acordados, seus músculos agem como se estivessem em sono REM.

Sakurai e sua equipe suspeitaram que os neurônios especiais encontrados estavam relacionados a esses dois distúrbios. Eles testaram sua hipótese usando um modelo de rato de narcolepsia em que ataques cataplexos poderiam ser desencadeados por chocolate. "Descobrimos que silenciar a medulla medial SLD-to-ventral reduziu o número de ataques cataplexicos", diz Sakurai.

No geral, os experimentos mostraram esses circuitos especiais controlam a atonia muscular tanto no sono REM quanto na cataplexia. "Os neurônios glicocinérgicos que identificamos na medula medial ventral podem ser um bom alvo para terapias medicamentosas para pessoas com distúrbio de comportamento sonorista, cataplexia ou REM", diz Sakurai. "Estudos futuros terão que examinar como as emoções, que são conhecidas por desencadear a cataplexia, podem afetar esses neurônios."

“A discrete glycinergic neuronal population in the ventromedial medulla that induces muscle atonia during REM sleep and cataplexy in mice” by Shuntaro Uchida, Shingo Soya, Yuki C. Saito, Arisa Hirano, Keisuke Koga, Makoto Tsuda, Manabu Abe, Kenji Sakimura and Takeshi Sakurai. Journal of Neuroscience

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