Como o exercício e o simples ato de mover seu corpo podem melhorar a saúde mental



Se você gosta de um treino rigoroso ou prefere um ponto de yoga leve, os pesquisadores dizem que o exercício pode ter um impacto positivo na sua saúde mental.

Seja correndo em torno de uma pista ou simplesmente se alongando em sua sala de estar, a atividade física pode ir um longo caminho para torná-lo mais feliz.

Catherine Sabiston, professora da Faculdade de Cinesiologia e Educação Física da Universidade de Toronto, diz que o impacto positivo do exercício na saúde mental está bem documentado.

"Há evidências incontestáveis de que a atividade física é propícia à saúde mental", diz ela.

Por exemplo, Sabiston foi coautora de um estudo no Journal of Sport and Exercise Psychology que adolescentes que participaram consistentemente de esportes em equipe durante o ensino médio relataram níveis mais baixos de depressão no início da vida adulta.

Cadeira de Pesquisa do Canadá em atividade física e saúde mental, Sabiston dirige um laboratório que estuda as conexões entre atividade física e saúde mental, desenvolvendo e avaliando intervenções para promover atividade física e bem-estar mental entre pessoas que estão em risco de inatividade e problemas de saúde mental.

O laboratório também executa um programa de seis semanas chamado MoveU.HappyU que fornece coaching e treinamento personalizados com o objetivo de reduzir o estresse e a ansiedade dos alunos no laboratório através do movimento físico.

Quão intimamente conectados estão a atividade física e a saúde mental?

Sintomas de doenças mentais como ansiedade e depressão podem impedir a atividade física e vice-versa. Quando você está experimentando sintomas, você também pode encontrar sentimentos de baixa autoestima e uma incapacidade de ser motivado. É muito difícil encontrar um tipo de atividade física que você pode se envolver quando você não tem interesse na maioria das coisas. Muitos dos sintomas ligados à doença mental também são barreiras à atividade física.

Por outro lado, há evidências incontestáveis de que a atividade física é propícia à saúde mental. A atividade física previne algumas formas de doença mental e, para indivíduos diagnosticados com doença mental, a atividade física pode ajudar a reduzir esses sintomas e melhorar sua qualidade de vida. Mantém seu próprio peso em comparação com todas as outras formas de tratamento para doenças mentais, incluindo psicoterapia e até medicação.

A atividade física é um potencial adjunto a qualquer outra forma de terapia preventiva ou focada no tratamento.

Como exatamente o exercício eleva nosso humor?

Há uma série de mecanismos em jogo, incluindo efeitos de atividade física que estão ligados à nossa atividade cerebral e química cerebral. A atividade física aumenta a temperatura do nosso corpo. Quando estamos mais quentes, temos a sensação de que estamos confortáveis e atendidos.

Além disso, de uma perspectiva histórica, sabemos que os humanos eram naturalmente muito mais ativos no passado do que somos agora. Então, a atividade física nos aproxima desse nível central de movimento que os corpos humanos devem ser.

Além disso, a atividade física pode imitar sintomas de saúde mental, como ansiedade. Quando você se exercita, você pode suar ou sentir seu coração acelerado. Isso imita a sensação de pânico, então ao se exercitar, você está produzindo um efeito físico semelhante que pode deixá-lo mais acostumado com esses sintomas.

O exercício também lhe dá uma oportunidade, seja por dois minutos ou 20, de se separar de suas rotinas habituais ou preocupações. Essa fuga pode ajudar as pessoas a lidar melhor com seus sintomas enquanto experimentam um senso de propósito ou realização.

De fato, sentimentos de maestria e realização também são formas específicas de que a atividade física impacta a saúde mental. Pequenos objetivos e atividades inerentes à atividade física oferecem muitas oportunidades de feedback positivo, sentindo-se bem sucedidos e alcançando, o que ajuda a evitar sintomas de doença mental.


Finalmente, a atividade física é algo que você pode participar ao ar livre, que tem um efeito potencializador na saúde mental. Isso permite que você veja outras pessoas, mesmo que você não esteja interagindo com elas, e sinta uma sensação de conexão.


Quais são as maneiras pelas quais as pessoas podem permanecer ativas e motivadas durante a pandemia?

Queremos dissipar o mito de que a atividade física é apenas correr, andar de bicicleta e levantar pesos.

A atividade física pode ser qualquer movimento onde seu coração está aumentando sua capacidade de trabalho e seu corpo está se movendo. Em "MoveU.HappyU", treinamos os alunos sobre estratégias do dia-a-dia para manter um nível de atividade física. Como o programa é virtual agora, temos alunos treinados que estão atualmente em todo o mundo. Alguns estudantes que nunca falaram com suas famílias sobre suas lutas de saúde mental estão agora realmente tendo suas famílias inteiras participando das atividades físicas.

A atividade física que você está fazendo deve ser algo que você gosta. Se você não gostar, você não vai continuar a fazê-lo.

Também queremos que as pessoas se envolvam em atividade física para melhorar a função em vez da aparência. É importante desacoplar a relação entre atividade física por razões de peso e tamanho corporal e avançar para a atividade física por motivos de diversão e diversão. Se for divertido, é mais provável que você faça isso, e mais propensos a fazê-lo leva a mais benefícios.

Você tem alguma dica para pessoas que querem aumentar a atividade física em casa?

Existem muitas maneiras de inovar a atividade física para torná-la mais variada, mesmo quando você está preso no mesmo lugar. A melhor parte da atividade física é pensar nas infinitas possibilidades de como seu corpo pode se mover. Se você é proposital sobre isso, a atividade física pode ser integrada às suas rotinas cotidianas:

· Reserve o tempo como faria se fosse para a academia ou se deslocar. Marque-o em seu calendário ou defina um alarme para lhe dar um lembrete real.

· Use seu telefone ou um pedômetro para medir sua contagem de passos. Ter algo que mede quantos passos você está dando uma linha de base: Se você sabe que andou um certo número de passos no primeiro dia, você pode adicionar cinco passos adicionais no segundo dia. Dessa forma, você terá um objetivo tangível para aumentar o movimento.

· Vincule conscientemente itens ou lugares em sua casa a curtos ataques de movimento. Por exemplo, se você usar o forno de torradeira todas as manhãs, tenha o hábito de fazer agachamentos enquanto espera pelo seu pão. Ou quando você estiver rodando de um quarto para outro, adicione alguma distância extra.

· Quando estiver fora, use aspectos do seu ambiente para mudar sua atividade física. Você pode alterar a intensidade do seu andar ou rodas, por exemplo, cada vez que você passar um poste ou ver um carro azul. Faça com que seja divertido mudar a intensidade, o tipo e o tempo de suas atividades.

  • Crie desafios de movimento para você e seus amigos, familiares, colegas ou estudantes. Estabeleça metas para dar um certo número de passos ou terminar um certo número de aumentos de braço a cada dia. Tornar a atividade física mais como um jogo é uma estratégia comprovada para aumentar o movimento – e apreciá-la.

· Universidade de Toronto Yanan Wang – Universidade de Toronto

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