Como os Tics se desenvolvem?




Um novo estudo identifica uma rede neural que parece ser responsável pelo desenvolvimento de tiques e distúrbios tiques. Pesquisadores dizem que a estimulação cerebral profunda aplicada a essa rede ajuda a aliviar os sintomas dos tiques.

Fonte: Charite

Uma equipe de pesquisadores de Charité – Universitätsmedizin Berlin identificou uma rede neural responsável pela geração de distúrbios áticos. O direcionamento desta rede através de estimulação cerebral profunda fornecida por um dispositivo semelhante a um marca-passo resultou no alívio dos sintomas em pessoas com síndrome de Tourette.

As descobertas dos pesquisadores, publicadas no Brain,podem servir de base para melhorar o tratamento de pessoas com transtornos tique-trráuis graves.

Os tiques geralmente se manifestam como movimentos ou sons rápidos que ocorrem de repente, em rápida sucessão, e sem qualquer incorporação contextual óbvia. Os tiques motores incluem piscar rapidamente os olhos ou empurrões na cabeça; tiques vocais incluem limpeza da garganta e assobios.

Os transtornos tic são frequentemente associados a sintomas comportamentais adicionais, como ansiedade, transtornos obsessivo-compulsivos, TDAH e depressão, e, portanto, muitas vezes podem levar ao isolamento social. Um dos distúrbios tiques mais conhecidos é a síndrome de Tourette, que descreve indivíduos que têm tiques motor e vocal.

Os tiques geralmente aparecem pela primeira vez na infância. Estimativas sugerem que até 4% das crianças são afetadas por tiques e que aproximadamente 1% das crianças atendem aos critérios diagnósticos para síndrome de Tourette. Em muitos (mas não todos) casos, os sintomas se tornam mais leves à medida que as crianças atingem a idade adulta.

Pouco se sabe sobre a forma como os tiques são gerados dentro do cérebro. "Nos últimos anos, os neurocientistas identificaram várias áreas diferentes no cérebro que estão envolvidas na geração tique", diz o último autor, Dr. Andreas Horn, que lidera um Grupo de Pesquisa Júnior do Emmy Noether dedicado ao estudo da estimulação cerebral baseada em rede.

Este Grupo está localizado no Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental no Campus Charité Mitte, com locais adicionais no Massachusetts General Hospital e Brigham and Women's Hospital, dois hospitais associados à Harvard Medical School.

Ele explica: "Apesar desses avanços recentes, no entanto, algumas questões importantes permaneceram sem resposta. Qual dessas regiões cerebrais são responsáveis pela geração de tiques? Qual deles se torna ativo para compensar processos defeituosos? Agora conseguimos mostrar que não é uma única região cerebral responsável pela geração de tiques. Em vez disso, os tiques são causados por uma rede que compreende diferentes áreas do cérebro."

A equipe de pesquisadores começou por consultar relatos de casos publicados sobre pacientes com uma causa extremamente rara de transtorno tique: lesão cerebral após condições como acidente vascular cerebral ou trauma. Nesses indivíduos, os tiques observados são o resultado direto das lesões dentro de uma área específica do cérebro.

Tendo identificado no total 22 desses casos na literatura, os pesquisadores então produziram um mapa detalhado das áreas cerebrais contendo as lesões e quaisquer outras áreas do cérebro normalmente conectadas a eles através de fibras nervosas.

Para essa "análise de conectividade", os pesquisadores usaram um mapa descrevendo os padrões de conectividade encontrados dentro do cérebro humano médio. Este mapa foi o resultado de anos de trabalho de desenvolvimento conduzidos pelo Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental em colaboração com a Harvard Medical School e foi baseado nos exames cerebrais de mais de 1.000 indivíduos saudáveis.

Os pesquisadores conseguiram mostrar que quase todas as lesões cerebrais dos pacientes – independentemente de sua localização precisa dentro do cérebro – faziam parte de uma rede neural comum composta por uma ampla gama de áreas, incluindo o córtex insular, o giro cingulado, o estriato, o globus pallidus internus, o tálamo e o cerebelo.

Um dos primeiros autores do estudo, Bassam Al-Fatly, do Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental, explica:

"Essas estruturas são distribuídas quase em todo o cérebro e têm uma ampla gama de funções, desde o controle motor até o processamento das emoções. Todos eles foram discutidos como causas potenciais para os tiques no passado, mas, até agora, não tínhamos nenhuma evidência clara disponível e nenhum conhecimento de uma ligação direta entre essas estruturas. Agora sabemos que essas regiões cerebrais formam uma rede e que podem de fato causar distúrbios áticos."

O fato de que essa rede neural recém-identificada também é relevante para o tratamento de tiques 'clássicos' foi demonstrado pela análise de dados de 30 pacientes com síndrome de Tourette, cada um dos quais havia recebido dispositivos semelhantes a marca-passo cujos eletrodos haviam sido colocados em diferentes áreas do cérebro. Este tipo de estimulação cerebral profunda (DBS) é atualmente usada apenas em casos particularmente graves, onde intervenções comportamentais e medicamentos não conseguiram resultados adequados.

Para cada um dos 30 pacientes tourette, a equipe de pesquisadores com sede em Berlim determinou os locais precisos dos eletrodos do dispositivo DBS dentro do cérebro e se eles estavam estimulando a rede neural indutora de tiques. A melhora dos sintomas foi mais acentuada em indivíduos cujos eletrodos produziram o maior grau de estimulação da rede indutora de ática.

"O benefício para pessoas com transtornos tique-títicos graves parece ser maior quando a estimulação cerebral profunda tem como alvo a rede indutora de tiques", diz o primeiro autor do estudo, pd Dr. Christos Ganos, médico sênior responsável pela Unidade ambulatorial de Transtornos Áticos do Departamento de Neurologia com Neurologia Experimental. Enfatizando a importância da pesquisa, o Dr. Ganos, que detém uma Bolsa Freigeist da Fundação Volkswagen, diz:

"Ao levar em conta a rede indutora de tiques ao colocar dispositivos estimulantes do cérebro, garantiremos que essas descobertas informem as maneiras pelas quais tratamos nossos pacientes. Esperamos que isso nos permita aliviar melhor a carga dos afetados, permitindo que eles levem vidas amplamente independentes e socialmente ativas."



“A neural network for tics: insights from causal brain lesions and deep brain stimulation” by Christos Ganos et al. Brain


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