Como seu cérebro processa emoções? Resposta pode ajudar a enfrentar epidemia de solidão


Regiões específicas do cérebro respondem a estímulos emocionais relacionados à solidão e sabedoria de maneiras opostas


Regiões cerebrais específicas respondem de forma oposta quando expostas a estímulos emocionais associados à solidão e à sabedoria.

Pesquisas na última década mostraram que a solidão é um importante determinante da saúde. Está associado a riscos consideráveis à saúde física e mental e ao aumento da mortalidade. Estudos anteriores também mostraram que a sabedoria poderia servir como um fator protetor contra a solidão. Essa relação inversa entre solidão e sabedoria pode ser baseada em diferentes processos cerebrais.

Em um estudo publicado na edição online de 5 de março de 2021 do Cortex Cerebral,pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade da Califórnia em San Diego descobriram que regiões específicas do cérebro respondem a estímulos emocionais relacionados à solidão e sabedoria de maneiras opostas.

"Estávamos interessados em como a solidão e a sabedoria se relacionam com os vieses emocionais, o que significa como respondemos a diferentes emoções positivas e negativas", disse Jyoti Mishra, PhD, autor sênior do estudo, diretor do NEATLabs e professor assistente no Departamento de Psiquiatria da UC San Diego School of Medicine.

O estudo envolveu 147 participantes, com idades entre 18 e 85 anos. Os sujeitos realizaram uma simples tarefa cognitiva de determinar em que direção uma flecha foi apontada enquanto rostos com diferentes emoções foram apresentados ao fundo.

"Descobrimos que quando rostos que emoting raiva eram apresentados como distratores, eles retardavam significativamente respostas cognitivas simples em indivíduos mais solitários. Isso significava que indivíduos mais solitários prestavam mais atenção a estímulos ameaçadores, como os rostos irritados."

"Para a sabedoria, por outro lado, encontramos uma relação positiva significativa para velocidades de resposta quando rostos com emoções felizes foram mostrados, especificamente indivíduos que exibiam traços mais sábios, como a empatia, tiveram respostas mais rápidas na presença de estímulos felizes."

Gravações cerebrais baseadas em eletroencefalograma (EEG) mostraram que a parte do cérebro chamada junção temporal-parietal (TPJ) estava ativando de forma diferente em indivíduos mais solitários versus mais sábios. TPJ é importante para processar a teoria da mente, ou o grau de capacidade de empatia e compreensão dos outros. O estudo encontrou-o mais ativo na presença de emoções raivosas para pessoas mais solitárias e mais ativas na presença de emoções felizes para pessoas mais sábias.

Os pesquisadores também observaram maior atividade para ameaçar estímulos para indivíduos mais solitários no córtex parietal superior esquerdo, a região cerebral importante para alocar atenção, enquanto a sabedoria estava significativamente relacionada à atividade melhorada orientada à emoção na insula esquerda do cérebro, responsável por características sociais como a empatia.

"Este estudo mostra que a relação inversa entre solidão e sabedoria que encontramos em nossos estudos clínicos anteriores está pelo menos parcialmente incorporada na neurobiologia e não é meramente resultado de vieses subjetivos", disse o autor do estudo Dilip V. Jeste, MD, reitor associado sênior do Centro de Envelhecimento Saudável e Distinto Professor de Psiquiatria e Neurociências da UC San Diego School of Medicine.

"Esses achados são relevantes para a saúde mental e física dos indivíduos porque nos dão um controle neurobiológico objetivo sobre como pessoas mais solitárias ou mais sábias processam informações", disse Mishra. "Ter marcadores biológicos que podemos medir no cérebro pode nos ajudar a desenvolver tratamentos eficazes. Talvez possamos ajudar a responder à pergunta: "Você pode fazer uma pessoa mais sábia ou menos solitária?" A resposta pode ajudar a mitigar o risco de solidão."

Os autores dizem que os próximos passos incluem um estudo longitudinal e um estudo de intervenção.

"Em última análise, achamos que esses marcadores cerebrais cognitivos baseados em evidências são a chave para desenvolver melhores cuidados de saúde para o futuro que possam enfrentar a epidemia de solidão", disse Mishra.

Os coautores incluem: Gillian Grennan, Pragathi Priyadharsini Balasubramani, Fahad Alim, Mariam Zafar-Khan, UC San Diego; e Ellen Lee, Veterans Affairs San Diego Healthcare System.

Cognitive and Neural Correlates of Loneliness and Wisdom during Emotional Bias” by Jyoti Mishra et al. Cerebral Cortex


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