Como uma infância difícil torna mais provável que você tenha problemas de saúde mental e física como



Pesquisadores exploram a ligação entre o trauma infantil e o aumento do risco de desenvolver problemas de saúde mental e física quando adultos.

Décadas de pesquisas mostram como eventos negativos na infância – como abuso ou negligência – podem ter um impacto prejudicial na saúde física e mental de uma pessoa a longo prazo. Tem sido associado ao envelhecimento acelerado, doença crônica e até mesmo à morte prematura.

O estresse experimentado na infância também pode influenciar nossos genes e ser passado para a prole. Então, a menos que o ciclo seja quebrado, ele pode continuar de geração em geração.

Quando falamos de adversidades na infância, pode abranger experiências específicas, como negligência, abuso ou trauma. Também pode cobrir condições socioeconômicas desfavoráveis, como pobreza, baixa escolaridade ou desemprego. Em um estudorecente, queríamos investigar dois tipos de adversidades.

Analisamos o impacto de conflitos graves em casa – por exemplo, tensão, argumentos verbais ou violência física. Também analisamos as severas dificuldades financeiras vivenciadas durante a infância.

Analisamos uma grande pesquisa representativa de entrevistados europeus e descobrimos que esses dois tipos de adversidades previram significativamente vários problemas de saúde na idade adulta: físico, mental e social. O impacto foi exacerbado se as pessoas tivessem experimentado conflitos e dificuldades financeiras na infância.

Tensão financeira

Experimentar uma severa tensão financeira na infância pode significar estresse crônico incontrolável. Esse padrão de estresse no corpo de uma criança pode se tornar um obstáculo para o desenvolvimento saudável e aprendizado eficaz mais tarde. A tensão financeira pode significar que uma criança não terá necessidades básicas, como comida, roupas e livros escolares. E isso significa que as crianças são mais propensas a crescer em bairros carentes e inseguros.

Pesquisas mostram que esse nível de estresse pode inibir a capacidade de uma pessoa de tomar decisões, que podem ter implicações a longo prazo. Também torna menos provável que uma pessoa alcance resultados positivos mais tarde na vida.

O estresse financeiro pode afetar diretamente sistemas biológicos e fisiológicos que são importantes para se manterem saudáveis na idade adulta. E essas mudanças podem persistir mesmo que uma pessoa escape da desvantagem mais tarde,o que, por sua vez, pode comprometer sua saúde e comportamento na idade adulta.

conflito

Crescer em um ambiente caracterizado por conflitos graves também pode ter um efeito acentuado no desenvolvimento psicológico e neurológico. Uma das razões é que um padrão de estresse imprevisível, incontrolável e crônico cria um sistema de resposta ao estresse hiperativo que prontamente aciona uma pessoa em alerta ou agressão. Ao todo, limita a capacidade de uma pessoa de regular emoções e comportamentos.

Tais experiências predispõem as pessoas a estilos de vida não saudáveis, como uso indevido de substâncias ou alimentação de conforto. Também interrompe os sistemas nervosos imunológicos, metabólicos e autônomos, o que significa que tem um efeito direto, biológico e duradouro na capacidade de uma pessoa de se manter saudável.

Acumulando problemas de saúde

Em nosso estudo,descobrimos que estar exposto a tensões financeiras ou conflitos durante a infância está associado ao aumento do risco para uma ampla gama de problemas de saúde e sociais na idade adulta.

Em termos de saúde geral, descobrimos que as pessoas que crescem nesses ambientes estão em maior risco de câncer, obesidade ou sendo prejudicadas por problemas de saúde física – como doenças cardiovasculares, problemas respiratórios, dor física, além de problemas estomacais ou digestivos.


Descobrimos que pessoas que tiveram infâncias difíceis são mais propensas a beber, fumar, ter uma dieta ruim e tendem a ser menos ativas – muitas vezes se engajando em comportamentos sedentários.

Nossos resultados mostram maior risco de depressão, infelicidade, insatisfação com a vida, solidão e sensação de insegurança na área local. Também descobrimos que a adversidade infantil coloca as pessoas em maior risco de isolamento social. Eles são menos propensos a interagir com os outros e têm desconfiança geral em relação a outras pessoas – e aqueles que se casam são mais propensos a se divorciar.

Efeitos nocivos

Todos esses problemas de saúde e sociais provavelmente se acumularão e se intensificarão ao longo do tempo, reduzindo, em última instância, a qualidade de vida das pessoas, ao mesmo tempo em que criam múltiplas, complexas e caras necessidades de cuidados.

Nossos dados revelaram que 25% dos entrevistados da pesquisa experimentaram tensão financeira ou conflito durante a infância. Isso significa que um em cada quatro adultos na Europa pode estar em maior risco de desenvolver problemas de saúde devido a esses tipos de adversidades.

Além dos danos à vida das pessoas, a carga econômica das adversidades infantis em termos de custos excessivos de saúde pode afetar enormemente os gastos do governo. Investir adequadamente para combater as adversidades na infância pouparia, em última análise, os custos sociais.

Parte da solução precisa envolver o trabalho com crianças e famílias afetadas pelas adversidades. Mas também é preciso ter mais consciência e compreensão sobre os efeitos nocivos dos conflitos e da tensão financeira em casa. Isso é importante porque, em última análise, isso afetará as crianças que crescem nessas circunstâncias para o resto de suas vidas.

Sarah Stewart-Brown, Bruce Perry, Michael Marmot, Vibeke Jenny Koushede, and Ziggi Ivan Santini – The Conversation

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