Consumo regular de cafeína afeta estrutura cerebral



Embora a cafeína pareça reduzir o volume de massa cinzenta, após apenas 10 dias de abstinência de café ela se regenerou significativamente nos sujeitos do teste.


O consumo frequente de cafeína reduz o volume de massa cinzenta em áreas do lobo temporal medial direito, incluindo o hipocampo. Dez dias de "abstinência de cafeína" ajudam a regenerar a massa cinzenta.

Café, cola ou uma bebida energética: a cafeína é a substância psicoativa mais consumida no mundo. Pesquisadores da Universidade de Basileia mostraram agora em um estudo que a ingestão regular de cafeína pode mudar a massa cinzenta do cérebro. No entanto, o efeito parece ser temporário.

Sem dúvida – a cafeína ajuda a maioria de nós a se sentir mais alerta. No entanto, pode interromper nosso sono se consumido à noite. A privação do sono pode, por sua vez, afetar a massa cinzenta do cérebro, como estudos anteriores mostraram. Então, o consumo regular de cafeína pode afetar a estrutura cerebral devido ao sono ruim? Uma equipe de pesquisa liderada pelo Dr. Carolin Reichert e pelo Professor Christian Cajochen da Universidade de Basileia e UPK (Hospital Psiquiátrico da Universidade de Basileia) investigou essa questão em um estudo.

O resultado foi surpreendente: a cafeína consumida como parte do estudo não resultou em sono ruim. No entanto, os pesquisadores observaram mudanças na massa cinzenta, como relatam na revista Cerebral Cortex. A massa cinzenta refere-se às partes do sistema nervoso central compostas principalmente pelos corpos celulares das células nervosas, enquanto a substância branca compreende principalmente as vias neurais, as longas extensões das células nervosas.

Um grupo de 20 jovens saudáveis, todos regularmente bebem café diariamente, participaram do estudo. Eles receberam comprimidos para tomar dois períodos de 10 dias, e foram solicitados a não consumir qualquer outra cafeína durante este tempo. Durante um período de estudo, receberam comprimidos com cafeína; no outro, comprimidos sem ingrediente ativo (placebo). Ao final de cada período de 10 dias, os pesquisadores examinaram o volume da matéria cinzenta dos sujeitos por meio de exames cerebrais. Eles também investigaram a qualidade do sono dos participantes no laboratório do sono, registrando a atividade elétrica do cérebro (EEG).


Dormir não afetado, mas não massa cinzenta

A comparação dos dados revelou que a profundidade do sono dos participantes era igual, independentemente de terem tomado a cafeína ou as cápsulas placebo. Mas eles viram uma diferença significativa na massa cinzenta, dependendo se o sujeito tinha recebido cafeína ou placebo. Após 10 dias de placebo – ou seja, "abstinência de cafeína" – o volume de substância cinzenta foi maior do que após o mesmo período de tempo com cápsulas de cafeína.

A diferença foi particularmente marcante no lobo temporal medial direito, incluindo o hipocampo, uma região do cérebro que é essencial para a consolidação da memória.

"Nossos resultados não significam necessariamente que o consumo de cafeína tenha um impacto negativo no cérebro", enfatiza Reichert.

"Mas o consumo diário de cafeína evidentemente afeta nosso hardware cognitivo, o que por si só deve dar origem a estudos mais aprofundados." Ela acrescenta que, no passado, os efeitos na saúde da cafeína foram investigados principalmente em pacientes, mas também há necessidade de pesquisas sobre temas saudáveis.

Embora a cafeína pareça reduzir o volume de massa cinzenta, após apenas 10 dias de abstinência de café ela se regenerou significativamente nos sujeitos do teste. "As mudanças na morfologia cerebral parecem ser temporárias, mas comparações sistemáticas entre os bebedores de café e aqueles que geralmente consomem pouca ou nenhuma cafeína têm faltado até agora", diz Reichert,


“Daily Caffeine Intake Induces Concentration-Dependent Medial Temporal Plasticity in Humans: A Multimodal Double-Blind Randomized Controlled Trial” by Carolin Reichert et al. Cerebral Cortex


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