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Contar da esquerda para a direita parece 'natural', mas só que não!




Resumo: As pessoas realmente processam números mais rapidamente quando são exibidas verticalmente, com o número menor na parte inferior e o número maior na parte superior.

Fonte: The Conversation

Quando solicitado a escrever os números de um a dez em uma sequência, como você os ordena? Horizontalmente? Verticalmente? Da esquerda para a direita? De cima para baixo? Você os colocaria aleatoriamente?

Tem sido frequentemente assumido, e ensinado em escolas em países ocidentais, que a ordenação "correta" de números é da esquerda para a direita (1, 2, 3, 4...) em vez da direita para a esquerda (10, 9, 8, 7...). A ordenação de números ao longo de uma dimensão horizontal é conhecida como uma "linha de números mentais" e descreve uma maneira importante de representarmos número e quantidade no espaço.

Estudos mostram que os humanos preferem posicionar números maiores para a direita e números menores para a esquerda. As pessoas geralmente são mais rápidas e precisas em comparar números quando os maiores são para a direita e os menores são para a esquerda, e pessoas com danos cerebrais que interrompem seu processamento espacial também mostram interrupções semelhantes no processamento de números.

Mas até agora, houve pouca pesquisa testando se a dimensão horizontal é a mais importante que associamos aos números. Em uma nova pesquisa publicada no PLOS ONE, descobrimos que os humanos realmente processam números mais rapidamente quando são exibidos verticalmente – com números menores na parte inferior e números maiores no topo.

Não apenas os humanos

Nossas associações entre número e espaço são influenciadas pela linguagem e cultura, mas esses elos não são exclusivos dos humanos.

Testes em filhotes de três dias de idade mostram que eles buscam números menores com um viés de esquerda e números maiores com um para a direita. Pombos e blue jays parecem ter uma linha de número mental da esquerda para a direita ou da direita para a esquerda, dependendo do indivíduo.

Esses achados sugerem que associações entre o espaço e os números podem estar ligadas aos cérebros de humanos e outros animais.

No entanto, embora muitos estudos tenham examinado linhas de números mentais horizontais da esquerda para a direita e da direita para a esquerda, poucos têm explorado se nossa linha de número mental dominante é mesmo horizontal.

Como testamos essas associações espacial-numéricas

Para testar a rapidez com que as pessoas podem processar números em diferentes arranjos, criamos um experimento onde as pessoas foram mostradas pares de números de 1 a 9 em um monitor e usamos um joystick para indicar onde o número maior estava localizado.

Se os 6 e 8 fossem mostrados na tela, por exemplo, a resposta correta seria 8. Um participante indicaria isso movendo o joystick em direção ao 8 o mais rápido possível.

Para medir os tempos de resposta dos participantes da forma mais precisa possível, usamos monitores Hertz de atualização rápida e joysticks de arcade de alto desempenho zero-lag.

O que encontramos

Quando os números foram separados vertical e horizontalmente, encontramos apenas o arranjo vertical afetado o tempo de resposta. Isso sugere que, dada a oportunidade de usar uma representação mental horizontal ou vertical dos números no espaço, os participantes utilizaram apenas a representação vertical.

Quando o número maior estava acima do número menor, as pessoas respondiam muito mais rapidamente do que em qualquer outro arranjo de números.

Isso sugere que nossa linha de números mentais realmente vai de baixo (números pequenos) para topo (números grandes).

Por que isso é importante?

Os números afetam quase todas as partes de nossas vidas (e nossa segurança). Farmacêuticos precisam medir corretamente doses de medicamentos, engenheiros precisam determinar tensões em edifícios e estruturas, os pilotos precisam saber sua velocidade e altitude, e todos nós precisamos saber que botão pressionar em um elevador.

A maneira como aprendemos a usar números, e como os designers escolhem exibir informações numéricas para nós, pode ter implicações importantes para como tomamos decisões rápidas e precisas. De fato, em alguns ambientes de tomada de decisão críticos, como cockpits de aviões e pisos do mercado de ações, os números são frequentemente exibidos verticalmente.

Nossas descobertas, e outro estudo recente, podem ter implicações para os designers que buscam ajudar os usuários a entender e usar rapidamente informações numéricas. Dispositivos modernos permitem opções de exibição de números muito inovadoras, o que poderia ajudar as pessoas a usar a tecnologia de forma mais eficiente e segura.

Há também implicações para a educação, sugerindo que devemos ensinar as crianças a usar linhas de números mentais verticais de baixo para cima, bem como as familiares da esquerda para a direita. De baixo para cima parece ser como nossos cérebros são conectados para serem mais eficientes no uso de números – e isso pode ajudar a colocar nossas cabeças em torno de como os números funcionam um pouco mais fácil.

Author: Luke Greenacre, Adrian Dyer, Jair Garcia, and Scarlett Howard

Contact: Luke Greenacre, Adrian Dyer, Jair Garcia, and Scarlett Howard – The Conversation


Original Research: Open access.

“Vertical versus horizontal Spatial-Numerical Associations (SNA): A processing advantage for the vertical dimension” by Adrian Dyer et al. PLOS One


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