COVID-19 e a Conexão Autoimune



Algumas pessoas enfrentam um risco maior de COVID por causa da incapacidade do sistema imunológico de responder ao vírus sem ferir o corpo


O QUE É AUTOIMUNIDADE?

Embora a comunidade médica em geral não reconheça uma causa raiz exata da doença autoimune, a pesquisa é clara de que muitas variáveis podem contribuir para doenças autoimunes, incluindo expressão genética, gatilhos ambientais internos e externos e alterações hormonais. Estações de estresse e trauma também foram correlacionadas com manifestações de doença autoimune. Todos esses fatores têm a capacidade de interromper o sistema imunológico e desencadear doenças autoimunes.

Para entender a autoimunidade precisamos de uma compreensão fundamental do sistema imunológico. O sistema imunológico é uma organização complexa de várias células imunes, órgãos e mensageiros bioquímicos que trabalham juntos para proteger o corpo de invasores estrangeiros. Esses invasores estrangeiros incluem vírus, bactérias, parasitas, toxinas ambientais, alimentos, e micotoxinas. Quando o corpo entra em contato com qualquer uma dessas ameaças, o sistema imunológico responde com um ataque para superar a ameaça. Este é o mecanismo de defesa natural inata do corpo muitas vezes referido como a resposta inflamatória.

Na fisiologia normal, o corpo se diferencia facilmente entre suas próprias células e tecidos e invasores estrangeiros. A autoimunidade ocorre quando o sistema imunológico não consegue mais distinguir entre o corpo e as ameaças do mundo exterior. Basicamente, o corpo começa a atacar seu próprio tecido.

Em um cenário comum à doença autoimune, um indivíduo tem barreiras permeáveis dentro do intestino, pulmões ou cérebro. Isso permite que certas proteínas passem por essas barreiras danificadas. O sistema imunológico então começa a produzir anticorpos contra esses invasores estrangeiros internos.

VÍRUS E AUTOIMUNIDADE

O erro do sistema imunológico pode parecer diferente para cada indivíduo e, muitas vezes, há muitos fatores que afetam a resposta imune. Sabemos que a doença viral pode desencadear autoimunidade. Pesquisas mostram uma ligação entre autoimunidade e vírus, incluindo Parvovirus B19, Epstein-Barr-vírus (EBV), citomegalovírus (CMV), vírus herpes-6, HTLV-1, hepatite A, hepatite C, Vírus do Nilo Ocidental e vírus da rubéola.

Esses vírus têm uma forte correlação com o surgimento de doenças autoimunes como artrite reumatoide, lúpus sistêmico, síndrome de Sjogren, esclerose múltipla, tireoidite autoimune de Hashimoto, e muitos outros.

Vários mecanismos dentro do sistema imunológico podem desencadear uma resposta imune equivocada devido a uma doença viral. Estes incluem propagação de epítope, ativação de espectadores e sinalização enigmática. Vamos dar uma olhada mais profunda em um dos mais comuns — o mimetismo molecular.

No processo de mímica molecular, o corpo inicia uma resposta autoimune porque vê sequências semelhantes de aminoácidos entre invasores estrangeiros e seu próprio tecido. Este caso de identidade equivocada leva o sistema imunológico a pensar que tecidos específicos são o problema. A condição autoimune que se manifesta é determinada por quais tecidos estão sendo atacados.

Por exemplo, quando o corpo tem uma resposta imune contra o tecido da tireoide, o resultado pode ser a tireoidite de Hashimoto ou a doença de Grave. Essas sequências de aminoácidos ou proteínas parciais tornam-se alvos do sistema imunológico se um dos sistemas de barreira do corpo for quebrado e essas proteínas parciais entrarem na corrente sanguínea. A barreira mais comum a ser quebrada seria a camada celular única que compõem o revestimento epitelial dos intestinos. Se o intestino permanecer "vazado", um indivíduo pode desenvolver mais autoimunidade à medida que esse processo se perpetua ao longo do tempo.

COVID-19 e o Sistema Imunológico

COVID-19 é a doença causada pelo vírus SARS-CoV-2. O sistema imunológico é a melhor defesa contra o COVID-19. Uma vez que o corpo se torna consciente da invasão viral, ele monta uma resposta imune que inclui uma cascata de mensageiros químicos e uma resposta inflamatória dentro do corpo.

Na maioria das vezes, as pessoas experimentam um caso leve de COVID-19 onde o sistema imunológico é capaz de combater o vírus de forma rápida e eficiente e restaurar a função normal. Algumas pessoas desenvolvem casos graves de COVID-19 onde o corpo tem uma resposta exagerada, às vezes descontrolada à infecção. Nestas circunstâncias, uma abundância de citocinas pró-inflamatórias e outros fatores imunológicos são liberados de forma muito agressiva. Isso causa um estado de hiperinflação e resulta em níveis perigosos de estresse oxidativo. Isso tem o potencial de ferir vários tecidos dentro do corpo e causar insuficiência respiratória. Pessoas que sofrem esse tipo de resposta imune têm sintomas mais graves e às vezes podem cair na síndrome pós-viral por muitos meses após sua doença inicial.

O SARS-CoV-2 e a Conexão Autoimune

Novas pesquisas mostram que várias proteínas dentro do corpo são reativas cruzadas com anticorpos anti-SARV-CoV-2 monoclonais e anticorpos anti-SARS-CoV-2 policlonais. Isso significa que essas proteínas são propensas a imitar a mímica molecular e uma infecção pelo SARS-CoV-2 tem o potencial de desencadear doenças crônicas.

Quando a reatividade cruzada, ou estruturas similares de aminoácidos foram estudadas entre anticorpos SARS-CoV-2 e várias proteínas dentro do corpo, descobriu-se que anticorpos SARS-CoV-2 iniciaram reações em vários tecidos, incluindo proteínas de barreira (intestino, cérebro e pulmões), proteínas gastrointestinais, proteínas tireoides, tecidos neurais e muito mais. Esta pesquisa mostra que a extensa reatividade imunológica cruzada entre anticorpos SARS-CoV-2 e diferentes tecidos dentro do corpo provavelmente influenciam a gravidade da doença, iniciam uma doença autoimune em certos indivíduos e exacerbam a autoimunidade naqueles com condições autoimunes pré-existentes.

Pode não ser preciso dizer, mas claramente precisamos de mais pesquisas para nos ajudar a entender os impactos a longo prazo do COVID-19 sobre a autoimunidade e a saúde geral. Felizmente, existem muitas estratégias que podem protegê-lo tanto da doença COVID-19 quanto da doença autoimune.

Estratégias para apoiar o sistema imunológico contra a autoimunidade

Muitos fatores alimentares e de estilo de vida podem ir longe na proteção de você e seus entes queridos contra infecções virais e doenças autoimunes. Fazer essas mudanças pode ter um impacto profundo no sistema imunológico.

NUTRIÇÃO

Comer uma dieta limpa e densa de nutrientes é fundamental para um sistema imunológico que funciona corretamente. Priorizar a alimentação de gorduras, proteínas e produtos vegetais e frutas ricos em fitonutrientes. Consumir alimentos lacto-fermentados ricos em probióticos, caldo ósseo e colágeno ajuda a manter a função de barreira adequada dentro do intestino.

Enquanto isso, açúcares refinados, carboidratos processados e alimentos processados suprimem drasticamente a função imunológica, por isso é importante ficar longe desses alimentos. Para algumas pessoas, certos alimentos contribuem significativamente para a desregulação do sistema imunológico. Estes incluem glúten convencional e laticínios; no entanto, descobrir as sensibilidades alimentares únicas de um indivíduo pode ajudar a função do sistema imunológico.

Suporte imunológico

Não só comer uma dieta anti-inflamatória é crucial para um sistema imunológico forte, apoiar a função imunológica através de vários suplementos também pode ajudar a reequecê-lo. Embora seja melhor fazer alguns testes de laboratório funcionais para entender a fisiologia única do seu corpo, a otimização da vitamina A, vitamina C, vitamina D, zinco e status de glutationa têm sido mostrados para apoiar o corpo diante de uma doença COVID-19 e ajudar a prevenir doenças autoimunes. Não podemos subestimar a importância que o sono, o movimento, a dieta e o estresse têm no sistema imunológico.

Barreiras de suporte

Como mencionado acima, a função de barreira adequada é crucial para proteger o corpo do desenvolvimento de doenças autoimunes. Fundamental para garantir a integridade adequada da barreira é apoiar a microbiota. O microbioma, ou o equilíbrio microbiano geral do corpo, impacta a função de barreira do intestino, pulmão e cérebro. Comer uma dieta anti-inflamatória e suplementar com prebióticos e probióticos tem sido mostrado para proteger a função da barreira, bem como nutrir o microbioma. Se houver uma infecção subjacente dentro do corpo, identificá-la e arrancá-la ajudará a restaurar a função da barreira.

Evite toxinas

Toxinas nocivas são onipresentes em nosso ambiente hoje. Toxinas ambientais incluem pesticidas e herbicidas, metais pesados, produtos químicos, moldes e micotoxinas. A exposição contínua a essas toxinas causa inflamação sistêmica. Toxinas ambientais têm sido mostradas para ferir o microbioma, e danificar as barreiras intestinais, pulmonares e hematos. Eles também contribuem para desequilíbrios hormonais, dificultam a desintoxicação da fase um e da fase dois, e interrompem a função imunológica.

Gerenciar o estresse

Sabemos que tanto o estresse agudo quanto o crônico podem minar a função imunológica. Além disso, hormônios de estresse cronicamente elevados causam estragos nas barreiras intestinais, pulmonares e hemencefálicas. Trauma emocional e experiências adversas na infância (ACEs) estão intimamente entrelaçados com a carga global de estresse no corpo. Trabalhar com um médico qualificado para trabalhar através do trauma pode ter um impacto profundo na maneira como você vê o mundo, o estresse geral e a função imunológica.

Estamos apenas arranhando a superfície sobre como prevenir COVID-19, síndrome pós-viral e autoimunidade. Artigos futuros fornecerão mais detalhes sobre como lidar com uma doença viral. Enquanto isso, se você está experimentando síndrome pós-viral ou gostaria de colocar uma doença autoimune em remissão, consulte um médico de medicina funcional que pode ajudá-lo a trabalhar em suas muitas opções.

Fontes

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