De Psicopatas a 'Sádicos cotidianos': Por que os humanos prejudicam os inofensivos?



Pesquisadores investigam por que algumas pessoas se divertem em machucar pessoas mais vulneráveis.

Por que alguns humanos são cruéis com pessoas que nem sequer representam uma ameaça para eles – às vezes até mesmo seus próprios filhos? De onde vem esse comportamento e de que serve?

Os humanos são a glória e a escória do universo, concluiu o filósofo francês, Blaise Pascal,em 1658. Pouco mudou. Nós amamos e detestamos; nós ajudamos e prejudicamos; estendemos a mão e enfiamos na faca.

Entendemos se alguém se descontrola em retaliação ou legítima defesa. Mas quando alguém prejudica os inofensivos, perguntamos: "Como você pode?"

Os humanos normalmente fazem coisas para ter prazer ou evitar a dor. Para a maioria de nós, machucar os outros faz com que sintamos sua dor. E nós não gostamos desse sentimento. Isso sugere duas razões pelas quais as pessoas podem prejudicar os inofensivos – ou não sentem a dor dos outros ou gostam de sentir a dor dos outros.

Outra razão pela qual as pessoas prejudicam os inofensivos é porque eles, no entanto, vêem uma ameaça. Alguém que não emperra seu corpo ou carteira ainda pode ameaçar seu status social. Isso ajuda a explicar ações intrigantes, como quando as pessoas prejudicam outras pessoas que as ajudam financeiramente.

Sociedades liberais assumem que fazer com que outros sofram significa que os prejudicamos. No entanto, alguns filósofos rejeitam essa ideia. No século 21, ainda podemos conceber ser cruéis para sermos gentis?

Sádicos e psicopatas

Alguém que tem prazer em machucar ou humilhar os outros é um sádico. Os sádicos sentem a dor dos outros mais do que é normal. E eles gostam disso. Pelo menos, eles fazem até que acabe, quando eles podem se sentir mal.

A imaginação popular associa o sadismo com torturadores e assassinos. No entanto, há também o fenômeno menos extremo, mas mais difundido, do sadismo cotidiano.

Os sádicos cotidianos têm prazer em machucar os outros ou ver seu sofrimento. É provável que gostem de filmes sangrentos, achem lutas excitantes e tortura interessantes. São raros, mas não raros o suficiente. Cerca de 6% dos estudantes de graduação admitem ter prazer em machucar os outros.

O sádico cotidiano pode ser um troll da internet ou um valentão da escola. Em jogos de RPG online, é provável que eles sejam os "aflitos" que estragam o jogo para os outros. Os sádicos cotidianos são atraídos por jogos de computador violentos. E quanto mais eles jogam, mais sádicos eles setornam.

Ao contrário dos sádicos, psicopatas não prejudicam os inofensivos simplesmente porque recebem prazer disso (embora possam). Psicopatas querem coisas. Se prejudicar os outros os ajuda a conseguir o que querem, que assim seja.

Eles podem agir assim porque são menos propensos a sentir pena ou remorso ou medo. Eles também podem descobrir o que os outros estão sentindo,mas não se infectam por tais sentimentos.

Este é um conjunto de habilidades seriamente perigosas. Ao longo de milênios, a humanidade se domesticou. Isso tornou difícil para muitos de nós prejudicar os outros. Muitos que prejudicam, torturam ou matam serão assombrados pela experiência. No entanto, a psicopatia é um poderoso preditor de alguém infligindo violência não provocada.

Precisamos saber se encontramos um psicopata. Podemos dar um bom palpite de simplesmente olhar para o rosto de alguém ou interagir brevemente com ele. Infelizmente, psicopatas sabem que sabemos disso. Eles revidam trabalhando duro em suas roupas e arrumando para tentar causar uma boa primeira impressão.


Felizmente, a maioria das pessoas não tem traços psicopáticos. Apenas 0,5% das pessoas poderiam ser consideradas psicopatas. No entanto, cerca de 8% dos homens e 2% das prisioneiras são psicopatas.

Mas nem todos os psicopatas são perigosos. Psicopatas antissociais podem buscar emoções de drogas ou atividades perigosas. No entanto, psicopatas pró-sociais buscam suas emoções na busca destemida de novas ideias. À medida que as inovações moldam nossas sociedades,psicopatas pró-sociais podem mudar o mundo para todos nós. No entanto, isso ainda pode ser para o bem e para o mal.

De onde vêm essas características?

Ninguém sabe por que algumas pessoas são sádicas. Alguns especulam que o sadismo é uma adaptação que nos ajudou a abater animais na caça. Outros propõem que ajudou as pessoas a ganhar poder.

O filósofo italiano Niccolò Maquiavel sugeriu uma vez que "os tempos, não os homens, criam desordem". Consistente com isso, a neurociência sugere que o sadismo pode ser uma tática de sobrevivência desencadeada por tempos difíceis. Quando certos alimentos se tornam escassos, nossos níveis de neurotransmissor, serotonina, caem. Esta queda nos torna mais dispostos a prejudicar os outros porque o dano se torna mais prazeroso.

Psicopatia também pode ser uma adaptação. Alguns estudos associaram níveis mais elevados de psicopatia a maior fertilidade. No entanto, outros encontraram ooposto. A razão para isso pode ser que os psicopatas têm uma vantagem reprodutiva especificamente em ambientes severos.

De fato, a psicopatia pode prosperar em mundos instáveis e competitivos. As habilidades dos psicopatas fazem deles mestres manipuladores. Sua impulsividade e falta de medo os ajudam a correr riscos e obter ganhos de curto prazo. No filme Wall Street, o psicopata Gordon Gekko ganhamilhões. No entanto, embora a psicopatia possa ser uma vantagem no mundo corporativo,ela só oferece aos homens uma pequena vantagem de liderança.

A ligação da psicopatia com a criatividade também pode explicar sua sobrevivência. O matemático Eric Weinstein argumenta, de forma mais geral, que pessoas desagradáveis impulsionam a inovação. No entanto, se o seu ambiente apoia o pensamento criativo, a falta de precisão está menos fortemente ligada à criatividade. O legal pode ser novo.

Sadismo e psicopatia estão associados a outros traços, como narcisismo e maquiavelismo. Tais características, tomadas em conjunto, são chamadas de "fator escuro da personalidade" ou fator D paraabreviar.

Há um componente hereditário moderado a grande para essas características. Então algumas pessoas podem nascer assim. Alternativamente, os pais com alto fator D poderiam passar essas características para seus filhos, comportando-se de forma abusiva em relação a eles. Da mesma forma, ver outros se comportarem de maneiras altas de fator D pode nos ensinar a agir dessa maneira. Todos temos um papel a desempenhar na redução da crueldade.

Medo e desumanização

O sadismo envolve desfrutar da humilhação e da dor de outra pessoa. No entanto, muitas vezes se diz que desumanizar as pessoas é o que nos permite ser cruéis. As vítimas em potencial são rotuladas como cães, piolhos ou baratas, supostamente tornando mais fácil para os outros machucá-los.

Há algo nisso. Pesquisas mostram que se alguém quebra uma norma social, nossos cérebros tratam seus rostos como menos humanos. Isso torna mais fácil para nós punir pessoas que violam normas de comportamento.


É um sentimento doce pensar que se virmos alguém como humano, então não vamos machucá-lo. Também é uma ilusão perigosa. O psicólogo Paul Bloom argumenta que nossas piores crueldades podem recair sobre não desumanizar as pessoas. As pessoas podem machucar os outros precisamente porque os reconhecem como seres humanos que não querem sofrer dor, humilhação ou degradação.

Por exemplo, o Partido Nazista desumanizou os judeus chamando-os de vermes e piolhos. No entanto, os nazistas também humilharam, torturaram e assassinaram judeus precisamente porque os viam como humanos que seriam degradados e sofreriam com tal tratamento.

Derrogação do bom-bem

Às vezes as pessoas até prejudicam os prestativos. Imagine que você está jogando um jogo econômico no qual você e outros jogadores têm a chance de investir em um fundo de grupo. Quanto mais dinheiro é pago, mais ele paga. E o fundo pagará dinheiro a todos os jogadores, quer tenham investido ou não.

No final do jogo, você pode pagar para punir outros jogadores pelo quanto eles escolheram investir. Para isso, você desiste de alguns de seus ganhos e o dinheiro é tirado do jogador de sua escolha. Resumindo, você pode ser rancoroso.

Alguns jogadores optaram por punir outros que investiram pouco ou nada no fundo do grupo. No entanto, alguns pagarão para punir os jogadores que investiram mais no fundo do grupo do que eles. Tais atos parecem não fazer sentido. Jogadores generosos lhe dão um pagamento maior – por que você os dissuadiria?

Esse fenômeno é chamado de "derrogação do bom-bem". Pode ser encontrado em todo o mundo. Nas sociedades de caçadores-coletores, caçadores bem sucedidos são criticados por pegar um grande animal, mesmo que sua captura signifique que todos recebem mais carne. Hillary Clinton pode ter sofrido derrogação de bem-estar como resultado de sua campanha de eleição presidencial nos EUA em 2016.

A derrogação do gooder existe por causa de nossas tendências contra-dominantes. Um jogador menos generoso no jogo econômico acima pode sentir que um jogador mais generoso será visto por outros como um colaborador preferível. A pessoa mais generosa está ameaçando se tornar dominante. Como disse o escritor francês Voltaire, o melhor é o inimigo do bem.

No entanto, há um lado positivo escondido da derrogação do bem-bom. Uma vez que tenhamos puxado para baixo o do-gooder, estamos mais abertos à sua mensagem. Um estudo descobriu que permitir que as pessoas expressassem uma antipatia pelos vegetarianos levou-os a se tornarem menos favoráveis à ingestão de carne. Atirar, crucificar ou não eleger o mensageiro pode encorajar sua mensagem a ser aceita.

O futuro da crueldade

No filme Whiplash, um professor de música usa a crueldade para incentivar a grandeza em um de seus alunos. Podemos recuar com tais táticas. No entanto, o filósofo alemão Friedrich Nietzsche pensou que nos tornamos avessos demais a tal crueldade.

Para Nietzsche,a crueldade permitiu que um professor queimasse uma crítica em outra, para o próprio bem da outra pessoa. As pessoas também podem ser cruéis consigo mesmas para ajudar a se tornar a pessoa que queriam ser. Nietzsche sentiu que sofrer crueldade poderia ajudar a desenvolver coragem, resistência e criatividade. Deveríamos estar mais dispostos a fazer os outros e nós sofrermos para desenvolver a virtude?

Sem dúvida, não. Sabemos agora os efeitos potencialmente terríveis a longo prazo de sofrer crueldade dos outros, incluindo danos à saúde física e mental. Os benefícios de ser compassivo consigo mesmo, em vez de se tratarcruelmente, também são cada vez mais reconhecidos.

E a ideia de que devemos sofrer para crescer é questionável. Eventos positivos da vida, como se apaixonar, ter filhos e alcançar metas queridas podem levar ao crescimento.

Ensinar através da crueldade convida a abusos de poder e sadismo egoísta. No entanto, o budismo oferece uma alternativa – compaixão irado. Aqui, agimos do amor para confrontar os outros para protegê-los de sua ganância, ódio e medo. A vida pode ser cruel, a verdade pode ser cruel, mas podemos escolher não ser.

Financiamento: Simon McCarthy-Jones recebe financiamento da Fundação de Pesquisa de Cérebro e Comportamento, com sede nos EUA.


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