Dieta e exercício infantil cria adultos mais saudáveis e menos ansiosos



Os pesquisadores determinaram que o exercício precoce geralmente reduzia comportamentos ansiosos em adultos.


Camundongos jovens expostos a uma dieta saudável e exercícios frequentes mostram níveis mais baixos de ansiedade e aumento da massa cerebral quando adultos.

Exercícios e uma dieta saudável na infância levam a adultos com cérebros maiores e níveis mais baixos de ansiedade, de acordo com uma nova pesquisa da UC Riverside em camundongos.

Embora a dieta e o exercício sejam consistentemente recomendados como formas de promover a saúde, este estudo é o primeiro a examinar os efeitos combinados de longa duração de ambos os fatores quando são experimentados no início da vida.

"Toda vez que você vai ao médico com preocupações sobre o seu peso, quase sem falta, eles recomendam que você se exercite e coma menos", disse o médico doutorando em fisiologia do estudo e da UCR Marcell Cadney. "É por isso que é surpreendente que a maioria dos estudos só olhe para dieta ou exercício separadamente. Neste estudo, queríamos incluir ambos."

Os pesquisadores determinaram que o exercício precoce geralmente reduzia comportamentos ansiosos em adultos. Também levou a um aumento da massa muscular e cerebral adulta. Quando alimentados com dietas ao estilo "ocidental" ricas em gordura e açúcar, os ratos não só ficaram mais gordos, mas também cresceram em adultos que preferiam alimentos não saudáveis.

Esses achados foram publicados recentemente na revista Physiology and Behavior. Para obtê-los, os pesquisadores dividiram os camundongos jovens em quatro grupos — aqueles com acesso a exercícios, aqueles sem acesso, aqueles alimentados com uma dieta padrão e saudável e aqueles que comem uma dieta ocidental.

Os camundongos começaram suas dietas imediatamente após o desmamar, e continuaram por três semanas, até atingirem a maturidade sexual. Após oito semanas adicionais de "lavagem", durante as quais todos os camundongos foram alojados sem rodas e na dieta saudável, os pesquisadores fizeram análises comportamentais, mediram a capacidade aeróbica e níveis de vários hormônios diferentes.

Uma das medidas, a leptina, é produzida por células de gordura. Ajuda a controlar o peso corporal aumentando o gasto energético e sinalizando que menos alimentos são necessários. O exercício precoce aumentou os níveis de leptina adulta, bem como a massa gorda em camundongos adultos, independentemente da dieta que comiam.

Anteriormente, a equipe de pesquisa descobriu que comer muita gordura e açúcar quando criança pode alterar o microbioma para a vida, mesmo que mais tarde comam mais saudável. Daqui para frente, a equipe planeja investigar se a gordura ou o açúcar são mais responsáveis pelos efeitos negativos que mediram em camundongos alimentados com dieta ocidental.

Juntos, ambos os estudos oferecem oportunidades críticas para intervenções em saúde nos hábitos infantis.


"Nossas descobertas podem ser relevantes para entender os efeitos potenciais das reduções de atividade e mudanças alimentares associadas à obesidade", disse o fisiologista evolucionário da UCR Theodore Garland.

Em outras palavras, dar um salto na saúde nos primeiros anos de vida é extremamente importante, e as intervenções podem ser ainda mais críticas na esteira da pandemia.

"Durante os bloqueios do COVID-19, particularmente nos primeiros meses, as crianças tiveram muito pouco exercício. Para muitos sem acesso a um parque ou a um quintal, a escola era sua única fonte de atividade física", disse Cadney. "É importante encontrar soluções para essas crianças, possivelmente incluindo atenção extra à medida que crescem em adultos."

Dado que o exercício também foi demonstrado para reduzir a ansiedade dos adultos, Cadney acredita que as crianças que enfrentam esses desafios podem enfrentar problemas únicos de saúde física e mental à medida que se tornam adultos na próxima década.

“Effects of early-life exposure to Western diet and voluntary exercise on adult activity levels, exercise physiology, and associated traits in selectively bred High Runner mice” by Marcell D. Cadney et al. Physiology and Behavior


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