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Dieta rica em gordura pode provocar sensibilidade à dor sem obesidade ou diabetes




Dietas ricas em gordura induzem priming hiperalgésico, uma alteração neurológica que representa a transição da dor aguda para a crônica, e alodinia ou dor resultante de estímulos que normalmente não provocam dor.

Um novo estudo de pesquisadores da Universidade do Texas em Dallas sugere que uma exposição de curto prazo a uma dieta rica em gordura pode estar ligada a sensações de dor, mesmo na ausência de uma lesão prévia ou uma condição pré-existente, como obesidade ou diabetes.

O estudo, publicado em 1º de setembro na revista Scientific Reports, comparou os efeitos de oito semanas de dietas diferentes em duas coortes de camundongos.

Um grupo recebeu ração normal, enquanto o outro foi alimentado com uma dieta rica em gordura de uma forma que não precipitou o desenvolvimento de obesidade ou açúcar elevado no sangue, ambas as quais são condições que podem resultar em neuropatia diabética e outros tipos de dor.

Os pesquisadores descobriram que a dieta rica em gordura induziu priming hiperalgésico – uma alteração neurológica que representa a transição da dor aguda para a crônica – e alodínia, que é a dor resultante de estímulos que normalmente não provocam dor.


"Este estudo indica que você não precisa de obesidade para desencadear dor; você não precisa de diabetes; você não precisa de uma patologia ou lesão", disse o Dr. Michael Burton, professor assistente de neurociência na Escola de Ciências Comportamentais e do Cérebro e autor correspondente do artigo.

"Comer uma dieta rica em gordura por um curto período de tempo é suficiente – uma dieta semelhante ao que quase todos nós nos EUA comemos em algum momento."

O estudo também comparou ratos obesos e diabéticos com aqueles que acabaram de experimentar mudanças na dieta.

"Ficou claro, surpreendentemente, que você não precisa de uma patologia subjacente ou obesidade. Você só precisava da dieta", disse Burton. "Este é o primeiro estudo a demonstrar o papel influente de uma curta exposição a uma dieta rica em gordura para alodinia ou dor crônica."

As dietas ocidentais são ricas em gorduras – em particular gorduras saturadas, que provaram ser responsáveis por uma epidemia de obesidade, diabetes e condições associadas.

Indivíduos que consomem grandes quantidades de gorduras saturadas – como manteiga, queijo e carne vermelha – têm grandes quantidades de ácidos graxos livres circulando na corrente sanguínea que, por sua vez, induzem inflamação sistêmica.


Recentemente, os cientistas mostraram que essas dietas ricas em gordura também aumentam a sensibilidade à dor mecânica existente na ausência de obesidade e que podem agravar condições preexistentes ou dificultar a recuperação de lesões.

Nenhum estudo, no entanto, esclareceu como dietas ricas em gordura sozinhas podem ser um fator sensibilizador na indução da dor de estímulos não dolorosos, como um leve toque na pele, disse Burton.

"Vimos no passado que, em modelos de diabetes ou obesidade, apenas uma subseção das pessoas ou animais experimentam alodinia e, se o fizerem, isso varia em um espectro, e não está claro por quê", disse Burton. "Nós levantamos a hipótese de que tinha que haver outros fatores precipitantes."

Burton e sua equipe procuraram ácidos graxos saturados no sangue dos ratos alimentados com a dieta rica em gordura. Eles descobriram que um tipo de ácido graxo chamado ácido palmítico – o ácido graxo saturado mais comum em animais – se liga a um receptor específico nas células nervosas, um processo que resulta em inflamação e imita lesões nos neurônios.

"Os metabólitos da dieta estão causando inflamação antes de vermos a patologia se desenvolver", disse Burton.

"A própria dieta causou marcadores de lesão neuronal. Agora que vemos que são os neurônios sensoriais que são afetados, como isso está acontecendo? Descobrimos que, se você tirar o receptor ao qual o ácido palmítico se liga, não verá esse efeito sensibilizante nesses neurônios. Isso sugere que há uma maneira de bloqueá-lo farmacologicamente."

Burton disse que o próximo passo será se concentrar nos próprios neurônios – como eles são ativados e como as lesões a eles podem ser revertidas. É parte de um esforço maior para entender melhor a transição da dor aguda para a crônica.

"O mecanismo por trás dessa transição é importante porque é a presença de dor crônica – de qualquer fonte – que está alimentando a epidemia de opiáceos", disse ele.

"Se descobrirmos uma maneira de evitar essa transição de aguda para crônica, isso pode fazer muito bem."

Burton disse que espera que sua pesquisa encoraje os profissionais de saúde a considerar o papel que a dieta desempenha na influência da dor.

"A maior razão pela qual fazemos pesquisas como essa é porque queremos entender nossa fisiologia completamente", disse ele.


"Agora, quando um paciente vai a um médico, ele trata um sintoma, com base em uma doença ou condição subjacente. Talvez precisemos prestar mais atenção em como o paciente chegou lá: o paciente tem inflamação induzida por diabetes ou obesidade; uma dieta terrível os sensibilizou para a dor mais do que eles imaginavam? Isso seria uma mudança de paradigma."

Os coautores principais do estudo são Calvin D. Uong, assistente de laboratório no Laboratório de Neuroimunologia e Comportamento de Burton, e Jessica A. Tierney, agora uma estudante de MD / Ph.D. no UT Medical Branch em Galveston. A estudante de doutorado em cognição e neurociência e Eugene McDermott, bolsista de pós-graduação Melissa E. Lenert e a ex-aluna do Terry Scholar, Marisa Williams, também contribuíram.


Author: Press Office

Source: UT Dallas

Original Research: Open access.

“High-fat diet causes mechanical allodynia in the absence of injury or diabetic pathology” by Jessica A. Tierney et al. Scientific Reports


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