Efeitos negativos para a saúde mental dos bloqueios pandêmicos aumentam, depois desaparecem




Os pesquisadores descobriram que os efeitos negativos das ordens de permanência em casa não eram tão terríveis quanto se pensava inicialmente


À medida que as pessoas se adaptam à vida no confinamento do COVID, os efeitos negativos para a saúde mental se dissipam.

Sem uma vacina amplamente disponível, medidas de mitigação, como mandatos de permanência em casa, bloqueios ou pedidos de abrigo no local têm sido as principais políticas públicas de saúde implantadas pelos governos estaduais para conter a disseminação do COVID-19.

Mas dada a duração incerta de tais políticas, foram levantadas questões sobre as potenciais consequências negativas para a saúde mental de bloqueios prolongados com datas de término indefinidas. Mas de acordo com uma nova pesquisa co-escrita por uma equipe de especialistas da Universidade de Illinois Urbana-Champaign que estudam a intersecção entre cuidados de saúde e políticas públicas, os efeitos negativos na saúde mental desses bloqueios são temporários e gradualmente diminuem com o tempo à medida que as pessoas se adaptam ao seu "novo normal".

Uma pesquisa co-escrita por Dolores Albarracín, professora de psicologia e administração de empresas em Illinois, e Bita Fayaz Farkhad, economista e pesquisadora de pós-doutorado em psicologia em Illinois, descobriram que as políticas de distanciamento social se correlacionam com aumentos imediatos no interesse em obter informações sobre "isolamento" e "preocupação" – mas esses efeitos diminuíram de duas a quatro semanas após seus respectivos picos.

"Estudos anteriores sobre o impacto psicológico dos bloqueios durante outros surtos da doença indicaram que as quarentenas estão associadas ao aumento dos sintomas de saúde mental", disse Farkhad. "Queríamos estudar a gravidade do impacto na saúde mental da fase de mitigação durante o surto inicial do COVID-19 na primavera passada. Foi além das pessoas se sentirem ansiosas ou desanimadas? Foi duradouro, e aumentou a ideação suicida e a necessidade de tratamento médico para a depressão?


Essas questões são, obviamente, importantes do ponto de vista mental e de saúde pública."

Albarracín e Farkhad mediram as tendências de saúde mental de janeiro de 2020 até o final de junho, analisando dados diários de pesquisa localizados pelo Estado via Google Trends, o que proporcionou aos pesquisadores uma visão geral de pesquisa em larga escala e a capacidade de analisar informações sobre pesquisas por um determinado período em um local de pesquisa. Os pesquisadores primeiro utilizaram um conjunto de termos relacionados às políticas de mitigação e, em seguida, obtiveram dados sobre pesquisas sobre saúde mental. O conjunto de dados de pesquisa também incluiu termos para atividades em casa.

Os pesquisadores descobriram que os efeitos negativos das ordens de permanência em casa não eram tão terríveis quanto se pensava inicialmente.

"No início da pandemia, consistente com pesquisas anteriores, as políticas de distanciamento social correlacionaram-se com um pico de pesquisas sobre como lidar com o isolamento e a preocupação, o que não deve ser surpreendente", disse Albarracín, também diretor do Laboratório de Ação Social de Illinois. "De um modo geral, se você tem uma pandemia ou um choque econômico, isso vai produzir seu próprio nível de ansiedade, depressão e sentimentos negativos, e nós dois tivemos ambos com COVID-19."

Mas os efeitos nas buscas por isolamento e preocupação devido às políticas de mitigação foram temporários e diminuíram gradualmente após o pico, disseram os pesquisadores.

"Nossos achados mostraram que, embora as medidas de mitigação aumentassem os sentimentos negativos de isolamento ou preocupação, os efeitos eram em sua maioria transitórios", disse Farkhad. "Uma potencial explicação desse achado é que, embora o isolamento social tenha aumentado os fatores de risco para a saúde mental, a ordem de permanência em casa também aumentou dentro de casa horas que poderiam promover novas rotinas e maior apoio social dentro da família. As buscas por atividades como 'exercício', 'Netflix' e 'cozinhar' foram positivamente associadas à política de ficar em casa, sugerindo que os indivíduos gostavam de passar mais tempo em casa."

Além disso, as políticas correlacionadas com a redução das buscas por "antidepressivos" e "suicídio", não revelando evidências de aumento da sintomatologia grave, segundo o artigo.

"É possível que as pessoas que puderam trabalhar em casa gostassem de trabalhar em casa, gostassem de poder definir seu próprio horário e gostavam de poder se exercitar mais, tudo isso tem benefícios positivos para a saúde mental e física", disse Farkhad. "Embora eles possam não ser capazes de sair para um restaurante ou bar, eles têm um pouco mais de controle sobre outros aspectos de sua vida, o que melhora o bem-estar."

"Isso sugere que as pessoas se ajustaram à sua nova situação e que os efeitos negativos para a saúde mental se dissiparam."

As implicações da política de saúde pública são que, se os Estados precisarem passar por um longo período de bloqueio novamente com o COVID-19, os profissionais de saúde devem prestar atenção extra às pessoas com casos agudos de depressão e ansiedade, e direcioná-los para ajuda extra via telemedicina, disse Farkhad.

"No entanto, o sofrimento psíquico após as ordens de bloqueio provavelmente será baixo em comparação com os benefícios gerais para a saúde de mitigar a pandemia COVID-19", disse ela. "A implementação de intervenções voltadas para o aumento da conexão social e do apoio social pode ser um importante mecanismo para enfrentar as potenciais consequências psicológicas negativas se o acolhimento no local se tornar necessário mais uma vez para domar a pandemia COVID-19."

O artigo foi publicado na revista Economics and Human Biology.

Financiamento: A pesquisa contou com o apoio do Instituto Nacional de Saúde Mental, do Instituto Nacional de Abuso de Drogas e do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas.

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