Em noites antes de lua cheia, as pessoas vão para a cama mais tarde e dormem menos




A equipe também encontrou uma segunda oscilação "semilunar" dos padrões de sono nas comunidades de Toba-Qom, que parecia modular o ritmo lunar principal com um ciclo de 15 dias em torno das fases da lua nova e cheia. Este efeito semilunar foi menor e apenas perceptível nas duas comunidades rurais de Toba-Qom. Estudos futuros teriam que confirmar esse efeito semilunar, o que pode sugerir que esses ritmos lunares são devido a efeitos diferentes da luz, como o "puxão" gravitacional máximo da Lua na Terra nas luas novas e cheias, de acordo com Casiraghi.

Onipresentemente, se uma pessoa vive em uma área rural ou urbana, as fases da lua afetam os padrões de sono. Pesquisadores descobriram que as pessoas dormem menos e vão para a cama mais tarde nas noites antes da lua cheia. Os achados sugerem que nossos ciclos circadianos parecem estar sincronizados com as fases de Luna.

Por séculos, os humanos culparam a Lua por nossos humores, acidentes e até desastres naturais. Mas novas pesquisas indicam que o companheiro celestial do nosso planeta impacta algo totalmente diferente - nosso sono.

Em um artigo publicado em 27 de janeiro na Science Advances,cientistas da Universidade de Washington, da Universidade Nacional de Quilmes, na Argentina, e da Universidade de Yale relatam que os ciclos de sono em pessoas oscilam durante o ciclo lunar de 29,5 dias: Nos dias que antecedem a lua cheia, as pessoas vão dormir mais tarde à noite e dormem por períodos mais curtos de tempo.

A equipe de pesquisa, liderada pelo professor de biologia da UW Horacio de la Iglesia, observou essas variações tanto no tempo de início do sono quanto na duração do sono em ambientes urbanos e rurais — de comunidades indígenas no norte da Argentina a estudantes universitários em Seattle, uma cidade de mais de 750.000. Eles viram as oscilações independentemente do acesso de um indivíduo à eletricidade, embora as variações sejam menos acentuadas em indivíduos que vivem em ambientes urbanos.

A onipresença do padrão pode indicar que nossos ritmos circadianos naturais são de alguma forma sincronizados com — ou presos - às fases do ciclo lunar.


"Vemos uma clara modulação lunar do sono, com o sono diminuindo e um início posterior de sono nos dias anteriores à lua cheia", disse de la Iglesia. "E embora o efeito seja mais robusto em comunidades sem acesso à eletricidade, o efeito está presente em comunidades com eletricidade, incluindo graduandos da Universidade de Washington."

Usando monitores de pulso, a equipe rastreou padrões de sono entre 98 indivíduos que vivem em três comunidades indígenas de Toba-Qom na província argentina de Formosa. As comunidades divergiram em seu acesso à eletricidade durante o período de estudo: Uma comunidade rural não tinha acesso à eletricidade, uma segunda comunidade rural tinha apenas acesso limitado à eletricidade — como uma única fonte de luz artificial nas moradias — enquanto uma terceira comunidade estava localizada em um ambiente urbano e tinha acesso total à eletricidade. Para quase três quartos dos participantes do Toba-Qom, os pesquisadores coletaram dados de sono para um a dois ciclos lunares inteiros.

Estudos anteriores da equipe de De la Iglesia e outros grupos de pesquisa mostraram que o acesso à eletricidade impacta o sono, o que os pesquisadores também viram em seu estudo: Toba-Qom na comunidade urbana foi para a cama mais tarde e dormiu menos do que os participantes rurais com acesso limitado ou sem acesso à eletricidade.

Mas os participantes do estudo nas três comunidades também mostraram as mesmas oscilações de sono que a lua progrediu ao longo de seu ciclo de 29,5 dias. Dependendo da comunidade, a quantidade total de sono variou ao longo do ciclo lunar em uma média de 46 a 58 minutos, e as horas de dormir se infiltraram em cerca de 30 minutos. Para todas as três comunidades, em média, as pessoas tiveram a última hora de dormir e a menor quantidade de sono nas noites de três a cinco dias que antecederam a lua cheia.


Quando descobriram esse padrão entre os participantes do Toba-Qom, a equipe analisou dados de monitores de sono de 464 estudantes universitários da área de Seattle que haviam sido coletados para um estudo separado. Encontraram as mesmas oscilações.

A equipe confirmou que as noites que antecederam a lua cheia — quando os participantes dormiram menos e foram para a cama mais recentemente — têm mais luz natural disponível após o anoitecer: A lua depilada está cada vez mais brilhante à medida que progride em direção à lua cheia, e geralmente sobe no final da tarde ou início da noite, colocando-a no céu durante a noite após o pôr do sol. A segunda metade da fase lua cheia e luas minguantes também emitem luz significativa, mas no meio da noite, já que a lua nasce tão tarde da noite nesses pontos do ciclo lunar.

"Nós imaginamos que os padrões observados são uma adaptação inata que permitiu que nossos ancestrais se aproveitassem dessa fonte natural de luz noturna que ocorreu em um momento específico durante o ciclo lunar", disse o autor principal Leandro Casiraghi, pesquisador de pós-doutorado da UW no Departamento de Biologia.


Se a lua afeta nosso sono tem sido um assunto controverso entre os cientistas. Alguns estudos sugerem que os efeitos lunares só devem ser contraditos por outros. De la Iglesia e Casiraghi acreditam que este estudo mostrou um padrão claro em parte porque a equipe empregou monitores de pulso para coletar dados de sono, em oposição aos diários de sono relatados pelo usuário ou outros métodos. Mais importante, eles rastrearam indivíduos ao longo dos ciclos lunares, o que ajudou a filtrar parte do "ruído" nos dados causado por variações individuais nos padrões de sono e grandes diferenças nos padrões de sono entre pessoas com e sem acesso à eletricidade.

Esses efeitos lunares também podem explicar por que o acesso à eletricidade causa tais mudanças pronunciadas em nossos padrões de sono, acrescentou De la Iglesia.

"Em geral, a luz artificial interrompe nossos relógios circadianos inatos de maneiras específicas: nos faz dormir mais tarde à noite; isso nos faz dormir menos. Mas geralmente não usamos luz artificial para "avançar" pela manhã, pelo menos não voluntariamente. Esses são os mesmos padrões que observamos aqui com as fases da lua", disse de la Iglesia.

"Em certas épocas do mês, a lua é uma fonte significativa de luz à noite, e isso teria sido claramente evidente para nossos ancestrais há milhares de anos", disse Casiraghi.

Independentemente disso, o efeito lunar descoberto pela equipe afetará a pesquisa do sono, disseram os pesquisadores.

"Em geral, tem havido muita suspeita sobre a ideia de que as fases da lua poderiam afetar um comportamento como o sono - mesmo que em ambientes urbanos com altas quantidades de poluição luminosa, você pode não saber qual é a fase da lua a menos que você saia ou olhe pela janela", disse Casiraghi. "Pesquisas futuras devem se concentrar em como: Está agindo através do nosso relógio circadiano inato? Ou outros sinais que afetam o tempo de sono? Há muito o que entender sobre esse efeito."

Os coautores são Ignacio Spiousas, da Universidade Nacional de Quilmes; ex-pesquisadores da UW Gideon Dunster e Kaitlyn McGlothlen; e Eduardo Fernández-Duque e Claudia Valeggia na Universidade de Yale. A pesquisa foi fi“Moonstruck sleep: Synchronization of human sleep with the moon cycle under field conditions” by Horacio de la Iglesia et al. Science Advances

nanciada pela Fundação Nacional de Ciência e pela Fundação Leakey.

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