Ensinar empatia aos alunos de modo mensurável, melhora suas habilidades criativas




Os resultados mostraram um aumento estatisticamente significativo na criatividade entre os alunos da escola de intervenção, onde foram utilizadas as ferramentas de pensamento.


Incentivar a empatia ajuda a melhorar a criatividade em crianças em idade escolar, revela um novo estudo.

Ensinar as crianças de uma maneira que as incentive a ter empatia com outras pessoas de modo mensurável, melhora sua criatividade, e pode potencialmente levar a vários outros resultados benéficos de aprendizagem, sugere uma nova pesquisa.

As descobertas são de um estudo de um ano da Universidade de Cambridge com alunos do ano 9 do ano de Design e Tecnologia (D&T) (13 a 14 anos) em duas escolas do interior de Londres. Os alunos de uma escola passaram o ano seguindo aulas prescritas pelo currículo, enquanto as aulas de D&T do outro grupo usaram um conjunto de ferramentas de pensamento de design de engenharia que visam promover a capacidade dos alunos de pensar criativamente e gerar empatia, ao mesmo tempo em que resolvem problemas do mundo real.


Ambos os conjuntos de alunos foram avaliados pela criatividade tanto no início quanto no final do ano letivo usando o Teste de Torrance do Pensamento Criativo: um teste psicométrico bem estabelecido.

Os resultados mostraram um aumento estatisticamente significativo na criatividade entre os alunos da escola de intervenção, onde foram utilizadas as ferramentas de pensamento. No início do ano, as notas de criatividade dos alunos da escola de controle, que seguiam o currículo padrão, eram 11% maiores do que as da escola de intervenção. Ao final, porém, a situação mudou completamente: os escores de criatividade entre o grupo de intervenção eram 78% maiores do que o grupo controle.

Os pesquisadores também examinaram categorias específicas dentro do Teste de Torrance que são indicativas de empatia emocional ou cognitiva: como "expressividade emocional" e "mente aberta". Os alunos da escola de intervenção novamente tiveram uma pontuação muito maior nessas categorias, indicando que uma melhora acentuada na empatia estava impulsionando os escores gerais de criatividade.


Os autores do estudo sugerem que incentivar a empatia não só melhora a criatividade, mas pode aprofundar o engajamento geral dos alunos com a aprendizagem. Notavelmente, eles encontraram evidências de que meninos e meninas na escola de intervenção responderam ao curso de D&T de maneiras que desafiavam estereótipos tradicionais de gênero. Os meninos apresentaram uma melhora acentuada na expressão emocional, marcando 64% mais nessa categoria no final do ano do que no início, enquanto as meninas melhoraram mais em termos de empatia cognitiva, mostrando 62% mais perspectivas.

A pesquisa faz parte de uma colaboração de longo prazo entre a Faculdade de Educação e o Departamento de Engenharia da Universidade de Cambridge chamada "Projetando nosso amanhã" (DOT), liderada por Bill Nicholl e Ian Hosking. Ele desafia os alunos a resolver problemas do mundo real pensando nas perspectivas e sentimentos dos outros.

O desafio particular utilizado no estudo pedia aos alunos da escola de intervenção que projetassem um "pacote" de tratamento de asma para crianças menores de seis anos. Os alunos receberam várias "ferramentas" criativas e empáticas para fazê-lo: por exemplo, foram mostrados dados sobre o número de mortes por asma infantil no Reino Unido, e um vídeo que mostra uma criança tendo um ataque. Eles também exploraram o problema e testaram suas ideias de design interpretando várias partes interessadas, por exemplo, pacientes, familiares e equipe médica.

Nicholl, Professor Sênior em Educação em Design e Tecnologia, que forma professores que estudam no curso de D&T PGCE da Universidade, disse: "O ensino por empatia tem sido problemático, apesar de fazer parte do Currículo Nacional de D&T por mais de duas décadas. Essas evidências sugerem que é um elo perdido no processo criativo, e vital se quisermos educação para incentivar os designers e engenheiros do futuro."


Helen Demetriou, professora afiliada em psicologia e educação da Faculdade de Educação com um interesse particular em empatia, e a outra pesquisadora envolvida no estudo, disse: "Nós claramente despertamos algo nesses alunos encorajando-os a pensar sobre os pensamentos e sentimentos dos outros. A pesquisa mostra não só que é possível ensinar empatia, mas que, ao fazê-lo, apoiamos o desenvolvimento da criatividade das crianças e seu aprendizado mais amplo."

As diferenças de gênero traçadas no estudo indicam que a intervenção permitiu que os alunos superassem algumas das barreiras à aprendizagem que os papéis assumidos de gênero muitas vezes criam. Por exemplo, os meninos muitas vezes se sentem desencorajados a expressar emoção na escola, mas esta foi uma das principais áreas onde eles fizeram ganhos criativos significativos de acordo com os testes.

Além dos Testes de Torrance, os pesquisadores realizaram entrevistas aprofundadas com alunos da escola de intervenção e de uma terceira escola (somente para meninas) que também realizaram o desafio da asma. Esse feedback sugeriu novamente que os alunos tinham empatia profundamente com os desafios enfrentados pelos jovens portadores de asma, e que isso influenciou suas decisões criativas em sala de aula.


Muitos, por exemplo, usavam frases como "pisar no sapato" ou "ver coisas de outro ponto de vista" ao discutir pacientes e suas famílias. Um menino disse aos pesquisadores: "Acho que no final do projeto eu poderia sentir pelas pessoas com asma... se eu fosse uma criança tomando inaladores, eu teria medo também.

Outro respondeu: "Digamos que você tinha uma irmã ou irmão nessa posição. Eu gostaria de fazer algo assim para que possamos ajudá-los.

No geral, os autores sugerem que esses achados apontam para a necessidade de nutrir "alunos emocionalmente inteligentes" não apenas nas aulas de D&T, mas em todos os sujeitos, particularmente no contexto de evidências científicas emergentes e mais amplas, de que nossa capacidade de empatia diminui à medida que envelhecemos.

"Isso é algo em que devemos pensar à medida que os currículos em geral se tornam cada vez mais baseados em exames", disse Demetriou. "Boas notas importam, mas para a sociedade prosperar, indivíduos criativos, comunicativos e empáticos também importam."

Nicholl acrescentou: "Quando ensinei Design e Tecnologia, não vi crianças como potenciais engenheiros que um dia contribuiriam para a economia; eram pessoas que precisavam estar prontas para entrar no mundo aos 18 anos. Ensinar as crianças a ter empatia é construir uma sociedade onde apreciamos as perspectivas uns dos outros. Certamente isso é algo que queremos que a educação faça."


O estudo aparecerá em Improving Schools

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