Esteróides androgênicos anabolizantes aceleram o envelhecimento cerebral




Hormônios esteroides entram prontamente no cérebro, e receptores para hormônios sexuais são encontrados em todo o cérebro


Esteroides androgênicos anabólicos, drogas comumente associadas à construção muscular e aumento do desempenho atlético, são conhecidos por aumentar o risco para certos distúrbios de saúde. Um novo estudo revela que esteroides anabólicos também podem acelerar o envelhecimento cerebral.

Esteroides androgênicos anabólicos (AAS), uma versão sintética do hormônio sexual masculino testosterona, às vezes são usados como tratamento médico para desequilíbrio hormonal. Mas a grande maioria da AAS é usada para melhorar o desempenho atlético ou construir músculos porque quando emparelhado com o treinamento de força. O uso de AAS aumenta a massa e a força muscular, e seu uso é conhecido por ter muitos efeitos colaterais, que vão desde acne até problemas cardíacos até aumento da agressividade.

Um novo estudo agora sugere que a AAS também pode ter efeitos deletérios no cérebro, fazendo com que ele envelhece nas férias seja precoce.

O relatório aparece em Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem.

"O uso de esteroides anabólicos tem sido associado a uma série de efeitos colaterais médicos e psicológicos", disse a autora principal, Astrid Bjørnebekk, PhD, Division of Mental Health and Addiction, Oslo University Hospital, Oslo, Noruega. "No entanto, como os esteroides anabólicos só estão em domínio público há cerca de 35 anos, ainda estamos na fase inicial de apreciação do escopo completo dos efeitos após o uso prolongado. Os efeitos menos estudados são aqueles que se relacionam com o cérebro."

Hormônios esteroides entram prontamente no cérebro, e receptores para hormônios sexuais são encontrados em todo o cérebro. Como os AAS são administrados em doses muito maiores do que as encontradas naturalmente no corpo, elas podem ter um impacto prejudicial no cérebro, particularmente durante um longo período de uso. Estudos anteriores mostraram que os usuários de AAS tiveram pior desempenho em testes cognitivos do que não usuários.

Dr. Bjørnebekk e colegas realizaram ressonância magnética (RM) dos cérebros de 130 halterofilistas masculinos com histórico de uso prolongado de AAS e de 99 halterofilistas que nunca haviam usado AAS. Utilizando um conjunto de dados compilados de quase 2.000 homens saudáveis de 18 a 92 anos de idade.

Os pesquisadores usaram aprendizado de máquina para determinar a idade cerebral prevista de cada um de seus participantes e, em seguida, determinaram a diferença de idade cerebral: a diferença entre a idade cronológica de cada participante e sua idade cerebral prevista. A idade cerebral avançada está associada ao desempenho cognitivo prejudicado e ao aumento do risco para doenças neurodegenerativas.

Não surpreende que os usuários de AAS tivessem uma diferença maior de idade cerebral em comparação com os não usuários. Aqueles com dependência de AAS, ou com um histórico de uso mais longo, mostraram envelhecimento cerebral acelerado. Os pesquisadores responderam pelo uso de outras substâncias e pela depressão nos homens, o que não explicou a diferença entre os grupos.

"Este importante estudo mostra em uma grande amostra que o uso está associado ao envelhecimento cerebral desviante, com um impacto potencial na qualidade de vida na velhice. Os achados podem ser diretamente úteis para os profissionais de saúde, e podem potencialmente ter implicações preventivas, onde os efeitos cerebrais também são incluídos na avaliação de risco para jovens que se perguntam se devem usar esteroides anabólicos", acrescentou o Dr. Bjørnebekk.

Cameron Carter, MD, editor de Psiquiatria Biológica: Neurociência Cognitiva e Neuroimagem, disse sobre o estudo: "Os resultados deste estudo de imagem cerebral devem ser preocupantes para atletas que usam esteroides anabólicos para melhorar o desempenho e sugerem que os efeitos adversos sobre o comportamento e a cognição anteriormente mostrados associados ao uso a longo prazo são o resultado de efeitos no cérebro na forma de envelhecimento cerebral acelerado."

“Long-term anabolic androgenic steroid use is associated with deviant brain aging” by Astrid Bjørnebekk, et al. Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging

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