Estresse traumático na infância pode levar a alterações cerebrais na idade adulta



A amígdala e o hipocampo são considerados alvos de adversidades infantis "porque exibem desenvolvimento pós-natal prolongado, alta densidade de receptores glicocorticoides e neurogênese pós-natal", observa o estudo.


Experimentar traumas ou estresse extremo durante a infância pode levar a mudanças estruturais no hipocampo e amígdala que podem ser vistas décadas depois.

Um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Alberta mostrou que eventos traumáticos ou estressantes na infância podem levar a pequenas mudanças nas principais estruturas cerebrais que agora podem ser identificadas décadas depois.

O estudo é o primeiro a mostrar que o trauma ou os maus-tratos durante os primeiros anos de uma criança – um fator de risco bem conhecido para o desenvolvimento de condições de saúde mental, como o transtorno depressivo principal na idade adulta – desencadeia alterações em sub-regiões específicas da amígdala e do hipocampo.

Uma vez que essas mudanças ocorrem, os pesquisadores acreditam que as regiões afetadas do cérebro podem não funcionar tão bem, potencialmente aumentando o risco de desenvolver transtornos de saúde mental como adultos em momentos de estresse.

"Agora que podemos realmente identificar quais sub-regiões específicas da amígdala ou do hipocampo estão permanentemente alteradas por incidentes de abuso infantil, trauma ou maus tratos, podemos começar a nos concentrar em como mitigar ou mesmo potencialmente reverter essas mudanças", disse Peter Silverstone, presidente interino do Departamento de Psiquiatria e um de uma equipe de oito pesquisadores da U of A que conduziram o estudo.

Foram recrutados para o estudo 35 participantes com transtorno depressivo maior, incluindo 12 homens e 23 mulheres na pré-menopausa de 18 a 49 anos. Os pesquisadores também recrutaram 35 sujeitos de controle saudável, incluindo 12 homens e 23 mulheres que foram correspondidos à idade, sexo e educação.

"Isso pode ajudar a esclarecer como novos tratamentos promissores, como os psicodélicos, funcionam, uma vez que há evidências crescentes que sugerem que eles podem aumentar o crescimento nervoso nessas áreas. Compreender as alterações cerebrais estruturais e neuroquímicas específicas que estão por trás dos transtornos de saúde mental é um passo crucial para o desenvolvimento de novos tratamentos potenciais para essas condições, que só aumentaram desde o início da pandemia COVID-19", disse Silverstone, que também é membro do Instituto de Neurociência e Saúde Mental da U of A.

O estudo observou que anteriormente "a maior parte do trabalho sobre o efeito do estresse nas subestruturas amígdala e hipocampal tem sido realizada em animais", e testes diretos de modelos de estresse pré-clínico em humanos têm sido impossíveis até o momento. No entanto, "os recentes avanços em ressonância magnética de alta resolução (ressonância magnética) dos subcampos hipocampal e sub núcleos de amígdala permitiram que os pesquisadores testassem esses modelos in vivo em humanos pela primeira vez".

Uma vez que essas mudanças biológicas ocorrem em estruturas cerebrais relacionadas ao estresse, os pesquisadores dizem que as regiões afetadas do cérebro podem se tornar "mal adaptativas" ou disfuncionais quando as pessoas lidam com estresses adultos, tornando-as "mais vulneráveis" ao desenvolvimento de depressão ou outros transtornos psiquiátricos como adultos.

A amígdala e o hipocampo são considerados alvos de adversidades infantis "porque exibem desenvolvimento pós-natal prolongado, alta densidade de receptores glicocorticoides e neurogênese pós-natal", observa o estudo. "(Este) estudo confirmou os efeitos negativos das adversidades infantis na amígdala direita e sugeriu que esses efeitos também podem afetar a amígdala basolateral."

“Effects of childhood adversity on the volumes of the amygdala subnuclei and hippocampal subfields in individuals with major depressive disorder” by A. Aghamohammadi-Sereshki, N. J. Coupland, P. H. Silverstone, Y. Huang, K. M. Hegadoren, R. Carter, P. Seres, N. V. Malykhin. Journal of Psychiatry & Neuroscience


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