Estudo associa exposição ao ftalato pré-natal ao processamento de informações alteradas em bebês




Uma criança no programa sentada no colo de sua mãe. A criança tem um adesivo na testa que permite que um instrumento de rastreamento de olhos oriente aos olhos


A exposição fetal a ftalatos altera o processamento cognitivo em crianças pequenas, relata um novo estudo. Crianças cujas mães foram expostas a níveis mais elevados de ftalatos durante a gravidez apresentaram habilidades mais lentas de processamento de informações. Crianças do sexo masculino eram mais propensas a ter dificuldades.

Universidade de Illinois

A exposição aos ftalatos, uma classe de produtos químicos amplamente utilizados em embalagens e produtos de consumo, é conhecida por interferir na função hormonal normal e no desenvolvimento em estudos humanos e animais. Agora, pesquisadores encontraram evidências ligando a exposição de gestantes a ftalatos a desfechos cognitivos alterados em seus bebês.

A maioria dos achados envolveu o processamento mais lento de informações entre bebês com maiores níveis de exposição ao ftalato, com os machos mais propensos a serem afetados dependendo do produto químico envolvido e da ordem das informações apresentadas aos bebês.

"O IKIDS faz parte de uma iniciativa maior financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde, o programa Influências Ambientais sobre Resultados em Saúde infantil. Está acompanhando o impacto das exposições químicas pré-natais e do estresse psicossocial materno no crescimento e desenvolvimento das crianças ao longo do tempo", disse Schantz.

"Medimos inúmeros desfechos de nascimento, incluindo peso ao nascer e idade gestacional. Também avaliamos a cognição dos bebês estudando seu comportamento. Isso nos permite obter medidas de memória de trabalho, atenção e velocidade de processamento de informações."

Os pesquisadores analisaram metabólitos de três ftalatos comumente ocorrendo em amostras de urina coletadas regularmente das gestantes no estudo. Os dados de exposição química foram utilizados em combinação com avaliações dos bebês da mulher quando as crianças tinham 7,5 meses de idade.

Os pesquisadores usaram um método bem estabelecido que dá uma visão do raciocínio de crianças muito jovens para se expressar verbalmente: os bebês normalmente olham mais para imagens ou eventos desconhecidos ou inesperados.

A equipe usou um rastreador de olhos infravermelho para acompanhar o olhar de cada criança durante vários testes laboratoriais. Com o bebê sentado no colo de um cuidador, os pesquisadores primeiro familiarizaram a criança com duas imagens idênticas de um rosto. Depois que o bebê aprendeu a reconhecer o rosto, os pesquisadores mostraram que o mesmo rosto emparelhou com um desconhecido.

"Em ensaios repetidos, metade dos 244 bebês testados viu um conjunto de rostos como familiar, e metade aprendeu a reconhecer um conjunto diferente de rostos como familiar", disse Schantz. "Analisando o tempo gasto olhando os rostos, pudemos determinar tanto a velocidade com que os bebês processaram novas informações e avaliar sua capacidade de prestar atenção."

A avaliação vinculou a exposição das gestantes à maioria dos ftalatos avaliados com processamento mais lento de informações em seus bebês, mas o desfecho dependia do produto químico específico, do sexo do bebê e de qual conjunto de rostos o bebê via como familiar. Os bebês do sexo masculino, em particular, tendiam a processar informações mais lentamente se suas mães tivessem sido expostas a concentrações mais altas de ftalatos conhecidos por interferir com hormônios androgênicos.

As características específicas dos rostos apresentados aos bebês nos ensaios de familiarização também pareciam desempenhar um papel no desfecho, relataram os pesquisadores. Crianças expostas ao ftalato que foram primeiramente familiarizadas com rostos do Conjunto 2 eram mais propensas a experimentar velocidade de processamento mais lenta do que aquelas familiarizadas com rostos do Conjunto 1.

O achado é desconcertante, disse Schantz, mas provavelmente está relacionado com diferenças nas preferências dos bebês para os rostos nos dois conjuntos. Também pode ser uma indicação de que a familiarização com as faces do Conjunto 2 é um detector mais sensível de alterações na velocidade de processamento relacionadas à exposição ao ftalato.

"A maioria dos estudos anteriores sobre a relação entre exposição pré-natal a ftalatos e cognição tem se concentrado na primeira e média infância", disse Schantz. "Este novo trabalho sugere que algumas dessas associações podem ser detectadas muito mais cedo na vida de uma criança."

Financiamento: A Agência de Proteção Ambiental dos EUA, o Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental, o Programa National Institutes of Health ECHO apoiaram esta pesquisa.

IKIDS é uma parceria de pesquisa com o Carle Foundation Hospital, Christie Clinic, OSF HealthCare, os EUA de I., e Brigham and Women's Hospital/Harvard Medical School.

“Associations of prenatal exposure to phthalates with measures of cognition in 7.5-month-old infants” by Susan Schantz et al. NeuroToxicology


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