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Eventos estressantes anteriores podem ajudar a construir resiliência




Uma demonstração de comportamentos defensivos, quando confrontado com um rato agressivo, previu a capacidade de um rato menor de se tornar resiliente após um evento traumático. Estimulando a produção de dopamina em camundongos menores defensivos induziu resiliência.

Fonte: Universidade de Princeton

Diante de uma pandemia e da agitação política em todo o mundo, pode ser muito fácil sucumbir a uma sensação de desesperança. Como algumas pessoas se recuperam das adversidades mais rápido do que outras, e aqueles que lutam para se ensinar a serem mais resistentes ao longo do tempo?

Um novo estudo realizado em camundongos e publicado em 19 de outubro na revista Nature sugere que a resiliência pode ser aprendida, podendo até ser reforçada.

Uma equipe de pesquisadores do Instituto de Neurociências de Princeton colocou pequenos ratos próximos a ratos maiores e agressivos e descobriu que uma demonstração de comportamentos defensivos previu a capacidade dos ratos de serem resilientes após um evento estressante. Além disso, a equipe descobriu que, ativando a dopamina enquanto os ratos revidavam, eles poderiam reforçar ainda mais a resiliência.

Desde o início da pesquisa, Lindsay Willmore, que obteve seu Doutorado em 2022 e é a principal autora do artigo, ficou intrigada com o subconjunto relativamente raro de ratos que se defenderiam tenazmente quando confrontados com um agressor.

"Eles voltavam para o agressor, jogavam as patas para fora, pulavam nele e não desistiam", disse Willmore. "Eu pensei, uau, há algo acontecendo no cérebro desses caras que é super interessante e pode ser a chave para a resiliência."

No estudo, os pesquisadores mediram a resiliência monitorando os comportamentos dos camundongos nos 10 dias em que sofreram ataques do agressor.

Os camundongos que tendiam a não se defender acabaram apresentando comportamentos semelhantes à depressão, como a evasão social após o evento estressante. Enquanto isso, os ratos que revidaram mostraram maior resiliência.

Ao estimular a dopamina enquanto os camundongos revidavam, os pesquisadores descobriram que eles poderiam tornar os ratos ainda mais propensos a se tornarem resistentes. Por outro lado, estimular a dopamina durante o comportamento evitador não fez com que os camundongos mais resistentes.

"É um ambiente complicado onde um rato tem que decidir o que fazer em torno de um rato valentão", disse Ilana Witten, professora de neurociência e autora do estudo.

"Que decisão que toma tem profundas consequências em termos de como ela acaba."

Embora as posições defensivas associadas à luta contra o combate fossem fundamentais para prever a resiliência de um rato diante do ataque, Willmore disse: "Ainda mais fortemente relacionada à resiliência era quanta dopamina os animais tinham em seu sistema de recompensa durante o tempo em que eles estavam começando a lutar.

"Isso é o que foi muito legal para mim — que um animal que não está apenas revidando, mas é recompensado por revidar é aquele que se torna resiliente."

Para o estudo, os pesquisadores colocaram um rato menor em uma gaiola com um rato maior e mais agressivo que normalmente atacaria seu companheiro de gaiola menor. Depois, os dois ratos ficariam no recinto, mas desta vez separados por uma parede para que não pudessem interagir fisicamente.

"Estou muito interessado na questão de saber se podemos ensinar resiliência", disse Annegret Falkner, professora assistente de neurociência e autora do artigo. A série de experimentos que a equipe realizou parecia sugerir que a resposta era realmente sim, que os ratos poderiam ser estimulados a realizar comportamentos resilientes.

Enquanto os pesquisadores começaram o projeto antes do início da pandemia COVID-19, Falkner disse que desde o ataque à pandemia, ela tem pensado mais do que nunca sobre resiliência. "Precisamos pensar em maneiras de ajudar as pessoas que parecem ser mais suscetíveis a lidar com o estresse do mundo", disse Falkner.

À medida que os pesquisadores continuam seus estudos sobre resiliência, eles esperam que no futuro esse trabalho possa ser aplicado além dos animais à saúde humana. Por exemplo, dispositivos como smartwatches podem dar feedback em tempo real sobre bons hábitos para promover mecanismos saudáveis como a resiliência.

"Informações sobre nossas interações dinâmicas com o ambiente serão úteis para rastrear nossos hábitos que podem ser úteis ou prejudiciais", disse Willmore.


Author: Press Office

Source: Princeton University

Original Research: Closed access.

“Behavioral and dopaminergic signatures of resilience” by Annegret Falkner et al. Nature

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