Exercício auxilia o desenvolvimento cognitivo de crianças nascidas pré-idade


O uso de programas de exercícios que ajudam a aumentar as habilidades motoras pode ajudar a reduzir problemas com o controle de impulsos e ajudar o desenvolvimento cognitivo em crianças nascidas pré-reino.

Um começo prematuro na vida pode causar problemas até na adolescência. Um estudo da Universidade de Basileia e do Hospital Infantil da Universidade de Basileia (UKBB) indica que treinar habilidades motoras nessas crianças ajuda mesmo quando elas são mais velhas.

As crianças que nascem antes da 37ª semana de gravidez permanecem sob supervisão médica enquanto são jovens. Quaisquer limitações cognitivas geralmente desaparecem depois de alguns anos. No entanto, as crianças que vêm ao mundo antes mesmo da 32ª semana de gestação ainda apresentam diferenças mesmo na adolescência.

Em um novo estudo, pesquisadores liderados pelo Dr. Sebastian Ludyga e pelo professor Uwe Pühse demonstraram que essas crianças têm um controle de impulso mais fraco em comparação com as crianças nascidas a termo (após a 37ª semana de gravidez). Isso pode, por exemplo, ter desvantagens no desempenho escolar e está ligado a problemas comportamentais e maior suscetibilidade ao vício.

Como a equipe de pesquisa relata na revista Developmental Cognitive Neuroscience, essas diferenças no controle de impulsos podem ser totalmente explicadas pelas habilidades motoras das crianças. "Em outras palavras, crianças prematuras que tinham habilidades motoras muito bem desenvolvidas eram praticamente iguais às crianças nascidas a termo quando se tratava de controle de impulso", explica Ludyga.


Em seu estudo, os pesquisadores compararam um grupo de 54 crianças muito pré-termo com idades entre 9 e 13 anos com um grupo controle de crianças da mesma idade que nasceram a termo. Para testar o controle de impulsos, os cientistas do esporte realizaram um teste de "go/no go" com as crianças.

Quando dado um sinal, os jovens participantes do estudo tiveram que apertar um botão o mais rápido possível. Quando dado um sinal diferente, eles não foram autorizados a apertar o botão – em outras palavras, eles tiveram que suprimir seu impulso de se mover.

Durante o experimento, os pesquisadores monitoraram certos parâmetros de atividade cerebral usando um EEG (eletroencefalograma) para determinar como as crianças processaram o estímulo. Uma comparação dos dois grupos mostrou que, em média, as crianças prematuras encontraram mais dificuldade em suprimir o impulso de se mover devido aos processos de atenção prejudicados.

Em outros experimentos, os pesquisadores testaram habilidades motoras brutas e finas, bem como manuseio de bola. Eles descobriram que quanto maior o déficit em habilidades motoras, mais limitado o controle de impulso nas crianças nascidas muito preterm.

"Concluímos a partir desses achados que o treinamento de habilidades motoras direcionadas também poderia reduzir as limitações cognitivas", explica Ludyga. Os pesquisadores agora querem testar isso em um estudo de acompanhamento.

Ludyga diz que há poucas opções de apoio para crianças muito prematuras à medida que crescem em adolescentes, a menos que estejam sob escrutínio por uma razão diferente, como TDAH ou outra doença: "O controle limitado de impulsos nesta idade, mesmo que se resolva mais tarde, pode ter consequências negativas e restringir as oportunidades educacionais dessas crianças".

Em crianças mais jovens, em particular, o desenvolvimento de habilidades motoras e cognitivas estão intimamente ligados. A janela horária de 9 a 13 anos é, portanto, um período promissor para reduzir os déficits cognitivos em crianças nascidas muito preterm.

“Very preterm birth and cognitive control: The mediating roles of motor skills and physical fitness” by Sebastian Ludyga et al. Developmental Cognitive Neuroscience


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