Existem diferenças no cérebro de homens e mulheres autistas?


Até agora, a replicação limitada de achados de imagem tem dificultado a pesquisa de imagem cerebral no autismo.


Tanto homens neurotípicos quanto mulheres no espectro do autismo, os pesquisadores encontraram uma redução na função cerebral de estado de repouso na rede de modo padrão. Além disso, a conectividade entre os dois hemisférios no córtex visual é reduzida em mulheres com TEA.

Cerca de três vezes mais homens são diagnosticados com autismo do que mulheres. Isso sugere que fatores sexuais biológicos podem desempenhar um papel no desenvolvimento e apresentação do autismo.

Estudos sobre neurobiologia (biologia cerebral) de homens e mulheres com autismo começaram a examinar redes cerebrais, mas os resultados foram misturados. Isso se deve, em grande parte, à limitada disponibilidade de dados de mulheres autistas.

Em resposta, pesquisadores do Child Mind Institute e colegas envolvidos no AIMS2TRIALS, combinaram milhares de dados de ressonância magnética abertamente disponíveis para descoberta científica no repositório do Autism Brain Imaging Exchange (ABIDE) para explorar diferenças de rede cerebral entre homens e mulheres de controle neurotípico e autista.

Eles usaram a amostra ABIDE para a descoberta de novas informações e duas amostras grandes adicionais para ver se esses achados poderiam ser repetidos (ou seja, replicados). Estes incluíram uma amostra derivada das Explorações de Gênero da Neurogenética e desenvolvimento para avançar a pesquisa do autismo disponibilizada através do Banco nacional de pesquisa do autismo e outra compartilhada pelos colaboradores do AIMS2TRIALS.

Ao longo dessas três amostras, os pesquisadores descobriram que tanto homens neurotípicos quanto pessoas autistas apresentaram função cerebral de estado de repouso reduzido na chamada "rede padrão", uma rede ativa quando nos envolvemos em cognição social ou pensamentos sobre nós mesmos.

Além disso, na amostra de descoberta e em uma das maiores das duas amostras de replicação, foi demonstrado que as conexões entre hemisférios (as duas metades do cérebro) no córtex visual são reduzidas em fêmeas autistas, enquanto os machos autistas não são diferentes dos machos que não são autistas.

Os resultados sugerem que muitas pessoas autistas podem ter interações diferentes entre os dois hemisférios do cérebro quando comparadas com pessoas não autistas. Isso reflete uma combinação de efeitos, incluindo alguns que parecem não estar relacionados ao sexo, e alguns em que há uma interação entre sexo e diagnóstico de autismo. Cada um desses efeitos parece específico para um sistema diferente no cérebro.

Este estudo destaca a importância do compartilhamento de dados e colaboração para a implementação da ciência da descoberta e o enfrentamento de desafios críticos relacionados à reprodutibilidade dos achados – que afetam todos os campos da ciência.

Os pesquisadores sugerem que ainda há uma necessidade urgente de mais pesquisas com grupos similarmente grandes de participantes, pois só então os estudos têm poder estatístico suficiente para explicar de forma confiável as fontes de variabilidade e, portanto, gerar conclusões robustas. Até agora, a replicação limitada de achados de imagem tem dificultado a pesquisa de imagem cerebral no autismo.

As políticas de compartilhamento aberto do Autism Brain Imaging Data Exchange e do NIMH Data Archive, através das quais foram disponibilizadas as Explorações de Gênero do Desenvolvimento Neurogenético para Avançar a Pesquisa do Autismo, são particularmente promissoras para acelerar o ritmo de avanço.

Financiamento: O estudo foi financiado pela Autism Science Foundation, NIH, Gifts to the Child Mind Institute de Phyllis Green Randolph Cowen, e Joseph Healey, Dr. John and Consuela Phelan Scholarships, Ontario Brain Institute via Province of Ontario Neurodevelopmental Disorders Network, Slifka-Ritvo Award for Innovation in Autism Research da International Society for Autism Research, A Fundação Alan B. Slifka, o Prêmio Acadêmicos acadêmicos do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Toronto, o Programa de Estudiosos O'Brien no Colaborativo em Saúde Mental da Criança e da Juventude no Centro de Dependência e Saúde Mental (CAMH), o Hospital para Crianças Doentes, o Fundo de Inovação em Saúde Mental da Família Slaight da CAMH Foundation, o Canadian Institutes of Health Research Sex and Gender Science Chair , The Innovative Medicines Initiative 2 Joint, The European Union's Horizon 2020 research program, EFPIA, AUTISM SPEAKS, Autistica, SFARI, The NIHR Maudsley Biomedical Research Centre, The Autism Research Trust.


“Towards robust and replicable sex differences in the intrinsic brain function of autism” by Dorothea L. Floris, José O. A. Filho, Meng-Chuan Lai, Steve Giavasis, Marianne Oldehinkel, Maarten Mennes, Tony Charman, Julian Tillmann, Guillaume Dumas, Christine Ecker, Flavio Dell’Acqua, Tobias Banaschewski, Carolin Moessnang, Simon Baron-Cohen, Sarah Durston, Eva Loth, Declan G. M. Murphy, Jan K. Buitelaar, Christian F. Beckmann, Michael P. Milham & Adriana Di Martino. Molecular Autism


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