Explorando inflamação psicossomática: como a percepção e a memória podem influenciar a doença




Um novo estudo do camundongo lança luz sobre como os neurônios no cérebro podem ser ativados para desencadear inflamação com base em memórias codificadas de infecções anteriores. Os achados lançam luz sobre como os transtornos psicossomáticos podem ocorrer.

Fonte: Technion

Seus telefones pings. É uma notificação do seu amigo, com quem saiu para beber ontem à noite. De acordo com seu texto, ela acabou de testar positivo para COVID-19. Você começa a sentir sua garganta, você esgueira uma tosse curta, e começa a sentir sua temperatura corporal subindo. Mas então você se acalma (depois de receber seus resultados negativos do COVID, é claro) e percebe que esses sentimentos estavam todos em sua cabeça. Mas e se for exatamente isso — e se houvesse de fato neurônios no cérebro que pudessem induzir uma sensação de doença, ou mesmo uma doença real?

Os transtornos psicossomáticos são descritos como doenças emergentes sem causa biológica aparente, e muitas vezes incluem um forte componente emocional como um gatilho.


Em um estudo publicado recentemente na Cell,cientistas da Technion exploram o potencial do cérebro para causar doenças por conta própria. Especificamente, eles induziram inflamação em camundongos, e então desencadearam os neurônios no cérebro que estavam ativos durante a inflamação inicial.

O estudo foi conduzido pelo grupo de pesquisa da Professora Associada Asya Rolls da Faculdade de Medicina Technion Ruth e Bruce Rappaport, liderada por Tamar Koren, um estudante de Doutorado/Doutorado no laboratório.

Eles mostraram que durante a inflamação do cólon, várias regiões cerebrais exercem atividade neuronal aprimorada, uma das quais foi o córtex insular (insula). A insula é uma área no cérebro responsável pelo interocepção, que é a sensação do estado fisiológico do corpo. Isso inclui fome, sede, dor e frequência cardíaca.

Os pesquisadores postularam que se o relato de inflamação em alguma área do corpo for armazenado em algum lugar do cérebro, essa área responsável pelo interocepção estaria envolvida. Armados com essa hipótese, induziram em camundongos uma inflamação no cólon e usando técnicas de manipulação genética, grupos "capturados" de neurônios no córtex insular que mostraram aumento da atividade durante a inflamação.

Uma vez que os camundongos estavam saudáveis, os pesquisadores acionaram esses neurônios "capturados" artificialmente. Sem qualquer estímulo externo além deste desencadeamento de células no cérebro, a inflamação ressurgiu, exatamente na mesma área onde estava antes. "Lembrando" que a inflamação foi suficiente para reativá-la.

Se o cérebro pode gerar doenças, é possível que ele também possa desligá-lo?

Da mesma forma, o Tamar também demonstrou o efeito oposto: em camundongos com inflamação ativa, suprimir os neurônios que se lembravam produziu redução imediata da inflamação.

Embora este tenha sido um estudo básico em camundongos, e há múltiplos desafios na tradução do conceito para humanos, essas descobertas abrem uma nova via terapêutica para o tratamento de doenças inflamatórias crônicas, como doença de Crohn, psoríase e outras condições autoimunes, atenuando seu traço de memória no cérebro.

"Há vantagens evolutivas para tal conexão", disse o Prof. Rolls ao explicar o estranho fenômeno pelo qual o sistema imunológico deve ser ativado apenas pela memória, sem um gatilho externo.

"O corpo precisa responder à infecção o mais rápido possível antes que as bactérias ou vírus atacantes possam se multiplicar. Se determinada atividade, por exemplo, consumir determinados alimentos, expôs o corpo à infecção e inflamação uma vez, há uma vantagem em se preparar para a batalha quando se está prestes a se envolver na mesma atividade novamente. Um tempo de resposta mais curto permitiria ao corpo derrotar a infecção mais rápido e com menos esforço. O problema, é claro, é quando um mecanismo tão eficaz sai de controle e pode, por si só, gerar a doença."

Os achados do grupo têm amplas implicações para entender a forma como a mente humana e o corpo se afetam uns aos outros, mas também implicações mais imediatas para a compreensão e tratamento da doença com um elemento psicossomático, como a síndrome do intestino irritável, e até mesmo doenças e alergias autoimunes.


Insular cortex neurons encode and retrieve specific immune responses” by Tamar Koren et al. Cell


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