Exposição precoce do pai ao estresse associado ao desenvolvimento cerebral da criança



Os pesquisadores descobriram que a exposição do pai ao estresse estava ligada ao desenvolvimento mais rápido de tratos de matéria branca no cérebro da criança.


O estresse experimentado pelos pais durante o início da vida foi associado ao desenvolvimento mais rápido de tratos de matéria branca no cérebro de seu filho.

A pesquisa FINNBRAIN da Universidade de Turku demonstrou pela primeira vez que o estresse que o pai experimentou em sua infância está ligado ao desenvolvimento dos tratos de matéria branca no cérebro da criança. Se essa conexão é transmitida através da herança epigenética precisa de mais pesquisas.

Evidências de vários novos estudos em animais demonstram que as mudanças na função genética causadas pelo ambiente podem ser herdadas entre gerações através de gametas. Em particular, a nutrição e o estresse têm sido comprovados para causar esses tipos de mudanças. No entanto, estes não alteram a sequência nucleico de ácido do DNA; o ambiente parece alterar a função dos genes através dos chamados mecanismos epigenéticos.


Novas descobertas sobre o papel da epigenética na regulação da função genética levaram a novas considerações sobre os mecanismos de herança como os pesquisadores costumavam pensar que as características adquiridas não podem ser herdadas. Esses tipos de fenômenos transmitidos de uma geração para outra não têm, no entanto, sido muito estudados em humanos.

Na pesquisa da FinnBrain, os pesquisadores identificaram 72 famílias com informações sobre as experiências de estresse precoce dos pais e da imagem de MR do cérebro da criança tirada com a idade de poucas semanas disponíveis.


Os pesquisadores descobriram que a exposição do pai ao estresse estava ligada ao desenvolvimento mais rápido de tratos de matéria branca no cérebro da criança. Os tratos de matéria branca são compostos de "cabos" que conectam diferentes partes do cérebro, e eles têm um papel central na função cerebral.

A relação entre a exposição do pai ao estresse e o desenvolvimento dos tratos de matéria branca da criança permaneceu mesmo quando os pesquisadores levaram em consideração o impacto da exposição precoce ao estresse da mãe e outros possíveis fatores contribuintes durante a gravidez.

De acordo com o professor Hasse Karlsson, que é o principal pesquisador da FinnBrain, o significado da descoberta sobre o desenvolvimento posterior da criança ainda não está claro:

"A relevância do nosso estudo é que esse tipo de conexão em humanos foi descoberta em primeiro lugar. Para ser capaz de investigar se esses tipos de conexões são realmente transmitidas através das alterações epigenéticas nas células espermatozoides, começamos a coletar amostras de sêmen dos pais e estudar esses marcadores epigenéticos, juntamente com um grupo de pesquisa liderado pela professora Noora Kotaja, da Universidade de Turku."

Lançado em 2010, o FinnBrain é um estudo de coorte de nascimentos da Universidade de Turku envolvendo mais de 4.000 famílias e com o objetivo de explorar fatores ambientais e genéticos que influenciam o desenvolvimento de uma criança. Além de questionários e registros, o projeto FinnBrain tambémapresenta o mapeamento de genes, traços comportamentais e metabolismo hormonal, bem como imagens cerebrais que produzem novas informações sobre os fatores que promovem o bem-estar durante a infância.

“Association of Cumulative Paternal Early Life Stress With White Matter Maturation in Newborns” by Hasse Karlsson et al. JAMA Open Network


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