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Extratos de duas plantas selvagens inibem o vírus Sarscov-2





Em testes de laboratório de pratos, extratos das flores de goldenrod alto (Solidago altissima) e os rizomas da samambaia-águia (Pteridium aquilinum) bloquearam a entrada de células humanas no SARS-CoV-2.

Resumo: Extratos de duas flores silvestres comuns, a haste dourada alta e a samambaia-águia impediram SARS_CoV_2, o vírus responsável pela C-19, de entrar nas células humanas. Os pesquisadores alertam o público que não devem consumir as plantas como meio de autotratamento contra o coronavírus, pois podem ser tóxicas. No entanto, as descobertas podem fornecer um novo caminho para desenvolver tratamentos farmacêuticos para a COVID-19.

Fonte: Universidade Emory

Duas plantas selvagens comuns contêm extratos que inibem a capacidade do vírus que causa a COVID-19 de infectar células vivas, segundo um estudo da Universidade Emory.

A Scientific Reports publicou os resultados – a primeira grande triagem de extratos botânicos para procurar potência contra o vírus SARS-CoV-2.

Em testes de laboratório de pratos, extratos das flores de goldenrod alto (Solidago altissima) e os rizomas da samambaia-águia (Pteridium aquilinum) bloquearam a entrada de células humanas no SARS-CoV-2.

Os compostos ativos só estão presentes em quantidades minúsculas nas plantas. Seria ineficaz e potencialmente perigoso para as pessoas tentarem se tratar com elas, enfatizam os pesquisadores. Na verdade, a samambaia da águia é conhecida por ser tóxica, eles alertam.

"É muito cedo no processo, mas estamos trabalhando para identificar, isolar e ampliar as moléculas dos extratos que mostraram atividade contra o vírus", diz Cassandra Quave, autora sênior do estudo e professora associada do Departamento de Dermatologia da Emory School of Medicine e do Centro para o Estudo da Saúde Humana.

"Uma vez que tenhamos isolado os ingredientes ativos, planejamos testar ainda mais sua segurança e seu potencial de longo prazo como medicamentos contra a COVID-19".

Quave é um etnobotânico, estudando como as pessoas tradicionais usaram plantas para a medicina para identificar novos candidatos promissores para as drogas modernas. Seu laboratório é curador da Quave Natural Product Library, que contém milhares de produtos naturais botânicos e fúngicos extraídos de plantas coletadas em locais ao redor do mundo.

Caitlin Risener, doutoranda no programa de pós-graduação em Farmacologia Molecular e de Sistemas da Emory e no Centro para o Estudo da Saúde Humana, é a primeira autora do artigo atual.

Em pesquisas anteriores para identificar moléculas potenciais para o tratamento de infecções bacterianas resistentes a medicamentos, o laboratório Quave concentrou-se em plantas que as pessoas tradicionais usaram para tratar a inflamação da pele.

Dado que a COVID-19 é uma doença recém-surgida, os pesquisadores adotaram uma abordagem mais ampla. Eles desenvolveram um método para testar rapidamente mais de 1.800 extratos e 18 compostos da Biblioteca de Produtos Naturais Quave para atividade contra o SARS-CoV-2.

"Mostramos que nossa biblioteca de produtos naturais é uma ferramenta poderosa para ajudar a procurar potenciais terapêuticas para uma doença emergente", diz Risener. "Outros pesquisadores podem adaptar nosso método de triagem para procurar outros novos compostos dentro de plantas e fungos que possam levar a novas drogas para tratar uma variedade de patógenos".

SARS-CoV-2 é um vírus de RNA com uma proteína spike que pode se ligar a uma proteína chamada ACE2 em células hospedeiras. "A proteína spike viral usa a proteína ACE2 quase como uma chave entrando em uma fechadura, permitindo que o vírus entre em uma célula e a infecte", explica Quave.

Os pesquisadores desenvolveram experimentos com partículas semelhantes a vírus, ou VLPs, de SARS-CoV-2 e células programadas para superexpressar a ACE2 em sua superfície. As VLPs foram despojadas da informação genética necessária para causar uma infecção por COVID-19. Em vez disso, se um VLP conseguisse se ligar a uma proteína ACE2 e entrar em uma célula, ele era programado para sequestrar a maquinaria da célula para ativar uma proteína verde fluorescente.

Um extrato vegetal foi adicionado às células em uma placa de Petri antes de introduzir as partículas virais. Ao acender uma luz fluorescente no prato, eles poderiam determinar rapidamente se as partículas virais haviam conseguido entrar nas células e ativar a proteína verde.

Os pesquisadores identificaram um punhado de hits para extratos que protegiam contra a entrada viral e, em seguida, abrigaram os que mostram a atividade mais forte: haste dourada alta e samambaia de águia. Ambas as espécies de plantas são nativas da América do Norte e são conhecidas por usos medicinais tradicionais pelos nativos americanos.

Experimentos adicionais mostraram que o poder protetor dos extratos vegetais funcionou em quatro variantes do SARS-CoV-2: alfa,, delta e gama.

Para testar ainda mais esses resultados, o laboratório Quave colaborou com o coautor Raymond Schinazi, professor de pediatria de Emory, diretor da Divisão de Laboratório de Farmacologia Bioquímica de Emory e codiretor do Grupo de Trabalho Científico de Cura do HIV dentro do Centro de Pesquisa da AIDS da Universidade Emory, patrocinado pelo NIH. Líder mundial no desenvolvimento de antivirais, Schinazi é mais conhecido por seu trabalho pioneiro em medicamentos inovadores para o HIV.

A maior classificação de biossegurança do laboratório Schinazi permitiu que os pesquisadores testassem os dois extratos de plantas em experimentos usando o vírus infeccioso SARS-CoV-2 em vez de VLPs. Os resultados confirmaram a capacidade dos extratos altos de samambaia dourada e águia de inibir a capacidade do SARS-CoV-2 de se ligar a uma célula viva e infectá-la.

"Nossos resultados preparam o terreno para o uso futuro de bibliotecas de produtos naturais para encontrar novas ferramentas ou terapias contra doenças infecciosas", diz Quave.

Como próximo passo, os pesquisadores estão trabalhando para determinar o mecanismo exato que permite que os dois extratos de plantas bloqueiem a ligação às proteínas ACE2.

Para Risener, uma das melhores partes do projeto é que ela coletou amostras de vara dourada alta e samambaia de águia. Além de coletar plantas medicinais de todo o mundo, o laboratório Quave também faz viagens de campo às florestas do Centro de Pesquisa Joseph W. Jones, na Geórgia do Sul.

A Fundação Woodruff estabeleceu o centro para ajudar a conservar um dos últimos remanescentes do ecossistema único de pinheiros de folhas longas que uma vez dominou o sudeste dos Estados Unidos.

"É incrível entrar na natureza para identificar e desenterrar plantas", diz Risener. "Isso é algo que poucos estudantes de pós-graduação em farmacologia conseguem fazer. Estarei coberto de sujeira da cabeça aos pés, ajoelhado no chão e radiante de emoção e felicidade."

Ela também auxilia na preparação dos extratos de plantas e na montagem dos espécimes para o Herbário Emory.

"Quando você mesmo coleta um espécime e seca e preserva as amostras, você obtém uma conexão pessoal", diz ela. "É diferente de alguém apenas entregar-lhe um frasco de material vegetal em um laboratório e dizer: 'Analise isso'."

Depois de se formar, Risener espera uma carreira em divulgação e educação para a política científica em torno da pesquisa em compostos naturais. Alguns dos medicamentos mais famosos derivados de plantas incluem aspirina (do salgueiro), penicilina (de fungos) e a terapia contra o câncer Taxol (do teixo).

"As plantas têm uma complexidade química tão grande que os seres humanos provavelmente não poderiam imaginar todos os compostos botânicos que estão esperando para serem descobertos", diz Risener. "O vasto potencial medicinal das plantas destaca a importância da preservação dos ecossistemas."

Author: Carol Clark

Source: Emory University

Contact: Carol Clark – Emory University

Original Research: Open access.

“Botanical inhibitors of SARS-CoV-2 viral entry: a phylogenetic perspective” by Caitlin J. Risener et al. Scientific Reports


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