Fazendo memórias



PRODUZINDO MEMÓRIAS

Suas memórias fazem muito. Elas armazenam informações, como a definição de uma palavra recém-aprendida, que pode ser recuperada mais tarde. Elas deixam você reviver sua festa de aniversário favorita. Elas permitem que você realize movimentos complexos como andar de bicicleta sem pensar muito nisso.

Nossa compreensão da memória está longe de ser completa, mas os cientistas aprenderam muito sobre a neurobiologia, arquitetura e limites dos diferentes tipos de memória.

O lobo temporal medial, localizado logo atrás de sua orelha, abriga os centros de memória do cérebro: as regiões hipocampo e parahiptocampal. Essas regiões trabalham com outras partes do córtex cerebral para formar, organizar, consolidar e recuperar memórias. Os quatro principais lóbulos do córtex cerebral — frontal, parietal, temporal e occipital — processam informações sensoriais como olfato, paladar, visão e som. Regiões associativas no córtex integram essas entradas sensoriais, permitindo-nos entender nosso ambiente e codificar memórias.

Memórias de longo prazo, que podem durar uma vida inteira, podem ser divididas em dois tipos principais: declarativo e não declarativo, ou implícito.

Memória Declarativa

Memória declarativa é memória para fatos, dados e eventos. Tais memórias conscientes ou explícitas são chamadas de memórias declarativas porque você pode conscientemente recordar e descrever a informação.

Memórias declarativas podem ser semânticas ou episódicas.

Memórias semânticas consistem no conhecimento cultural, ideias e conceitos que você acumulou sobre o mundo — por exemplo, nomes de capitais, definições de palavras, como adicionar e subtrair, ou datas de eventos históricos e seu significado. Este tipo de memória envolve regiões corticais muito além do hipocampo.

Memórias episódicas são representações únicas de suas experiências pessoais. Por exemplo, recordar mentalmente os pontos turísticos, sons, tempo, espaço e emoções associados a uma experiência envolve memória episódica.

Uma área do cérebro chamada amígdala atribui significado emocional a memórias de eventos e experiências. Consistindo de duas regiões em forma de amêndoa (amígdala vem da palavra grega para amêndoa), a amígdala modula respostas de "luta ou fuga" ligadas à sobrevivência. A região parahipocampal também ajuda o hipocampo na codificação do "o quê" das memórias episódicas, em vez do "onde" ou "quando".


A memória espacial é outra faceta da memória declarativa. Áreas discretas do cérebro, e até mesmo neurônios individuais, processam tipos específicos de informações espaciais e navegacionais. Por exemplo, as chamadas "células de lugar" no hipocampo acendem à medida que você se move através de uma casa ou quarto familiar, ou como um rato navega por um labirinto conhecido. Alguns neurônios disparam em sequências específicas quando os ratos fazem curvas à direita ou à esquerda. Esses padrões se tornam cada vez mais distintos à medida que os animais aprendem o labirinto. Estudos até mostraram que aprender rotas de navegação complexas muda o hipocampo. Lembrar dos motoristas de Taxi de Londres que tem na RNM seus hipocampos mais desenvolvidos.

Uma área do cérebro adjacente ao hipocampo chamada córtex entorhinal contém "células de grade". Essas células não representam locais específicos, mas ajudam você a rastrear sua posição no espaço quando você não tem pontos turísticos ou pistas externas.

Memória não declarativa

A memória não declarativa - também conhecida como memória implícita ou processual - é armazenada e recuperada sem esforço consciente. Você usa esse tipo de memória quando realiza habilidades motoras aprendidas, como falar ou andar de bicicleta.

Diferentes tipos de memórias são codificadas em regiões separadas, mas interagindo, do cérebro. O aprendizado de habilidades motoras, por exemplo, envolve muitas áreas do cérebro, mas três são especialmente importantes: o gânglio basal — o "centro de hábitos" do cérebro — o córtex pré-frontal e o cerebelo, uma área na parte de trás do cérebro envolvida no controle e coordenação motora.


Memória de trabalho

A memória de trabalho é uma forma de memória de curto prazo que permite que você mantenha uma informação, como um número de telefone, em mente por um curto período de tempo. Embora o cérebro pareça possuir capacidade ilimitada para memórias de longo prazo, memórias de curto prazo são limitadas a quantidades relativamente pequenas de dados por um período limitado de tempo. Esses dados são acessíveis enquanto estão sendo processados e manipulados, mas, a menos que transferidos para a memória de longo prazo, eles se decompõem após apenas alguns segundos e não podem mais ser recuperados.

Alguns aspectos da memória de trabalho são coordenados pelo córtex pré-frontal, o "executivo do cérebro", que também controla a atenção, a tomada de decisões e o planejamento a longo prazo. Áreas específicas do córtex pré-frontal monitoram informações da memória de longo prazo, bem como coordenam a memória de trabalho de várias regiões cerebrais. Estudos usando imagens cerebrais mostram que o córtex pré-frontal está ativo quando as pessoas se concentram em manter algo como um número de telefone em mente. Pesquisas em animais indicam neurônios no córtex pré-frontal em esguichos para manter as informações ativas ou "online" na memória de trabalho.

Deborah Halber é uma escritora, escritora e jornalista de Boston. Seu trabalho apareceu em The Atlantic, Time.com, The Boston Globe, MIT Technology Review, Boston Magazine, e publicações universitárias.


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