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Flúor: uma cura milagrosa para cáries, um veneno ou ambos




Nesta série, exploramos as descobertas controversas em torno da fluoretação do abastecimento público de água dos EUA e respondemos à questão de saber se a fluoretação da água representa um risco e o que devemos fazer sobre isso.

Anteriormente: A fluoretação do abastecimento público de água dos EUA tem sido um tópico polarizador acadêmica e politicamente desde o seu início na década de 1940. O debate sobre seus benefícios e riscos para a saúde tem continuado à medida que a ciência continua a se desdobrar. Enquanto alguns estudos indicam que a fluoretação da água pode reduzir as cáries, outros a ligam a efeitos colaterais, incluindo problemas cognitivos em crianças.

A fluoretação da água pública foi implementada nos Estados Unidos em 1954 e foi recomendada pela Organização Mundial da Saúde (OMS) como o principal método de entrega de flúor para melhorar a saúde bucal.

O flúor é único na medida em que é o único produto químico preventivo que a maioria dos Estados Unidos não tem escolha sobre tomar porque é adicionado a aproximadamente 75% do abastecimento público de água.

Embora o Departamento de Saúde de Indiana argumente que os tribunais decidiram que "o flúor é um nutriente ... não é um medicamento" e que "obrigar a fluoretação é um uso válido do poder de polícia", também observa que ninguém é forçado a beber água fluoretada e pode-se empregar osmose reversa ou destilação.

Antes de 1945, as autoridades de saúde procuravam apenas remover o flúor da água, de acordo com "The Fluoride Deception", um livro do jornalista investigativo Christopher Bryson.

Então, como o flúor deixou de ser um produto químico tóxico que muda os dentes, causando uma série de problemas de saúde, para ser a bala mágica que se diz curar a cárie dentária? Aqui estão alguns marcos importantes e figuras notáveis.

A epidemia de cavidades

A cárie dentária e as cáries não parecem ser um grande problema hoje – embora continuem sendo a doença crônica evitável mais prevalente em crianças e adultos. Em meados dos anos 1900, no entanto, a cárie dentária era um grande problema de saúde.

Em seu artigo publicado no American Journal of Public Health em 2015, a historiadora Catherine Carstairs observou que durante meados dos anos 1900, se não tratadas, as cáries levaram à perda de dentes, problemas de mastigação, desnutrição e complicações infecciosas. Carstairs também observou que um fator contribuinte pode ter sido a escassez significativa de dentistas nos Estados Unidos naquela época.

No início da década de 1950, dois pesquisadores de saúde pública disseram que, em média, homens jovens entre as idades de 20 e 35 anos já haviam perdido uma média de 4,2 dentes, e 90% deles precisavam de pontes ou próteses totais ou parciais, escreveu Carstairs.

Líderes como a diretora odontológica do estado de Wisconsin, Frances Bull, "argumentaram que as cáries poderiam ser diminuídas praticando uma boa higiene bucal, restringindo o consumo de açúcar e melhorando a dieta". Ele também não acreditava que o público provavelmente faria essas coisas.

"O flúor, em sua opinião, ofereceu o primeiro preventivo real para a cárie dentária", escreveu Carstairs.

A guerra também trouxe a extensão da doença dentária nos Estados Unidos em foco nítido. Um artigo de 2016 da American Water Works Association observa que, em 1938, os militares tinham uma regra de que você tinha que ter seis dentes tocados para entrar no serviço.

"Quando a guerra chegou, eles abandonaram essa regra porque precisavam de mais pessoas. Quarenta por cento dos novos induzidos ao serviço tiveram que ter tratamento imediato para dor de dente", diz o artigo.


Mancha marrom do Colorado

No Instituto Nacional de Pesquisa Dental e Craniofacial (NIDR), a pesquisa sobre flúor nos Estados Unidos começou em 1901, quando o graduado em odontologia Frederick McKay abriu sua clínica em Colorado Springs, Colorado, e descobriu que muitas das crianças locais tinham manchas permanentes marrons severas que às vezes cobriam todo o dente.

A condição foi referida como Colorado Brown Stain e mais tarde foi dado o título médico de fluorose dentária. McKay recrutou a ajuda de seu colega Dr. G.V. Black, e, determinados a encontrar uma cura, eles partiram para encontrar a causa raiz do transtorno.

Na década de 1920, as mesmas manchas marrons foram encontradas em Oakley, Idaho. McKay foi investigar e foi capaz de ligá-los a uma fonte de água de uma tubulação de água comunitária recém-construída, embora ele ainda não soubesse exatamente por que a água estava causando as deformidades dentárias. Os líderes da cidade fecharam a tubulação e usaram uma fonte de água diferente e, em poucos anos, uma nova geração de crianças não estava mais brotando dentes manchados de marrom.

Um avanço veio quando McKay viajou para a cidade industrial de Bauxite, Arkansas, para investigar relatos de uma epidemia de manchas marrons entre crianças na cidade. Ele observou que as cidades a apenas cinco quilômetros de distância não tinham problemas de deformidade dentária.

A bauxita era de propriedade da Aluminum Company of America (ALCOA) e, por causa disso, as descobertas de McKay chegaram ao químico-chefe da ALCOA, H. V. Churchill.

Na época, havia alegações de que os utensílios de cozinha de alumínio eram venenosos, então Churchill foi motivado a garantir que a ALCOA não fosse responsável.

Churchill tinha uma tecnologia mais sofisticada do que McKay e, no decorrer de sua pesquisa, foi capaz de detectar altos níveis de flúor no abastecimento de água de bauxita. Esta descoberta levou ao teste de amostras de água de outras áreas afligidas com manchas marrons e, em poucos meses, confirmou-se que altos níveis de flúor transmitido pela água causaram a descoloração do esmalte dos dentes.

Essa descoberta provocou uma extensa pesquisa de McKay e Black nos anos seguintes.

De acordo com a linha do tempo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) da fluoretação da água comunitária, os artigos iniciais de McKay e Black em 1916 descobriram uma contradição no centro de sua investigação: "Ao contrário do que se poderia esperar [manchas] não parece aumentar a suscetibilidade dos dentes à cárie".


A investigação continua

Agora que os pesquisadores haviam conectado o flúor na água potável a um efeito sobre os dentes, eles queriam aprender mais.

Em 1925, os resultados do estudo realizado pelo Departamento de Higiene Química, a Escola de Higiene e Saúde Pública e a Universidade Johns Hopkins, em Baltimore, revelaram algumas descobertas inesperadas.

Os pesquisadores queriam saber se uma deficiência de flúor nos alimentos poderia levar à cárie dentária e como a adição de flúor à dieta de um rato afetava a qualidade de seus dentes. O estudo incluiu 226 partes por milhão do elemento flúor na forma de fluoreto de sódio na dieta do rato.

Eles descobriram que a ingestão de flúor em quantidades pouco acima daquelas que foram relatadas para ocorrer em alimentos naturais perturbou significativamente a estrutura dos dentes do rato.

O estudo também descobriu que os crânios dos ratos sob o tratamento com flúor não pareciam ser tão bons em qualidade em comparação com o osso cortical normal.

O estudo concluiu que "uma demonstração clara de que a ingestão excessiva de um elemento que é regularmente encontrado em alimentos e tecidos em pequenas quantidades pode exercer um efeito prejudicial quando a quantidade ingerida é aumentada para pouco mais do que certas amostras de alimentos são conhecidas por conter".

O Dr. H. Trendley Dean foi outro personagem notável na história do flúor. Ele foi chefe da unidade de higiene dental do Instituto Nacional de Saúde e conduziu muitos dos estudos de flúor a partir da década de 1930 nos Estados Unidos que eventualmente levaram à adição do aditivo químico de flúor no abastecimento público de água.

De acordo com o NIDR, "uma de suas principais preocupações de pesquisa era determinar quão altos os níveis de flúor poderiam estar na água potável antes que a fluorose ocorresse".

No final da década de 1930, Dean descobriu que os níveis de flúor de até 1 parte por milhão em água potável não causavam fluorose dentária na maioria das pessoas e apenas fluorose leve do esmalte em uma pequena porcentagem de pessoas.

Essa revelação, combinada com a observação anterior de McKay de que crianças com fluorose dentária podem não ter maior suscetibilidade à cárie dentária, desencadeou o primeiro experimento de 15 anos feito em um grupo de crianças nos Estados Unidos e a subsequente formação do NIDR, onde Dean reivindicou seu novo título como diretor.

Em 1945, o primeiro experimento do mundo real começou em Grand Rapids, Michigan, tornando-se a primeira cidade do mundo a fluoretar sua água potável. Duas cidades adicionais, Newburgh, Nova York, e Evanston, Illinois, também se juntaram aos testes nos próximos meses.

Em Grand Rapids, quase 30.000 crianças em idade escolar foram monitoradas quanto à sua taxa de cárie dentária. Após 11 anos de observações, os pesquisadores anunciaram que a cárie dentária caiu mais de 60% em crianças nascidas depois que o flúor foi adicionado ao suprimento de água. As duas cidades adicionais mostraram uma redução da cárie de 50% a 70% entre as crianças.

Este teste inicial deveria durar 15 anos, mas apenas dois anos depois de começar, a cidade de Madison, Wisconsin, começou a adicionar flúor sintético à sua água pública em 1948, sob a direção do Conselho Comum.

Em junho de 1950, antes que qualquer um dos testes fosse concluído, a Associação Americana de Odontologia, a Associação de Diretores Odontológicos Estaduais e Territoriais e o Serviço de Saúde Pública dos EUA emitiram declarações endossando a fluoretação da água da comunidade, e o cirurgião geral declarou que qualquer comunidade que desejasse fluoretar seu suprimento de água deveria ser "fortemente encorajada" a prosseguir, como observado na linha do tempo do CDC.

No final da década de 1950, aproximadamente 1,5 milhão de americanos estavam bebendo água da torneira fluoretada, e o Crest, o primeiro creme dental com flúor do mundo, foi lançado nacionalmente apenas seis anos depois, em 1956, anos antes do estudo da população do mundo real estar completo.


Do outro lado do Lago

Mais ou menos na mesma época em que a pesquisa com flúor estava aumentando nos Estados Unidos, o médico dinamarquês Kaj Roholm estava pesquisando a causa da doença generalizada entre os trabalhadores da Oresund Chemical Works em Copenhague, Dinamarca. Em "The Fluoride Deception", Bryson detalhou essa história e como uma pesada nuvem de poeira criólita encheu o ar da fábrica lá. A criolita contém mais de 50% de flúor.

As aflições dos trabalhadores incluíam um problema esquelético incapacitante chamado poker de volta, erupções cutâneas crônicas, distúrbios nervosos e problemas estomacais graves. Após uma extensa pesquisa, Roholm nomeou a doença de "intoxicação por flúor" e suspeitou que era a capacidade do flúor de envenenar enzimas que a tornava uma ameaça em tantas frentes biológicas.

Em 1937, ele publicou um extenso livro sobre a poluição por flúor chamado "Intoxicação por flúor" e se opôs fortemente a dar flúor a crianças.

Como muitas vitaminas, minerais e vários compostos, a mesma substância pode ter efeitos diferentes. Esses primeiros anos de pesquisa revelaram o mesmo do flúor.

Um artigo escrito pelo Dr. Barry Durrant-Peatfield, conselheiro médico da Thyroid UK, observa que, na década de 1930, o Dr. Viktor Gorlitzer von Mundy usou flúor para tratar doenças hiperativas da tireoide.

Os pacientes bebiam água fluoretada, engoliam pílulas de flúor ou eram banhados em água de banho fluoretada e, como resultado, sua função tireoidiana estava muito deprimida.

Embora esses tipos de usos terapêuticos direcionados do flúor possam ter importantes benefícios médicos, o uso generalizado da fluoretação da água não se tornou menos controverso ao longo dos anos. Poucos países europeus agora fluoretam sua água, e os Estados Unidos estão entre os poucos países fortemente fluoretados do mundo.


Próximo: "Um relatório no New England Journal of Medicine de 1955 mostra um aumento de 400% no câncer de tireoide em São Francisco durante o período em que a cidade teve água potável fluoretada", escreveram Gladys Caldwell e o Dr. Philip Zanfagna em seu livro de 1974 "Fluoretation and Truth Decay".

O CDC sustenta que as doses apropriadas para a cárie reduction não são capazes de afetar negativamente a função da tireoide.


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