Ganho de peso indesejado ou perda de peso durante a pandemia? Culpe seus hormônios de estresse




Os resultados, divulgados em março de 2021, mostraram que, durante a pandemia, 42% dos entrevistados ganharam peso indesejado – 29 quilos em média – e quase 10% dessas pessoas ganharam mais de 50 quilos


Um estudo recente descobriu que 42% dos participantes ganharam, em média, 29 quilos de peso indesejado durante a pandemia, com pessoas ganhando 1,5 kg por mês. Os pesquisadores dizem que uma combinação de estresse, hormônios e diminuição da motivação para se exercitar durante os bloqueios pode ser a culpa.

Se você experimentou ganho de peso indesejado ou perda de peso durante a pandemia, você não está sozinho. De acordo com uma pesquisa da American Psychological Association, 61% dos adultos americanos relataram mudança de peso indesejada desde o início da pandemia.

Os resultados, divulgados em março de 2021, mostraram que, durante a pandemia, 42% dos entrevistados ganharam peso indesejado – 29 quilos em média – e quase 10% dessas pessoas ganharam mais de 50 quilos. Por outro lado, quase 18% dos americanos disseram ter experimentado perda de peso indesejada – em média, uma perda de 26 quilos.

Outro estudo, publicado em 22 de março de 2021, avaliou a mudança de peso em 269 pessoas de fevereiro a junho de 2020. Os pesquisadores descobriram, em média, que as pessoas ganhava 1,5 quilos por mês.

Sou neurocientista nutricional,e minha pesquisa investiga a relação entre dieta, estilo de vida, estresse e sofrimento mental, como ansiedade e depressão.

O denominador comum às mudanças no peso corporal, especialmente durante uma pandemia, é o estresse. Outra pesquisa feita pela American Psychological Association em janeiro de 2021 constatou que cerca de 84% dos adultos norte-americanos experimentaram pelo menos uma emoção associada ao estresse prolongado nas duas semanas anteriores.

As descobertas sobre mudanças de peso indesejadas fazem sentido em um mundo estressante, especialmente no contexto da resposta ao estresse do corpo, mais conhecida como resposta de luta ou fuga.

Luta, voo e comida

A resposta de luta ou fuga é uma reação inata que evoluiu como um mecanismo de sobrevivência. Ele capacita os humanos a reagir rapidamente ao estresse agudo – como um predador – ou se adaptar ao estresse crônico – como uma escassez de alimentos. Quando confrontado com o estresse, o corpo quer manter o cérebro alerta. Diminui os níveis de alguns hormônios e substâncias químicas cerebrais a fim de diminuir comportamentos que não ajudarão em uma situação urgente, e aumenta outros hormônios que irão.

Quando sob estresse, o corpo reduz os níveis de neurotransmissores como serotonina, dopamina e melatonina. A serotonina regula as emoções, o apetite e a digestão. Assim, baixos níveis de serotonina aumentam a ansiedade e podem mudar os hábitos alimentares de uma pessoa. A dopamina – outro neurotransmissor que se sente bem – regula a motivação orientada a metas. A diminuição dos níveis de dopamina pode se traduzir em menor motivação para se exercitar, manter um estilo de vida saudável ou realizar tarefas diárias. Quando as pessoas estão sob estresse, elas também produzem menos do hormônio do sono melatonina,levando a problemas para dormir.

Epinefrina e norepinefrina mediam as alterações fisiológicas associadas ao estresse e são elevadas em situações estressantes. Essas mudanças bioquímicas podem causar mudanças de humor, impactar os hábitos alimentares de uma pessoa, reduzir a motivação orientada a metas e interromper o ritmo circadiano de uma pessoa.


No geral, o estresse pode jogar seus hábitos alimentares e motivação para se exercitar ou comer uma maneira saudável fora de equilíbrio, e este último ano certamente tem sido estressante para todos.

Calorias fáceis, baixa motivação

Em ambos os estudos, as pessoas relataram seu peso, e os pesquisadores não coletaram nenhuma informação sobre atividade física. Mas, pode-se assumir cautelosamente que a maioria das mudanças de peso foram devido a pessoas que ganham ou perdem gordura corporal.

Então por que as pessoas ganharam ou perderam peso no ano passado? E o que explica as diferenças dramáticas?

Muitas pessoas encontram conforto em alimentos de alta caloria. Isso porque chocolate e outros doces podem fazer você feliz aumentando os níveis de serotonina no curtoprazo. No entanto, o sangue limpa o açúcar extra muito rapidamente, de modo que o impulso mental é extremamente curto, levando as pessoas a comer mais. Comer por conforto pode ser uma resposta natural ao estresse, mas quando combinado com a menor motivação para o exercício e o consumo de alimentos de baixo nutriente, calóricos, o estresse pode resultar em ganho de peso indesejado.

E quanto à perda de peso? Em poucas palavras, o cérebro está conectado ao intestino através de um sistema de comunicação bidirecional chamado nervo vago. Quando você está estressado, seu corpo inibe os sinais que viajam através do nervo vago e retarda o processo digestivo. Quando isso acontece, as pessoas experimentam plenitude.

A pandemia deixou muitas pessoas confinadas em suas casas, entediadas e com muita comida e pouco para distraí-las. Ao adicionar o fator de estresse a este cenário, você tem uma situação perfeita para mudanças de peso indesejadas. O estresse sempre fará parte da vida, mas há coisas que você pode fazer – como praticar auto-conversa positiva – que podem ajudar a afastar a resposta ao estresse e algumas de suas consequências indesejadas.

Financiamento: Lina Begdache recebe financiamento da National Science Foundation, Academy of Nutrition and Dietetics, New York State Health Foundation, Regional Economic Development Council e outras fontes de fundação e intramuros.

Lina Begdache – The Conversation


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