Gatos podem ajudar a aumentar a empatia e diminuir a ansiedade para crianças com autismo




Não só as famílias relataram um vínculo instantâneo entre seu filho com autismo e seu novo gato, mas o vínculo permaneceu forte ao longo do tempo, e a ansiedade da criança diminuiu com o tempo.


Gatos podem ajudar a aumentar a empatia enquanto reduzem os sintomas da ansiedade de separação em crianças com autismo, relata um novo estudo.

Como ex-enfermeira escolar nas Escolas Públicas de Columbia, Gretchen Carlisle frequentemente interagia com alunos com deficiência que tomavam vários medicamentos ou tinham convulsões ao longo do dia. Em algumas escolas, o professor de educação especial trazia cães, cobaias e peixes como recompensa pelo bom comportamento, e Carlisle notava que a presença calmante dos animais de estimação parecia ser para os alunos com deficiência.

Agora cientista pesquisador do Mu Research Center for Human-Animal Interaction (ReCHAI) na Faculdade de Medicina Veterinária mu, Carlisle estuda os benefícios que os animais companheiros podem ter nas famílias. Embora existam muitas pesquisas existentes enfatizando os benefícios dos cães para crianças com autismo, o mais novo estudo de Carlisle descobriu que gatos podem ajudar a aumentar a empatia, diminuindo a ansiedade de separação para crianças com autismo. Os achados podem ter implicações benéficas para as famílias que consideram adotar um animal companheiro para seu filho.

"Pesquisas anteriores mostraram que os pais de crianças com autismo estão mais estressados do que os pais de crianças com qualquer outra deficiência", disse Carlisle. "Se uma família está considerando adotar um animal companheiro, queremos fornecer as melhores informações baseadas em evidências possíveis para que eles possam tomar uma decisão informada, e gatos possam ser mais benéficos do que cães para algumas famílias."


No estudo, famílias que tiveram crianças com autismo de 6 a 14 anos foram recrutadas através do Mu Thompson Center for Autism and Neurodevelopmental Disorders e monitoradas após a adoção de um gato em sua casa. Os gatos foram examinados para o temperamento para garantir que eles estavam calmos e um bom par para a família. Não só as famílias relataram um vínculo instantâneo entre seu filho com autismo e seu novo gato, mas o vínculo permaneceu forte ao longo do tempo, e a ansiedade da criança diminuiu com o tempo.

"Descobrimos que o principal benefício desses animais companheiros é sua aceitação incondicional", disse Carlisle. "Algumas crianças com autismo podem ter problemas sensoriais ou serem sensíveis a ruídos altos, então um gato pode ser um animal de estimação apropriado e reconfortante para algumas famílias devido à sua presença calmante."

Ajudar as famílias a fazer a melhor escolha para seus filhos motivou a pesquisa de Carlisle com animais companheiros, e os achados do estudo destacam os benefícios da interação humano-animal.

"Como ex-enfermeira pediátrica, sempre me esforcei para ajudar as crianças, e uma coisa que aprendi é que você precisa envolver os pais para que eles possam fazer escolhas informadas para seus filhos", disse Carlisle. "Vejo os animais de estimação como uma forma de melhorar o bem-estar, e é gratificante prestar assistência às famílias que têm muito em seu prato."

Financiamento: "Estudo exploratório da adoção de gatos em famílias de crianças com autismo: Impacto nas habilidades sociais e ansiedade das crianças" foi publicado recentemente no Journal of Pediatric Nursing. O financiamento para o estudo foi fornecido pelo Human Animal Bond Research Institute e pela Winn Feline Foundation.


“Exploratory study of cat adoption in families of children with autism: Impact on children’s social skills and anxiety” by Gretchen Carlisle et al. Journal of Pediatric Nursing


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