Gestos Simbólicos, Pensamento Mágico: Resoluções de Ano Novo





1º de janeiro é uma data "mágica" e um voto feito neste dia é muito mais poderoso do que um feito em 26 de agosto, por exemplo. (A menos, é claro, que 26 de agosto tenha um significado especial para você.)


Psicólogos revelam por que a mudança simbólica de um ano para outro, aliada ao pensamento mágico, inspira muitos de nós a fazer resoluções de Ano Novo.

"Eu definitivamente vou parar de fumar – essa é a minha resolução de Ano Novo", ela afirmou enfaticamente enquanto batia o punho sobre a mesa para sublinhar sua determinação. "Tudo muito bem", pensei, enquanto me sentava em frente a ela na minha sala de consultoria médica em outubro.

O que há nas resoluções de Ano Novo que achamos tão convincentes?

Muitos de nós fazemos resoluções e muitas delas estão quebradas até 31 de janeiro. No entanto, no próximo Ano Novo, fazemos tudo de novo, como um ciclo de 365 "dia da marmota" em que ficamos presos. Porque?

No caso da minha paciente, infelizmente, suspeito que a resolução de Ano Novo dela deu a ela a oportunidade de procrastinar. Apesar do desenvolvimento abrangente de um plano de cessação do tabagismo, e do amplo conhecimento sobre os perigos para sua saúde, ela simplesmente não queria parar de fumar.

A resolução de Ano Novo dela lhe deu algum tempo, deu-lhe permissão para continuar fumando até 1º de janeiro.

A lógica dita que se você quiser mudar um hábito ou comportamento, qualquer momento deve ser bom o suficiente para iniciar o processo de mudança. Claro, algum planejamento para a mudança é uma boa ideia, mas muitos de nós atrasamos excessivamente nossa proposta de mudança de comportamento, e professam que precisamos de um intervalo decente de tempo para nos prepararmos.

Na verdade, é porque só queremos nos apegar aos nossos maus hábitos um pouco mais e construímos justificativas de tempo elaboradas para asser nossa culpa. Os seres humanos são ótimos em amarrar-se em complexos nós mentais para diminuir a culpa, às vezes com consequências terríveis.

As pessoas amam símbolos, rituais e estrutura; obviamente alguns precisam deles mais do que outros.

Em nossas vidas do século 21, a maioria de nós não vive pelas estações, colheitas ou totalmente pelo horário de verão disponível. O calendário dita a estrutura de nossas vidas e dentro disso, há sub-calendários para negócios, trabalho, escola, aniversários, aniversários e festivais.

Nosso calendário gregoriano marca claramente 1º de janeiro como o início oficial de um novo ano. Certamente muitas culturas consideram outras datas como o início de um novo ano. Equiparado a um novo ano é um novo começo. O simbolismo de usar uma data aclamada publicamente para um novo começo pode nos fazer sentir como se tivéssemos o apoio de toda uma população para nossas resoluções de Ano Novo.

Há um juramento comunitário simbólico sendo feito fazendo uma resolução em 1º de janeiro, mesmo que façamos nossas resoluções silenciosamente e privadamente. Entrelaçado neste gesto simbólico, está um misterioso traço humano chamado "pensamento mágico".


Todos nós nos entregamos a graus disso, especialmente quando éramos crianças. Você já leu seu horóscopo, evitou andar debaixo de uma escada ou comprou um bilhete de loteria? São todas formas de pensamento mágico. Impregnamos eventos, datas, lugares e pessoas com poderes que desafiam a lógica, mas, no entanto, nos dão conforto e esperança.


A reparação muitas vezes impulsiona as resoluções de Ano Novo. Vindo quente na esteira do Natal, a estação de indulgência excessiva, muitos de nós fazemos resoluções de Ano Novo para perder peso, parar ou diminuir o consumo de álcool, parar de fumar, parar de tomar drogas de rua, diminuir o gasto de dinheiro, passar mais tempo com a família, trabalhar menos ou mais no Ano Novo, e assim por diante.

A lista de resoluções corresponde ao comportamento "ruim" expresso durante o Natal. Desta forma, a resolução do Ano Novo é uma forma de tentar desfazer os excessos. A dificuldade aqui é que alguns veem a resolução do Ano Novo como uma permissão para exagerar durante dezembro, acreditando que podemos expurgar as consequências de nosso comportamento por um ataque de severa autocontenção em janeiro. Essa abordagem de festa e fome para maus hábitos não funciona porque ambos os extremos têm vida curta e não necessariamente se cancelam.

Talvez uma das razões mais profundas para fazer uma resolução de Ano Novo esteja embutida em nossas reações ao final do ano anterior. Talvez vejamos isso como uma perda e lamentamos a passagem do tempo. Afinal, cada ano tem sua própria personalidade, definida pelos eventos daquele ano.

Se perdermos entes queridos em um determinado ano, através da morte ou outras despedidas, então esse ano fica intrincamente envolvido com a perda.

Nesta situação, a resolução do Ano Novo é um ritual importante que combina tanto a tristeza quanto a positividade de um novo começo. Outra paciente me disse uma vez que todo 1º de janeiro, ela repete seus votos de casamento em memória de seu marido que morreu há cinco anos e promete a ele que ela fará o seu melhor por seus filhos.

Este ritual permite que ela viva sua vida, tendo reafirmado que seu marido não é esquecido. Tais resoluções de Ano Novo são realizadas com uma profunda convicção, marcam a passagem do tempo e estabelecem um curso para o próximo ano.

Este ano, faremos novamente as resoluções de Ano Novo e, mais uma vez, é mais provável que as queremos. Mas podemos melhorar um pouco com a mudança de comportamento a cada vez, e a cada ano nossas resoluções podem durar um pouco mais, permitindo-nos avançar em direção aos nossos objetivos.

Jayashri Kulkarni recebe financiamento do NHMRC, Do Stanley Medical Research Institute,Washington, do Departamento de Saúde, governo vitoriano.Nos últimos 25 anos ela recebeu financiamento de pesquisa das empresas farmacêuticas Janssen Cilag, Eli Lilly, Astra Zeneca, Pfizer, Hospira, Roche, Otsuka e Lundbeck. Este artigo é sua opinião pessoal e não tem nenhum financiamento ou influência associado a ele.


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