Habilidades não cognitivas, distintas das habilidades cognitivas, são importantes para o sucesso



Semelhante à genética das habilidades cognitivas, a genética das habilidades não cognitivas estava relacionada a conquistas fora da escolaridade, incluindo manter empregos mais prestigiados, ganhar maiores rendimentos e viver mais.



A genética das habilidades neurocognitivas esteve associada a maior tolerância ao risco, fertilidade atrasada, comportamento de menor risco saudável e maior disposição para renunciar à gratificação imediata.

Habilidades não cognitivas e habilidades cognitivas são importantes contribuintes para a realização educacional - o número de anos de estudo formal que uma pessoa completa - e levam ao sucesso ao longo do curso de vida, de acordo com um novo estudo de uma equipe internacional liderada por pesquisadores da Columbia University Mailman School of Public Health, da Universidade do Texas em Austin, e da Vrije Universiteit Amsterdam.

A pesquisa fornece evidências para a ideia de que herdar genes que afetam outras coisas além da capacidade cognitiva são importantes para entender as diferenças nos resultados de vida das pessoas. Até agora, havia dúvidas sobre o que são essas habilidades não cognitivas e o quanto elas realmente importam para os resultados da vida.

As novas descobertas foram publicadas na revista Nature Genetics.

"Foram iniciados estudos genéticos de realização educacional com o objetivo de identificar genes que influenciavam as habilidades cognitivas. Eles tiveram algum sucesso em fazer isso. Mas acontece que eles também identificaram genéticas que influenciam uma série de outras habilidades e características.", disse Daniel Belsky, PhD, professor assistente de epidemiologia.

"O que mais me surpreendeu em nossos resultados foi que essas habilidades não cognitivas contribuíram tanto para a hereditariedade da realização educacional quanto para a capacidade cognitiva."

Da influência genética total na realização educacional, referida como hereditariedade, as habilidades cognitivas representaram 43% e as habilidades não cognitivas representaram 57%.

Semelhante à genética das habilidades cognitivas, a genética das habilidades não cognitivas estava relacionada a conquistas fora da escolaridade, incluindo manter empregos mais prestigiados, ganhar maiores rendimentos e viver mais. E, genes associados a habilidades não cognitivas mostraram relações com esses outros desfechos de vida que eram tão fortes ou mais fortes do que as relações vistas com a genética cognitiva.

"Esses resultados foram uma importante prova de conceito", observou Belsky, que também está no Centro de Envelhecimento Robert N Butler Columbia. "Eles nos mostraram que as habilidades genéticas não cognitivas têm implicações para a economia e a saúde pública semelhantes à genética das habilidades cognitivas."

O estudo utilizou um método chamado "estudo de associação genoma", ou GWAS, para estudar o que os economistas chamaram de "habilidades não cognitivas", definidas como comportamentos e habilidades que não são medidas pelos testes tradicionais de QI, mas que são pensadas para ajudar as pessoas a serem mais bem sucedidas na escola, em seus trabalhos e na vida em geral.

O estudo baseia-se nos resultados de um estudo anterior que realizou um GWAS de realização educacional.

Os pesquisadores aplicaram um novo método estatístico para desenvolver uma compreensão da substância das habilidades não cognitivas, e como correlações genéticas com habilidades não cognitivas divergiram de correlações genéticas com habilidades cognitivas, medida por testes padronizados de QI.

"Tomar emprestado uma estratégia de economistas que estudaram pessoas com a mesma capacidade cognitiva, mas diferentes anos de educação, nos permitiu associar as variações de quão longe as pessoas vão na escola acima e além de sua associação com o desempenho do teste cognitivo. Conseguimos realizar esse tipo de análise usando um novo método que desenvolvemos chamado Modelagem de Equações Estruturais Genômicas, que é uma maneira de combinar dados de múltiplos GWASs ao mesmo tempo", disse Michel Nivard, professor assistente de psicologia biológica da Vrije Universiteit Amsterdam e co-líder do estudo.

"Essa abordagem nos permite aproveitar o poder de bancos de dados genéticos gigantes como o UK Biobank para estudar a genética de traços e comportamentos que não foram diretamente medidos nos participantes da pesquisa." Usando este novo método, os pesquisadores foram capazes de conduzir GWAS de habilidades não cognitivas em dados de centenas de milhares de indivíduos.

"Nosso GWAS identificou 157 locais diferentes no genoma humano relacionados a habilidades não cognitivas.", disse Perline Demange, doutoranda em psicologia biológica na Universidade de Vrije, Amsterdã e autora principal do artigo juntamente com Margherita Malanchini, professora de psicologia na Queen Mary University de Londres. "Nosso GWAS identificou sinais de genes desproporcionalmente ativos nos tecidos cerebrais, semelhante ao que foi encontrado para a genética das habilidades cognitivas."

As associações genéticas individuais descobertas no GWAS eram muito pequenas em magnitude. "Qualquer variante genética individual realmente teve uma influência trivial no fenótipo.", explicou Malanchini, "No entanto, somando essas pequenas associações, podemos criar medidas compostas chamadas escores poligênicos. Essas medidas podem então ser aplicadas a dados genéticos dos participantes da pesquisa para estimar a probabilidade de alguém mostrar um resultado específico (ou fenótipo)."

Neste artigo, escores poligênicos foram criados em seis dados do Reino Unido, e novos conjuntos de pessoas nascidas em diferentes épocas ao longo do século XX nos Países Baixos, nos Estados Unido, na Zelândia. Eles também calcularam correlações genéticas entre habilidades não cognitivas e outros fenótipos que têm sido o foco de grandes GWASs, como obesidade, tabagismo e doenças psiquiátricas.

Em geral, a genética das habilidades não cognitivas esteve associada à maior tolerância aos riscos, maior disposição para renunciar à gratificação imediata, menor comportamento de risco à saúde e fertilidade retardada. Os pesquisadores também observaram que a genética de habilidades não cognitivas estava associada a uma constelação de traços de personalidade ligados ao sucesso nas relações e no trabalho, como ser curioso e ansioso para aprender, ser mais emocionalmente estável e ser mais trabalhador e ordenado.


"Tem havido muito debate sobre quais são as habilidades não reconhecidas e a melhor forma de medi-las. Motivação, persistência, coragem, curiosidade, autocontrole, mentalidade de crescimento — essas são apenas algumas das coisas que as pessoas sugeriram são habilidades não cognitivas importantes", observou Paige Harden, professora de psicologia da Universidade do Texas em Austin e co-líder da pesquisa junto com Belsky e Nivard.

"Para personalidade e comportamento de risco, vimos relacionamentos que esperávamos; A genética de habilidades não cognitivas esteve associada a um comportamento menos arriscado e um perfil de personalidade que associamos à maturidade e à competência social e profissional", disse Harden. Mas os resultados para a saúde mental foram uma surpresa."

Os pesquisadores descobriram que as habilidades genéticas não reconhecidas que estavam associadas à realização educacional também estavam associadas ao aumento do risco de esquizofrenia, transtorno bipolar, transtorno obsessivo compulsivo e anorexia nervosa.

"Este é um exemplo do que os geneticistas chamam de pleiotropia.", explicou Harden. "Nosso resultado nos adverte contra uma visão simplista das variantes genéticas serem boas ou ruins. A mesma variante genética que predispõe alguém a ir mais longe na escola também pode elevar o risco de desenvolver esquizofrenia ou outro transtorno mental grave."

Os autores também divulgaram uma FAQ para acompanhar seu artigo, que alerta para o uso dos resultados deste estudo – ou qualquer pesquisa genética – como evidência de que o desempenho educacional das crianças ou habilidades não reconhecidas não podem ser melhoradas com intervenção ou política. Harden adverte que: "A influência genética deve ser sempre compreendida através das lentes da história e das estruturas sociais. Esses resultados nos dizem sobre o que é, não o que poderia ser. Nada em nosso estudo deve desencorajar os investimentos em garantir que todas as crianças atinjam seu potencial máximo."

Outras instituições coautoras são o King's College London, Universidade de Zurique; Universidade de Edimburgo; Universidade de Amsterdã; Universidade Duke; Universidade de Stanford; Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill; Universidade de Michigan; e Universidade de Otago, Nova Zelândia.

Fonte: Columbia University

Contato: Stephanie Berger – Columbia University

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