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Jogadores da NFL que experimentaram sintomas de concussão, mostram desempenho cognitivo reduzido





Jogadores da NFL que experimentaram sintomas de concussão, mostram desempenho cognitivo reduzido décadas após

Resumo: Jogadores de futebol aposentados que sofreram concussões durante suas carreiras tiveram pior desempenho em testes cognitivos do que os não-jogadores. As descobertas se somam ao crescente corpo de evidências que sugerem que lesões na cabeça experimentadas por jogadores de futebol aceleram o envelhecimento cognitivo. Os pesquisadores dizem que os resultados estão por trás da importância de rastrear os sintomas de concussão em jogadores de futebol, em oposição ao diagnóstico de concussão.

Ex-jogadores profissionais de futebol que relataram ter sintomas de concussão durante suas carreiras de jogador tiveram pior desempenho em uma bateria de testes cognitivos do que os não-jogadores, de acordo com um estudo liderado por investigadores do Mass General Brigham do McLean Hospital e da Spaulding Rehabilitation Network.

Os resultados do estudo foram publicados em 2de março no Archives of Clinical Neuropsychology.

Dos mais de 350 ex-jogadores da National Football League (NFL) que foram estudados uma média de 29 anos após o término de sua carreira de jogador, aqueles que relataram ter experimentado sintomas de concussão durante suas carreiras pontuaram pior em avaliações de memória episódica, atenção sustentada, velocidade de processamento e vocabulário.

No entanto, o número de concussões diagnosticadas por um profissional médico ou a duração da carreira de jogador não tiveram efeito observado na cognição.

Uma análise de acompanhamento comparou os ex-jogadores com mais de 5.000 voluntários do sexo masculino na população em geral que não jogavam futebol profissional, o que descobriu que o desempenho cognitivo era geralmente pior para os ex-jogadores do que para os não jogadores.

Enquanto os ex-jogadores mais jovens superaram os não-jogadores em alguns testes, os jogadores aposentados mais velhos têm maior probabilidade de ter um desempenho pior do que os controles em tarefas cognitivas.

Os pesquisadores que lideraram o estudo disseram que seus resultados sublinham a importância de rastrear os sintomas de concussão, em oposição às concussões diagnosticadas na pesquisa. Este trabalho também acrescenta evidências para o impacto que uma carreira profissional de futebol pode ter na aceleração do envelhecimento cognitivo.

"Está bem estabelecido que, nas horas e dias após uma concussão, as pessoas experimentam algum comprometimento cognitivo. No entanto, quando você olha para décadas, os dados sobre o impacto a longo prazo foram mistos ", disse a autora sênior do estudo, Laura Germine, PhD, diretora do Laboratório de Tecnologia de Saúde Cerebral e Cognitiva do Hospital McLean e professora associada de psiquiatria da Harvard Medical School.

"Essas novas descobertas do maior estudo desse tipo mostram que os jogadores profissionais de futebol ainda podem experimentar dificuldades cognitivas associadas a lesões na cabeça décadas depois de se aposentarem do esporte".

Sintomas de concussão ligados ao desempenho cognitivo

Para o estudo, 353 jogadores aposentados da NFL completaram testes neuropsicológicos de uma hora de duração por meio de uma plataforma on-line chamada TestMyBrain, que é apoiada pelo McLean Hospital e pela Harvard Medical School.

Os jogadores eram totalmente remotos e completavam testes em um laptop ou desktop que incluíam avaliações que mediam a velocidade de processamento, a memória visual-espacial e de trabalho e aspectos da memória e vocabulário de curto e longo prazo.

Os sintomas de concussão recolhidos foram medidos perguntando aos jogadores o número de vezes que experimentaram qualquer um dos seguintes sintomas após um golpe na cabeça durante o jogo ou treino: dores de cabeça, náuseas, tonturas, perda de consciência, problemas de memória, desorientação, confusão, convulsão, problemas visuais ou sensação de instabilidade nos pés.

Eles também foram questionados se perderam a consciência durante suas carreiras e se já foram diagnosticados com uma concussão por um profissional médico.

Os resultados mostraram que o desempenho cognitivo dos ex-jogadores (por exemplo, em tarefas de memória) foi associado a sintomas de concussão de futebol lembrados. Por exemplo, as diferenças observadas nos escores de memória visual entre ex-jogadores com os maiores e menores sintomas de concussão relatados foram equivalentes às diferenças no desempenho cognitivo entre uma típica pessoa de 35 anos e 60 anos.

No entanto, o mau desempenho cognitivo não foi associado a concussões diagnosticadas, anos de jogo profissional ou idade da primeira exposição ao futebol. Os pesquisadores observaram que muitos ferimentos na cabeça ou golpes subconcussivos podem não ter sido diagnosticados como concussões devido à falta de consciência no momento ou subnotificação de sintomas pelos jogadores.

Ao comparar os jogadores aposentados com um grupo de 5.086 homens que não jogavam futebol, o desempenho cognitivo foi geralmente pior para os ex-jogadores. Em dois testes de velocidade de processamento, as diferenças relacionadas à idade no desempenho cognitivo foram maiores entre o grupo de ex-jogadores do que o grupo de não jogadores, com os jogadores mais velhos tendo pior desempenho.

Esses dados de comparação sugerem que a exposição ao futebol pode acelerar os declínios cognitivos relacionados à idade e produzir maiores desvantagens em idades mais avançadas, de acordo com os pesquisadores, que acrescentaram que mais estudos são necessários para rastrear o desempenho cognitivo em ex-jogadores à medida que envelhecem.

Outra possibilidade é que uma melhor conscientização e gerenciamento de lesões na cabeça pode ter poupado os jogadores aposentados mais jovens do que os mais velhos.


Os pesquisadores também observaram que essa descoberta comparativa é limitada pela falta de dados sobre a cognição antes de lesões na cabeça, e que mais pesquisas são necessárias que correspondam de perto a ex-jogadores e não jogadores e meçam seus desempenhos cognitivos ao longo de suas vidas.

"Tanto para ex-jogadores quanto para pesquisadores, podemos colher algumas conclusões importantes deste estudo", disse o investigador principal do Estudo de Saúde dos Jogadores de Futebol, Ross Zafonte, DO. "Os ex-jogadores podem apoiar sua saúde cognitiva à medida que envelhecem, tomando medidas proativas e continuando a consultar seus provedores e a se educar sobre os sintomas de traumatismo craniano.

"Para pesquisadores e provedores, essas descobertas apoiam os esforços para desenvolver maneiras de melhorar o diagnóstico e definir sequalae de concussão a longo prazo".

Zafonte é presidente da Spaulding Rehabilitation Network, um médico de medicina esportiva da Mass General Brigham, e o Professor Earle P. e Ida S. Charlton e Presidente do Departamento de Medicina Física e Reabilitação da Harvard Medical School.

"A abordagem de Pesquisa Participativa Baseada na Comunidade (CBPR) adotada neste estudo é para onde esse campo está indo", disse Germine. "Somos gratos aos jogadores e ao quanto eles nos ensinaram. Não teria sido possível fazer um estudo como este sem envolver e envolver profundamente a sua comunidade."

Pesquisa impulsionada pela contribuição de ex-jogadores da NFL

O Football Players Health Study da Universidade de Harvard, lançado em 2014, é um programa de pesquisa abrangente dedicado a examinar as causas multifatoriais que afetam a saúde dos ex-jogadores da NFL.

A pesquisa foi informada pelos próprios jogadores, que forneceram informações sobre as preocupações com a saúde e as condições que enfrentam após uma carreira no futebol. Uma equipe interdisciplinar de pesquisadores da Universidade de Harvard e da Harvard Medical School e seus hospitais de ensino afiliados, incluindo aqueles no sistema Mass General Brigham, realizam pesquisas de neurologia, cardiologia, medicina esportiva, medicina de reabilitação, dor crônica e saúde pública.

Embora a concussão e o traumatismo craniano sejam uma preocupação primordial, o estudo examina todos os aspectos da saúde do jogador ao longo da vida.

Ex-jogadores podem encontrar recursos importantes para apoiar sua saúde nesta seção do site do estudo.

Financiamento: Este trabalho foi apoiado pelo Football Players Health Study da Universidade de Harvard, que é financiado pela National Football League Players Association (NFLPA). O conteúdo é de responsabilidade exclusiva dos autores e não representa necessariamente as opiniões oficiais da Harvard Medical School, da Universidade de Harvard e de seus centros de saúde acadêmicos afiliados.

A NFLPA não teve nenhum papel na concepção e condução do estudo; coleta, gerenciamento, análise e interpretação dos dados; preparação, revisão ou aprovação do manuscrito; e a decisão de submeter o manuscrito para publicação.

Além dos Drs. Germine e Zafonte, outros pesquisadores do estudo incluíram Roger W. Strong, PhD, Rachel Grashow, PhD, MS, Andrea L. Roberts, PhD, Eliza Passell, BA, Luke Scheuer, BA, Douglas P. Terry, PhD, Sarah Cohan, PMP, Alvaro Pascual-Leone, MD, PhD e Marc G. Weisskopf PhD, ScD.


Author: Ryan Jaslow

Source: Mass General

Original Research: Closed access.

“Association of Retrospectively Reported Concussion Symptoms with Objective Cognitive Performance in Former American-Style Football Players” by Laura T Germine et al. Archives of Clinical Neuropsychology


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