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Jogadores de futebol de elite são mais propensos a desenvolver demência




Jogadores de futebol de elite são 1,5 vezes mais propensos a desenvolver um distúrbio neurodegenerativo, como a doença de Alzheimer, Parkinson ou ELA do que a população em geral.

Fonte: The Lancet

Jogadores de futebol de elite do sexo masculino eram 1,5 vezes mais propensos a desenvolver doenças neurodegenerativas em comparação com os controles populacionais, de acordo com um estudo observacional publicado na revista The Lancet Public Health.

Entre os futebolistas masculinos que jogam na primeira divisão sueca, 9% (537 de 6.007) foram diagnosticados com doença neurodegenerativa, em comparação com 6% (3.485 de 56.168) controles populacionais.

Os jogadores de futebol eram amadores e profissionais. A Suécia foi uma nação proeminente do futebol durante o século 20 e muitos dos jogadores da primeira divisão estavam competindo no mais alto nível internacional.

No entanto, devido aos ideais de esportividade e amadorismo, os clubes de futebol na Suécia não foram autorizados a pagar salários aos seus jogadores de futebol até o final da década de 1960.

Nos últimos anos, tem havido preocupações crescentes sobre a exposição ao traumatismo craniano no futebol (futebol) e se isso pode levar ao aumento do risco de doença neurodegenerativa mais tarde na vida.

Um estudo anterior da Escócia sugeriu que os jogadores de futebol eram 3,5 vezes mais propensos a desenvolver doenças neurodegenerativas. Na sequência desta evidência, certas associações futebolísticas implementaram medidas para reduzir a cabeça em grupos etários mais jovens e em ambientes de treino.

Peter Ueda, professor assistente do Karolinska Institutet, na Suécia, diz: "Embora o aumento do risco em nosso estudo seja um pouco menor do que no estudo anterior da Escócia, ele confirma que os jogadores de futebol de elite têm um risco maior de doença neurogenerativa mais tarde na vida. À medida que há crescentes apelos de dentro do esporte por maiores medidas para proteger a saúde do cérebro, nosso estudo aumenta a base de evidências limitada e pode ser usado para orientar as decisões sobre como gerenciar esses riscos".

O estudo usou os registros nacionais de saúde da Suécia para procurar registros de doenças neurodegenerativas (diagnósticos, mortes ou uso de medicamentos prescritos para demência) em 6.007 jogadores de futebol masculinos que jogaram na primeira divisão sueca de 1924 a 2019. Ele comparou o risco de doença neurodegenerativa dos jogadores com os controles populacionais, que eram pessoas pareadas com jogadores de futebol de acordo com sexo, idade e região de residência.

A análise detalhou o risco de diferentes condições neurogenerativas, incluindo Alzheimer e outras demências, doença do neurônio motor e doença de Parkinson. Também comparou os riscos entre jogadores de campo e goleiros.

No geral, os jogadores de futebol tiveram um risco 1,5 vezes maior de doença neurogenerativa em comparação com os controles. 9% (537 de 6.007) dos jogadores de futebol em comparação com 6% (3485 de 56.168) dos controles foram diagnosticados com doença neurodegenerativa.

Os autores advertem que, embora 9% dos jogadores de futebol e 6% dos controles tenham sido diagnosticados com doença neurodegenerativa durante o estudo, a maioria dos participantes ainda estava viva no final da coleta de dados, de modo que o risco ao longo da vida de desenvolver doenças neurodegenerativas para ambos os grupos provavelmente será maior.

O risco de doença neurodegenerativa foi 1,5 vezes maior para os jogadores de campo em comparação com os controles, mas não foi significativamente maior para os goleiros em comparação com os controles. Assim, em uma comparação direta, os jogadores de campo tiveram um risco 1,4 vezes maior de doença neurodegenerativa em comparação com os goleiros.

Peter Ueda acrescenta: "É importante ressaltar que nossas descobertas sugerem que os goleiros não têm o mesmo risco aumentado de doença neurodegenerativa que os jogadores de campo. Os goleiros raramente cabeceiam a bola, ao contrário dos jogadores de campo, mas estão expostos a ambientes e estilos de vida semelhantes durante suas carreiras no futebol e talvez também após a aposentadoria.

"Foi levantada a hipótese de que o traumatismo craniano leve repetitivo sofrido ao cabecear a bola é a razão pela qual os jogadores de futebol estão em maior risco, e pode ser que a diferença no risco de doença neurodegenerativa entre esses dois tipos de jogadores apoie essa teoria".

Os jogadores de futebol tiveram um risco aumentado de 1,6 de doença de Alzheimer e outras demências em comparação com os controles – com 8% (491 de 6.007) dos jogadores de futebol sendo diagnosticados com a doença, em comparação com 5% (2889 de 56.168) dos controles.

Não houve aumento significativo do risco para jogadores de futebol versus controles observados para a doença do neurônio motor, que inclui a ELA. O risco de doença de Parkinson foi menor entre os jogadores de futebol. A mortalidade geral foi ligeiramente menor entre os jogadores de futebol em comparação com o grupo controle (40% versus 42%).


Björn Pasternak, pesquisador sênior do Karolinska Institutet, diz: "A menor mortalidade geral que observamos entre os jogadores de futebol indica que sua saúde geral era melhor do que a população em geral, provavelmente por causa da manutenção de uma boa aptidão física de jogar futebol com frequência.

"A atividade física está associada a um menor risco de demência, por isso pode-se hipotetizar que os riscos potenciais de impactos na cabeça estão sendo um pouco compensados por ter uma boa aptidão física. Uma boa aptidão física também pode ser a razão por trás do menor risco de doença de Parkinson ".

Os autores discutem algumas limitações de seu estudo. A generalização dos resultados para os futebolistas que jogam hoje é incerta.

Como a doença neurodegenerativa geralmente ocorre mais tarde na vida, a maioria dos jogadores no estudo que tinham idade suficiente para ter desenvolvido uma dessas condições jogou futebol de elite durante meados do século 20.

Desde então, o futebol mudou de muitas maneiras que podem afetar o risco de doenças neurodegenerativas. Pode ser que a mudança de couro para bolas sintéticas (que não absorvem água e se tornem mais pesadas), ter um treinamento mais rigoroso e melhores equipamentos ou mudar para um estilo de jogo associado a menos traumatismo craniano possa ter reduzido o risco.

Por outro lado, o risco pode ser maior entre os futebolistas que hoje treinam e jogam mais intensamente desde tenra idade.

O estudo também analisou apenas futebolistas de elite masculinos, de modo que a generalização do estudo para jogadoras de elite femininas e para jogadores amadores e juvenis masculinos e femininos é incerta.

Financiamento: Este estudo foi financiado pelo Karolinska Institutet (The Strategic Research Area in Epidemiology Program), The Swedish Research Council for Sport Science, Folksam Research Foundation, Hedberg Foundation, Neurofonden, Åhlen Foundation. Foi conduzido por pesquisadores do Karolinska Institutet.


Author: Press Office

Source: The Lancet


Original Research: Open access.

“Neurodegenerative disease among male elite football (soccer) players in Sweden: a cohort study” by Björn Pasternak et al. The Lancet Public Health


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